Elaisa Vahnie ist geschäftsführender Direktor des Burmese American Community Institute (BACI) – einem maßgeblichen Sprachrohr und Fürsprecher der demokratischen Entwicklung in Myanmar. Er erwarb einen Master of Public Affairs (MPA) an der Indiana University Bloomington. Dort absolvierte er ein duales Studium in Comparative International Affairs und Policy Analysis.

Perfecto Caparas: Können Sie uns bitte etwas über sich selbst erzählen? Aus welchem Teil von Burma stammen Sie? Wie sind Sie in Indiana gelandet?

Elaisa Vahnie: Ich danke Ihnen für diese wunderbare Gelegenheit. Ich wurde in einem winzigen Dorf im Maraland, Chin State, im Westen Myanmars geboren und bin dort aufgewachsen – einem der abgelegensten Teile der Welt – wo meine Familie und die Dorfbewohner weder Zugang zu einer guten Ausbildung noch zu Trinkwasser hatten. Ich war 1996 gezwungen, mein Heimatland zu verlassen, um einer Verhaftung wegen meiner Teilnahme an der pro-demokratischen Bewegung zu entgehen. Aber ich hatte Glück, ein Stipendium zu erhalten, das vom US-Außenministerium finanziert wurde. Dieses Stipendienprogramm wurde von der U.S. Information Agency und der damaligen Indiana University Bloomington verwaltet. Nachdem ich viele Jahre an den burmesischen Kämpfen für Demokratie und Menschenrechte teilgenommen hatte und neue Herausforderungen und Möglichkeiten erkannte, entschied ich mich zu bleiben, um der schnell wachsenden burmesischen Bevölkerung in Indianapolis zu dienen und zu helfen, sie in eine lebendige und produktive Gemeinschaft zu verwandeln und mit Washington zusammenzuarbeiten. Ich wollte eine stärkere Verbindung zwischen den USA und Myanmar fördern. Später fand ich heraus, dass mein verstorbener Onkel John Mang Tling – der ein gewähltes Parlamentsmitglied und ein Parlamentssekretär der ersten demokratischen Regierung Burmas unter U Nu war – der erste Burmese war, der nach Indianapolis umsiedelte.

Wie haben Sie reagiert, als Sie zum ersten Mal von der Situation in Burma erfuhren?

Es war jenseits meiner Vorstellungskraft – ich war schockiert und zutiefst erschüttert, als ich erfuhr, dass das burmesische Militär am frühen Morgen des 1. Februar die Macht ergriffen hatte, aber das war für mich nicht überraschend. Ich habe seit 2017 die UNO gebeten, die burmesischen Flüchtlinge in Malaysia, Indien und Thailand nicht zu repatriieren, weil ich immer dachte, dass das Militär zurückkommen und die Macht übernehmen könnte, wenn man das indikative Verhalten der burmesischen Militärführung genau beobachtet. Privat habe ich die US-Beamten gebeten, Maßnahmen vorzubereiten, die notwendig sind, um dies zu verhindern, und falls es zu einem Putsch kommen sollte, schnell alle Druckmittel einzusetzen, die sie haben.

Was genau geht derzeit in Burma vor sich? Wie ist Ihre eigene Einschätzung der Situation?

Nun, traurigerweise eskaliert die Situation in Burma schnell zu einem totalen „Kriegsgebiet“ – Massaker und Tötungen. Hunderttausende von burmesischen Bürgern, die friedlich auf die Straße gegangen sind, um gegen den Putsch zu protestieren, wurden von der Militärjunta und der Polizei mit einer zunehmend unmenschlichen und brutalen Gewalt ruhiggestellt. Dies schlägt sich nieder in Mord, Verfolgung, Folter und Inhaftierung von unschuldigen Menschen, die einfach nur ihre Freiheit fordern. Glaubwürdigen Berichten zufolge sind seit dem Putsch vom 1. Februar über 100 unschuldige Menschen bei der Verteidigung ihrer Freiheit gestorben, wobei der 14. März einer der bisher blutigsten Tage war. Ich befürchte, das burmesische Militär hat große Verbrechen gegen die menschliche Würde begangen. Diese grausamen Aktionen sind eine Reflexion der Kultur der Straflosigkeit, die tief im burmesischen Militär verankert ist, das willkürliche Verhaftungen, Vergewaltigungen und Folter als Waffen der Angst benutzt und in den vergangenen Jahrzehnten Tausende von ethnischen Minderheiten buchstäblich ermordet und getötet hat.

Welche Faktoren waren die Auslöser für die Ausrufung des Ausnahmezustands durch das Militär?

Das Militär in Myanmar inszenierte am 1. Februar einen Staatsstreich nach den allgemeinen Wahlen des Landes am 8. November 2020, aus denen die Partei der National League for Democracy (NLD) unter der Führung von Daw Aung San Suu Kyi einen Erdrutschsieg errang. Sie nahmen Ms. Suu Kyi, Präsident U Win Myint, Vizepräsident U Henry Van Thio und andere zivile Führer fest.

Die Anführer des Putsches behaupteten, dass die Wahl gefälscht worden sei. Diese Behauptung wurde jedoch von der Wahlkommission des Landes zurückgewiesen. Lokale und internationale Wahlbeobachter, darunter auch das Carter Center, haben die Wahl im November als frei, fair und glaubwürdig bezeichnet und den Behauptungen des Militärs über weit verbreitete Unregelmäßigkeiten widersprochen. Aber Senior-General Min Aung Hlaing wollte die Wahlergebnisse nicht akzeptieren, erklärte den Ausnahmezustand und übernahm die Macht.

Übrigens gibt es auffallend ähnliche Muster der Entwicklungen, die wir bei den November-Wahlen in den USA gesehen haben. Der einzige Unterschied war, dass die demokratische Institution in den USA stark genug ist, den Aufstand im Januar zu stoppen, während das burmesische Militär im Februar mit Waffengewalt sein Ziel erreichte.

Das war der erste Grund, den das Militär nannte. Sie wollten jedoch seit 2015 immer wieder die Macht zurückerobern, als sie feststellten, dass sie von Daw Aung San Suu Kyis NLD-Partei unerwartet in den allgemeinen Wahlen jenes Jahres besiegt worden waren, was durch die Verfassung von 2008, die sie selbst entworfen hatten, eingeleitet wurde. Die Verfassung von 2008 wurde vom Militär mit diesen drei Hauptmerkmalen entworfen:

1) automatische Zuteilung von 25 Prozent der Parlamentssitze, die dem Militär ein Vetorecht im Parlament einräumt; um die Verfassung zu ändern, braucht es mehr als 75 der Stimmen;

2) die Einfügung der 59(f) Artikels, der im Wesentlichen verhindert, dass jemand, der ausländische Blutsverwandte hat, das Präsidentenamt bekleiden kann – um sicherzustellen, dass sie die politische Popularität und den Einfluss von Ms. Suu Kyi eindämmen; und,

3) ein Präsident, den sie unterstützen, würde von einer einfachen Mehrheit nominiert werden, die in ihrer Berechnung immer durch die kombinierten Sitze der militärischen Stellvertreterpartei, der Union Solidarity and Development Party (USDP) und dem Militär selbst, plus dem vom Oberbefehlshaber ernannten Vizepräsidenten, erreicht werden kann, ganz zu schweigen davon, dass die Minister der mächtigsten Ministerien Verteidigung, Inneres und Grenze ebenfalls direkt vom Oberbefehlshaber ernannt werden, mit der Struktur des Nationalen Verteidigungs- und Sicherheitsrates, die alle dazu bestimmt sind, die außergewöhnliche Macht des Militärs dauerhaft zu zementieren.

Doch ihr politisches Kalkül durch die Verfassung von 2008, „ihr Meisterstück“, hauptsächlich motiviert durch den äußersten Wunsch, ihre Sicherheit, ihre Macht und ihre eigenen geldgierigen Eigeninteressen zu schützen, erwies sich 2015 und erneut bei den Ergebnissen der Parlamentswahlen 2020 als falsch.

Inzwischen hat Senior-General Min Aung Hlaing das Gefühl, dass sie keine andere Wahl hätten, als die Macht zurückzuerobern.

Aber dieses Mal hatte er einen großen Fehler gemacht. Min Aung Hlaing sieht sich nun mit den sehr realen Problemen konfrontiert, die Senior-General Than Shwe und er selbst vor 2010 vermeiden wollten. Man sollte meinen, dass sie jetzt sehr besorgt sind, ihr Putsch könnte scheitern und er sogar zum totalen Zusammenbruch der militärischen Institution führen könnte.

Was sind die Unterschiede zwischen den laufenden Protesten und der sogenannten Safran-Revolution 2007?

Die Frühlingsrevolution von 2021 unterscheidet sich von dem landesweiten Aufstand von 1988 oder der Safran-Revolution von 2007. Die Menschen in Myanmar nutzen dieses Mal effektiv ihre eigene Kraft. Diese geht vom Volk selbst aus, und zwar durch tägliche Proteste und die Bewegung des zivilen Ungehorsams (CDM), die darauf abzielt, die Junta zu lähmen. Sie kombinieren die Führung und die Erfahrungen der Aufstände von 1988 und 2007 mit der neuen, jungen Generation voller Talente, kreativem und innovativem Denken und Handeln unter vollständiger Nutzung der technologischen und medialen Fähigkeiten des 21. Jahrhunderts: das Zusammenbringen verschiedener Ressourcen, die Zusammenarbeit mit allen Arten von Organisationen, die Teilnahme von allen Gesellschaftsschichten – mit klaren Überzeugungen und Verpflichtungen, die eindeutig NEIN zur Militärdiktatur sagen.

Gibt es Vorfälle in Burma, über die nicht in der Presse berichtet wird? Welche Informationen erhalten Sie direkt von dort, die nicht an die Presse weitergegeben werden?

Die Menschen nutzen die Vorteile der heutigen Technologien und nehmen jeden Vorfall auf, der in jeder Ecke des Landes passiert. Aber ich höre jetzt direkt von den Menschen, dass sich die Menschen im ganzen Land auf die Abwehr der Brutalität des Militärs vorbereiten, indem sie alle möglichen Mittel sammeln. U Mahn Win Khaing Than, der amtierende Führer des Landes, sagte in seiner Videobotschaft vom Samstag, dass die zivile Regierung „versuchen wird, die erforderlichen Gesetze zu erlassen, damit das Volk das Recht hat, sich selbst zu verteidigen“ gegen die militärische Niederschlagung.

Wie sieht die burmesische Diaspora die Ausrufung des Ausnahmezustandes durch das Militär?

Die burmesische Diaspora sieht die Aktionen des Militärs als ungesetzlich, unfair und inakzeptabel an, und sie haben sich den demokratischen Kräften angeschlossen, um das illegale Militärregime scharf zu verurteilen und sie aufzufordern, die Macht an die gewählte Zivilregierung zurückzugeben.

Wie ist die Position der BACI zur Erklärung des Notstandes durch das Militär? Wie viele Burmesen befinden sich derzeit in Indiana? Und in der restlichen USA?

Geschätzt sind es 300.000 Burmesen, die sich in den USA aufhalten – 34.000 befinden sich im Staat Indiana und 24.000 nennen Indianapolis ihr neues Zuhause – wir sind vereint gegen das burmesische Militärregime und seinen illegalen Staatsverwaltungsrat (SAC). Wir lehnen den Putsch unmissverständlich ab, verurteilen ihre Handlungen aufs Schärfste und fordern sie vehement auf, alle illegal Festgehaltenen, einschließlich Staatsrat Daw Aung San Suu Kyi, Präsident U Win Myint, Vizepräsident U Henry Van Thio und andere, sofort und bedingungslos freizulassen und die Macht an die Mitglieder der zivilen Regierung und die gewählten Beamten zurückzugeben, damit sie ihr Mandat ungehindert ausüben können. Wir erkennen auch das Komitee zur Vertretung der Pyidaungsu Hluttaw (CRPH) an und unterstützen es, damit es das legitime Regierungsorgan der Republik der Union von Myanmar bleibt.

Welche Möglichkeiten haben die Burmesen in Indiana und anderen Teilen der USA ergriffen, um die Situation zu verbessern?

Im Grunde genommen sind es drei Dinge:

1) Proteste und Veranstaltungen zu organisieren, um Solidarität mit den Menschen im Lande zu zeigen und unsere amerikanischen Freunde auf die Geschehnisse in Myanmar aufmerksam zu machen,

2) Geldsammlungen durchführen, um die betroffenen Menschen zu unterstützen, und,

3) sich für die USA (den Kongress und die Biden-Administration), die UNO, die internationale Gemeinschaft, die CPRH und die ethnischen bewaffneten Organisationen (EAOs) einzusetzen und Strategien und politische Angelegenheiten zu koordinieren, um die Militärdiktatur zu beenden und die demokratischen Prozesse in Myanmar wieder aufzunehmen. Wir haben die Free Myanmar Campaign USA gegründet, die die Bildung einer Koalition der US-Advocacy für Myanmar angeführt hat, die mehr als 10 burmesisch-amerikanische Organisationen in den USA umfasst.

Wie würden Sie die Demonstranten in Burma und verschiedenen Teilen der Welt charakterisieren?

Die Putschgegner sind friedlich, diszipliniert und haben sich unglaublich zurückgehalten, um keine Gewalt anzuzetteln, aber gleichzeitig sind sie absolut entschlossen, trotzig, abgebrüht und jetzt sehr verärgert über die unmenschliche Behandlung durch das Militär und die Polizei, die über 100 unschuldige Menschen mit scharfer Munition und Folter ermordet haben. Es sind ihre Kinder, Eltern, Ehefrauen, Ehemänner, Brüder, Schwestern und Freunde. Ich sehe nicht, dass die Menschen den Kampf gegen dieses brutale Militärregime aufgeben, das ihre eigenen Gräber immer tiefer und breiter schaufelt.

Glauben Sie, dass die burmesischen demokratischen Kräfte im Lande organisiert und stark genug sind, um einer Niederschlagung durch das Militär zu widerstehen?

Wenn es um die Errichtung einer föderalistischen Demokratie geht, sind alle Menschen in Myanmar, Burmesen und nicht-burmesische ethnische Minderheiten – Chin, Kachin, Karen, Kayah, Mon, Rakhine, Shan – vereint. Ich glaube, dass mit einer effektiven Koordination zwischen den Hauptakteuren – den CDM-Teilnehmern, den friedlichen Demonstranten, dem Volk, der CRPH, den EAOs, den Organisationen der Zivilgesellschaft (CSOs) mit starker, einheitlicher und substantieller Unterstützung durch die internationale Gemeinschaft, das Volk von Myanmar den Sieg erringen wird.

Welche demokratischen Fortschritte wurden vor der Ausrufung des Ausnahmezustandes durch das Militär in Burma erreicht?

Wir könnten zwei parallele Bemühungen betrachten, um Wandel und Entwicklung zu bewirken: zum einen den Versuch, einen systemischen Wandel durch eine Verfassungsreform zu erreichen und zum anderen den Aufbau einer demokratischen Gesellschaft durch Investitionen in Menschen und Bildung. Bei letzterem hat in den letzten zehn Jahren ein relativ schneller gesellschaftlicher Wandel stattgefunden, der sowohl dem Volk von Myanmar als auch der internationalen Gemeinschaft zu verdanken ist, die das Fenster der Gelegenheit unterstützten und nutzten, das dazu beitrug, die Mittelschicht oder die Masse der Menschen mit College-Ausbildung und die allgemeine Bevölkerung zu vergrößern, die eine Chance haben, einen Geschmack von Demokratie und Freiheit zu genießen.

Zusammen mit diesem gesellschaftlichen Wandel hat in Myanmar ein Kulturwandel begonnen, weg vom burmesischen nationalistischen Anspruch hin zu gegenseitiger Anerkennung, gegenseitigem Respekt, gegenseitiger Wertschätzung, die alle Menschen ungeachtet ihrer ethnischen Zugehörigkeit oder ihres religiösen Glaubens feiert, was sich in dem politischen Umfeld widerspiegelt, das durch die Führung von Daw Aung San Suu Kyi geschaffen wurde. Dies bedeutet, dass sich die burmesische chauvinistische Kultur positiv in Richtung Anerkennung und Wertschätzung der Vielfalt, ungeachtet des ethnischen oder religiösen Hintergrundes, verändert hat. Dieser Wandel ist vor allem in den Straßen der großen Städte – Yangon, Mandalay und auch in den Sektoren – sichtbar.

Die Bemühungen um einen systematischen Wandel sind jedoch fast vollständig gescheitert. Sowohl der Friedensprozess durch das sogenannte „Nationale Waffenstillstandsabkommen (NCA)“ als auch der Gesetzgebungsprozess haben zu keinem Ergebnis geführt. Dieser Prozess, der neun Jahre lang Gespräche und Verhandlungen umfasste, war ein Scheinprozess – ohne jegliche Absicht für einen wirklichen Wandel und ehrlichen politischen Willen – der von den Putschisten selbst gefördert wurde.

Was wird notwendig sein, damit die Demokratie im Lande erreicht und gestärkt werden kann?

Die politische Krise Myanmars ist tief im ethnischen Konflikt verwurzelt. Und dieser ethnische Konflikt muss grundlegend durch eine konstitutionelle und institutionelle Neugestaltung angegangen werden. Diese Reform muss auf den Prinzipien und dem Geist des Panglong-Abkommens beruhen, das die Gleichheit und die Rechte aller ethnischen Gruppen unter einer föderalen demokratischen Union garantiert, mit besonderem Schwerpunkt auf der Reform des Verteidigungs- und Sicherheitssektors, um sicherzustellen, dass das burmesische Militär aus der nationalen Politik herausgehalten und fest unter eine zivile Regierung gestellt wird.

Die andauernde Krise bietet eine perfekte Gelegenheit, diese Reform zu erreichen. Um dies zu erreichen, muss Folgendes geschehen:

1) Die Volksbewegung, die friedlichen Proteste und die CDM-Bewegung müssen fortgesetzt und aufrechterhalten werden.

2) Das CRPH sollte eine parallele nationale Unionsregierung bilden, die eine Koalition aus der National League for Democracy (NLD), Kräften der ethnischen Minderheiten und verschiedenen und inklusiven Interessenvertretern, einschliesslich EAOs, zusammenbringt. Diese Interims-Unionsregierung wird mit der Unterstützung des Beirates effektiv koordinieren, um eine Interimsverfassung zu erstellen, die bis zum 1. April einsatzbereit ist. Das Verfassungskoordinationskomitee wird in 1-2 Jahren eine vollwertige Verfassung entwerfen und produzieren müssen. Zur gleichen Zeit sollten alle 7 ethnischen Staaten und 7 Regionen ihre Arbeit als Verwaltung unter der föderalistischen Demokratie aufnehmen. Diese Interimsregierung wird es dem amtierenden Vizepräsidenten, der auch die Verantwortung des Präsidenten übernimmt, und den 4 amtierenden Ministern der CRPH erlauben, sich an den entscheidenden Fronten zu koordinieren, wie CDM, ethnische Angelegenheiten, Bundesarmee oder Verteidigungskräfte und andere. Alle diese Pläne müssen klar und vorzeigbar für das Volk von Myanmar und die internationale Gemeinschaft sein.

3) Die internationale Gemeinschaft unter Führung der Vereinigten Staaten muss ihre Unterstützung für das Volk Myanmars aufrechterhalten und verstärken.

Präsident Biden verurteilte den Putsch schnell und erklärte am 11. Februar den „nationalen Notstand“ der USA, indem er feststellte, dass die Aktionen des burmesischen Militärs „eine ungewöhnliche und außergewöhnliche Bedrohung für die nationale Sicherheit und die Außenpolitik der Vereinigten Staaten darstellen“. Die USA ergriffen zusätzliche Maßnahmen und verhängten neue Restriktionen, die sich gegen die Militärjunta richten. Mindestens drei Resolutionen zu Myanmar sind im US-Kongress eingebracht worden. Aber das Volk von Myanmar verlangt mehr von den USA. Einige Schritte, die die USA und die internationale Gemeinschaft tun können, um das gewünschte Ergebnis zu erzielen, sind:

1) Die Übergangsregierung in Myanmar anzuerkennen und stark zu unterstützen;

2) Härtere, koordinierte und gezielte Sanktionen gegen die Militärjunta zu verhängen und sich dabei mit der internationalen Gemeinschaft abzustimmen, besonders mit den Hauptakteuren in der Indo-Pazifik-Region und der Association of Southeast Asian Nations (ASEAN);

3) Eine Resolution im UN-Sicherheitsrat einbringen, die härtere Maßnahmen gegen die Putschisten erlaubt, einschließlich eines globalen Waffenembargos, unter Berufung auf die Kapitel VII-Autorität der UN-Charta und den Artikel der Schutzverantwortung (Responsibility to Protect, R2P). Für den Fall, dass eine solche Resolution im UN-Sicherheitsrat nicht verabschiedet wird, sollten die USA und ihre Verbündeten – wie Kanada, Frankreich und Großbritannien – eine humanitäre Intervention außerhalb des bestehenden rechtlichen Rahmens im Rahmen des UN-Mechanismus in Betracht ziehen, einschließlich der Bereitstellung von Ressourcen für die EOAs zur Selbstverteidigung;

4) Nutzen Sie die UN-Mechanismen, einschließlich des UN-Menschenrechtsrates, des Internationalen Strafgerichtshofes und des Internationalen Gerichtshofes, um die burmesische Militärführung wegen grober Menschenrechtsverletzungen, Kriegsverbrechen, Verbrechen gegen die Menschlichkeit oder Völkermord vollständig zu untersuchen und weiterhin zur Verantwortung zu ziehen;

5) Verdoppelung der humanitären Hilfe für das Volk von Myanmar, indem sichergestellt wird, dass diese Hilfe direkt zu den Händen der Zivilisten und der am meisten gefährdeten Menschen durch die NGOs und CSOs fließt, auch durch die grenzüberschreitende Lieferung.

Was sind die grundlegenden Forderungen des burmesischen Volkes? Wenn das Militär sich weigert, diese Forderungen zu beherzigen, welche möglichen Szenarien denken Sie, werden dann entstehen?

Sie fordern von der Militärjunta die Rückgabe von Freiheit und Demokratie an das Volk durch die sofortige und bedingungslose Freilassung von Daw Aung San Suu Kyi und anderen Führern, die Anerkennung des Wahlergebnisses vom November, eine vollständige Reform der Verfassung und die Errichtung einer föderalen demokratischen Union Myanmars, die auf föderalistischen Prinzipien und Gleichheit beruht.

Es könnten sich einige Szenarien ergeben: Das Militär beherzigt die Forderung des Volkes, lässt alle inhaftierten zivilen Führer frei und erlaubt die Wiederaufnahme des demokratischen Prozesses so bald wie möglich. Das wäre die beste Lösung. Oder das Militär ignoriert hartnäckig die Stimme des Volkes und den Druck der internationalen Gemeinschaft und verschärft stattdessen sein gewaltsames Vorgehen gegen friedliche Demonstranten, wie sie es in diesem Moment tun, dann könnte es zu der schrecklichsten Situation kommen, die man sich vorstellen kann – die 54 Millionen Menschen sie erheben und zu den Waffen greifen, um sich zu verteidigen und das Militär zu besiegen, einen Krieg mit den bewaffneten ethnischen Gruppen, eine internationale humanitäre Intervention, mehr Blutvergießen und mehr verlorene Leben.

Ich sehe nicht, dass die Menschen in Myanmar ihren Kampf für die Freiheit aufgeben. Sie sehen deutlich, dass dies die wirkliche Chance ist, die Kultur der Militärjunta ein für alle Mal zu brechen. Die internationale Gemeinschaft muss bereit sein, alle notwendigen Mittel zu ergreifen, um zu helfen, den Militärputsch zu beenden, bevor noch mehr Leben verloren gehen.

Interview von Perfecto Caparas, die Übersetzung aus dem Englischen wurde von Anita Köbler vom ehrenamtlichen Pressenza-Übersetzungsteam erstellt. Wir suchen Freiwillige!