“Una tempesta sta per abbattersi al largo delle coste siciliane. Molte delle 463 persone ancora a bordo di SeaWatch4 sono in mare da più di una settimana. Altre 19 sono state evacuate per motivi medici. Questo stillicidio non può continuare, devono poter sbarcare tutte subito” chiede la Ong tedesca su twitter.

Un altro appello, drammatico e urgente, arriva dalla pagina Facebook di Alarm Phone:

Un’imbarcazione con a bordo circa 430 persone, tra cui decine di bambini, è in grave pericolo nel Mediterraneo centrale. Ci appelliamo urgentemente alle autorità italiane ed europee: non ritardate ulteriormente i soccorsi, non lasciatele annegare!

L’imbarcazione in pericolo è stata segnalato ad Alarm Phone per la prima volta alle 11:57 CET del 24 novembre 2021. Le persone a bordo ci dicono che la barca sta cadendo a pezzi e non credono di poter resistere ancora a lungo. Ci riferiscono anche che diverse persone sono già morte. Ci sono più di cento persone nella stiva – se l’imbarcazione naufragasse, queste rimarrebbero inevitabilmente intrappolate all’interno della nave, e affonderebbero con essa. L’ultima posizione che abbiamo ricevuto dalla barca, alle 07:54 di questa mattina (25 novembre), è: E 34 45, N 011 34.

Alarm Phone ha sistematicamente informato le autorità italiane e a maltesi. L’MRCC Roma ci ripete di non essere “l’autorità competente” per questo caso, mentre il JRCC Malta semplicemente chiude la chiamata quando cerchiamo di trasmettere informazioni sul caso.

È chiaro che né la Guardia Costiera libica né le autorità tunisine sono in grado di affrontare adeguatamente tale situazione di emergenza. Temiamo che il loro coinvolgimento possa provocare il panico a bordo, dato che le persone non vogliono tornare in un luogo per loro pericoloso ma piuttosto cercano protezione in Europa. Inoltre, le autorità tunisine stanotte alle 00:44 ci hanno detto per telefono che sarebbe stato per loro impossibile effettuare un’operazione di salvataggio con più di 400 persone. Questa mattina, la guardia costiera tunisina ha comunque inviato due motovedette che però, come ci dicono le persone a bordo, non stanno intervenendo

Le autorità tunisine ci hanno anche detto di star cercando di coordinarsi con l’MRCC Roma, mentre a noi l’MRCC Roma continua solo a ripetere di non essere l’autorità competente. Tuttavia, secondo le convenzioni pertinenti e i principi consuetudinari del diritto internazionale e del diritto del mare, i centri di coordinamento del soccorso informati sono responsabili del coordinamento di un’operazione di soccorso.

L’allegato della Convenzione SAR, par. 3.1.8 e seguenti e il par. 4.1.3, stabilisce chiari obblighi per gli Stati costieri di coordinare e proteggere la vita in mare, indipendentemente dalla rigida divisione delle aree di ricerca e soccorso per quanto riguarda l’attribuzione delle responsabilità.

Nel caso dell’Italia, questo principio è stato recentemente ribadito nel piano nazionale SAR, che prevede espressamente che “al di fuori dell’area di responsabilità nazionale l’IMRCC coordina le azioni a favore dei mezzi e delle persone in pericolo, nei casi in cui agisce come primo C.R. informato dell’evento e fino a quando il C.R. competente, o altro C.R. in grado di meglio assistere, assume il coordinamento delle operazioni SAR”.

Infine, vogliamo ricordare che l’Italia è già stata condannata per aver violato il Patto ONU sui diritti civili e politici, anche sulla base del principio sopra menzionato, così come è stata riconosciuta l’illegittimità del mancato coordinamento maltese, nella decisione del Comitato ONU per i diritti umani del 27 gennaio 2021 (CCPR/C/130/D/3042/2017) riguardante il noto “caso Libra”.

Chiediamo l’avvio immediato di un’operazione di soccorso verso un luogo sicuro per le persone a bordo, cioè l’Europa. Non perdete tempo, non ritardate ulteriormente i soccorsi.