Il ruolo di Facebook nella Brexit e la democrazia minacciata

24.04.2019 - TED: Ideas worth spreading

Quest'articolo è disponibile anche in: Inglese, Spagnolo

Il ruolo di Facebook nella Brexit e la democrazia minacciata
In un discorso imperdibile, la giornalista Carole Cadwalladr scava in uno degli eventi più carichi di perplessità degli ultimi tempi: la vittoria super risicata nel 2016 del voto del Regno Unito per lasciare l’Unione Europea. Tracciando il risultato di una raffica di annunci fuorvianti su Facebook destinati agli elettori vulnerabili fra coloro che erano incerti sulla Brexit – e collegando gli stessi giocatori e le stesse tattiche alle elezioni presidenziali americane del 2016 – la Cadwalladr richiama gli “dei della Silicon Valley” per il fatto di essere dalla parte sbagliata della storia e si chiede: Le elezioni libere ed eque sono una cosa del passato?
Trascrizione di Carole Cadwalladr al TED2019
Il giorno dopo il voto del Brexit, nel giugno 2016, quando in Gran Bretagna ci siamo svegliati con lo shock di scoprire che stavamo lasciando l’Unione Europea, il mio editore del quotidiano britannico “Observer” mi ha chiesto di tornare nel Galles del Sud, dove sono cresciuta, e di fare un resoconto. E così sono andata in una città che si chiama Ebbw Vale.
Eccola qui. Si trova nelle valli del Galles del Sud, un posto molto speciale. Questa città ha avuto una specie di ricca cultura operaia, ed è famosa per i suoi cori maschili gallesi, il rugby e il suo carbone. Ma quando ero adolescente, le miniere di carbone e le acciaierie chiusero e l’intera area fu devastata. Sono venuta qui perché c’è stato uno dei voti “Leave” più alti del paese. Il 62 per cento dei presenti ha votato per lasciare l’Unione europea. E volevo sapere perché.
Quando sono arrivata , ero solo un po’ sorpresa, perché l’ultima volta che sono andato a Ebbw Vale, aveva questo aspetto. E adesso ha questo aspetto. Questo è un nuovo istituto superiore da 33 milioni di sterline, finanziato principalmente dall’Unione europea. E questo è il nuovo centro sportivo che si trova a metà di un progetto di rigenerazione da 350 milioni di sterline finanziato dall’Unione Europea. E questo è il nuovo piano di miglioramento stradale da 77 milioni di sterline, e c’è una nuova linea ferroviaria, una nuova stazione ferroviaria, e sono tutti finanziati dall’Unione Europea. E non è che tutto questo sia un segreto, perché ci sono grandi cartelli come questo ovunque.
[Fondi UE: investire in Galles]
(Risate)
Avevo questo strano senso di irrealtà, camminando per la città. E mi è venuto in mente quando ho incontrato questo giovane uomo di fronte al centro sportivo. E mi ha detto che aveva votato “leave”, perché l’Unione europea non aveva fatto nulla per lui. Ne era stanco. E in tutta la città, la gente mi ha detto la stessa cosa. Hanno detto di voler riprendere il controllo, che era uno degli slogan della campagna. E mi hanno detto che erano ancora più stufi degli immigrati e dei rifugiati. Ne avevano abbastanza.

E questo era strano. Perché camminando non ho incontrato né immigrati né rifugiati. Ho incontrato una donna polacca che mi ha detto che era praticamente l’unica straniera in città. E quando ho controllato le cifre, ho scoperto che Ebbw Vale ha in realtà uno dei tassi di immigrazione più bassi del paese. E così ero solo un po’ perplessa, perché non riuscivo a capire da dove la gente riceveva le informazioni. Perché sono stati i giornali tabloid di destra a stampare tutte queste storie sull’immigrazione. E questa è una roccaforte laburista di sinistra.
Ma poi, dopo l’uscita dell’articolo, questa donna si è messa in contatto con me. Era di Ebbw Vale, e mi ha raccontato tutte le cose che aveva visto su Facebook. Le ho chiesto: “Quali cose? E mi ha detto che era tutta una roba abbastanza spaventosa sull’immigrazione, e specialmente sulla Turchia. Così ho cercato di trovarla. Ma non c’era niente. Perché non c’è un archivio di annunci visti dalla gente o di cosa era stato spinto nei loro feed di notizie. Nessuna traccia di niente, tutto completamente oscurato. E questo referendum avrà per sempre un profondo effetto sulla Gran Bretagna – ha già avuto un profondo effetto: le case automobilistiche giapponesi che sono venute in Galles e nel nord-est per sostituire i lavori minerari se ne stanno già andando a causa della Brexit.
E tutto questo referendum si è svolto nell’oscurità, perché si è svolto su Facebook. E quello che succede su Facebook rimane su Facebook, perché solo tu vedi il tuo feed di notizie, e poi scompare, quindi è impossibile fare ricerche. Quindi non abbiamo idea di chi abbia visto quali annunci o che impatto abbiano avuto, o quali dati siano stati usati per colpire queste persone. Non sappiamo neanche chi abbia inserito gli annunci, o quanti soldi siano stati spesi, e nemmeno di che nazionalità fossero.
Ma Facebook lo sa. Facebook ha queste risposte, e si è rifiutato di darcele. Il nostro parlamento ha chiesto più volte a Mark Zuckerberg di venire in Gran Bretagna e di darci queste risposte. E ogni volta si è rifiutato. E ci si deve chiedere perché. Perché quello che io e altri giornalisti abbiamo scoperto è che durante il referendum si sono verificati molteplici crimini. E si sono svolti su Facebook.
È perché in Gran Bretagna limitiamo la quantità di denaro che si può spendere in un’elezione. Ed è perché nel XIX secolo, la gente andava in giro con carriole letteralmente piene di denaro contante proprio per comprare gli elettori. Così abbiamo approvato queste leggi severe per impedire che ciò accada. Ma quelle leggi non funzionano più. Questo referendum si è svolto quasi interamente online. E si può spendere qualsiasi somma di denaro su Facebook o su Google o sugli annunci di YouTube e nessuno lo saprà, perché sono scatole nere. E questo è quello che è successo.
In realtà non abbiamo idea di quanto sia esteso. Ma sappiamo che negli ultimi giorni prima del voto Brexit, la campagna ufficiale “Vote Leave” ha riciclato quasi tre quarti di milione di sterline attraverso un’altra entità della campagna che la nostra commissione elettorale ha dichiarato illegale, e ciò è stato riferito alla polizia.
E con questo denaro illegale, “Vota Leave” ha scatenato la disinformazione con un idrante. Annunci come questo.
[I 76 milioni di turchi che entrano nell’UE]
E’ una bugia, è assolutamente una bugia. La Turchia non sta per entrare nell’Unione Europea. Non c’è nemmeno una discussione sull’adesione della Turchia all’Unione europea. E la maggior parte di noi non ha mai visto queste pubblicità, perché non ne siamo stati l’obiettivo. “Vote Leave” ha identificato una piccola fetta di persone che secondo loro si potevano convincere e queste persone hanno visto quegli annunci. E l’unico motivo per cui li vediamo ora è perché il parlamento ha obbligato Facebook a consegnarli.
E forse pensi: “Beh, è stato solo un po’ esagerato. Sono solo alcune menzogne”. Ma questa è stata la più grande frode elettorale in Gran Bretagna negli ultimi 100 anni. Nel voto – una volta in una generazione – che si è imperniato su solo l’1% dell’elettorato. Ed è stato solo uno dei crimini che hanno avuto luogo nel referendum.
C’era un altro gruppo, guidato da quest’uomo, Nigel Farage, quello alla destra di Trump. E anche il suo gruppo, “Leave.EU” – ha infranto la legge. Ha infranto le leggi elettorali britanniche e le leggi britanniche sui dati, e anche questo è stato segnalato alla polizia. E quest’uomo, Arron Banks, ha finanziato questa campagna. E in un caso completamente separato, viene rinviato alla nostra National Crime Agency, il nostro equivalente dell’FBI, perché la nostra commissione elettorale ha concluso che non sa da dove provengano i suoi soldi e neanche se sia britannico. E non mi addentro nemmeno nelle menzogne che Arron Banks ha raccontato sul suo rapporto segreto con il governo russo. O lo strano tempismo degli incontri di Nigel Farage con Julian Assange e con l’amico di Trump, Roger Stone, ora incriminato, subito prima di due enormi scariche di informazioni di WikiLeaks, entrambe a beneficio di Donald Trump. Ma vi dirò che Brexit e Trump erano intimamente intrecciati. Quest’uomo mi ha detto che la Brexit era il piatto di Petri per Trump. E sappiamo che sono le stesse persone, le stesse aziende, gli stessi dati, le stesse tecniche, lo stesso uso dell’odio e della paura.
Questo è ciò che stavano pubblicando su Facebook. E non voglio nemmeno definirlo una bugia,
[Immigrazione senza assimilazione equivale a invasione]
perché a me sembra più un crimine d’odio.
Non devo dirvi che l’odio e la paura vengono seminati online in tutto il mondo. Non solo in Gran Bretagna e America, ma anche in Francia e in Ungheria e Brasile, Myanmar e Nuova Zelanda. E sappiamo che c’è questa risacca oscura che ci sta collegando tutti a livello globale. E scorre attraverso le piattaforme tecnologiche. Ma vediamo solo una piccola parte di ciò che sta succedendo sulla superficie.
E ho scoperto qualcosa di questo cupo ventre oscuro solo perché ho iniziato a indagare sul rapporto di Trump con Farage, in una società chiamata Cambridge Analytica. E ho passato mesi a rintracciare un ex dipendente, Christopher Wiley. E mi ha raccontato come questa azienda, che lavorava sia per Trump che per quelli della Brexit, aveva profilato politicamente le persone per capire le loro paure individuali, per meglio indirizzarle con gli annunci di Facebook. E lo ha fatto raccogliendo illegalmente i profili di 87 milioni di persone da Facebook. Ci è voluto un intero anno di lavoro per mettere Christopher a verbale. E per farlo mi sono dovuta trasformare da scrittrice di lungometraggi a reporter investigativo. Ed è stato straordinariamente coraggioso, perché la società è di proprietà di Robert Mercer, il miliardario che ha finanziato Trump, e ha minacciato di farci causa più volte, per impedirci di pubblicare.
Ma alla fine ci siamo arrivati, ed eravamo al giorno prima della pubblicazione. Abbiamo ricevuto un’altra minaccia legale. Non da Cambridge Analytica questa volta, ma da Facebook. Ci ha detto che se pubblicavamo, ci avrebbero citato in giudizio. L’abbiamo fatto comunque.
(Applausi)
Facebook, tu eri dalla parte sbagliata della storia questa volta. E tu eri dalla parte sbagliata della storia in questo, nel rifiutarti di darci le risposte di cui abbiamo bisogno. Ed è per questo che sono qui. Per rivolgermi direttamente a voi, gli dei della Silicon Valley.
(Applausi)
Mark Zuckerberg ….
(Applausi)
e Sheryl Sandberg e Larry Page e Sergey Brin e Jack Dorsey, e anche i vostri dipendenti e i vostri finanziatori. Perché 100 anni fa, il pericolo maggiore nelle miniere di carbone del Galles del Sud era il gas. Silenzioso e mortale e invisibile. È per questo che prima mandavano i canarini a controllare l’aria. E in questo enorme, globale esperimento online che stiamo vivendo tutti, noi in Gran Bretagna siamo i canarini. Siamo ciò che succede a una democrazia occidentale quando cento anni di leggi elettorali sono sconvolti dalla tecnologia.
La nostra democrazia è violata, le nostre leggi non funzionano più, e non sono io a dirlo, è il nostro Parlamento che ha pubblicato un rapporto che dice questo. Questa tecnologia che avete inventato è stata incredibile. Ma ora è una scena del crimine. E voi avete le prove. E non basta dire che in futuro farete meglio. Perché per avere qualche speranza di impedire che questo accada di nuovo, dobbiamo sapere la verità.
E forse pensate: “Beh, erano solo alcune pubblicità. E le persone sono più intelligenti di così, no?” A questo vi direi: “Buona fortuna”. Perché ciò che il voto di Brexit dimostra è che la democrazia liberale si è rotta. E voi l’avete rotta. Questa non è democrazia – la diffusione di menzogne nell’oscurità, pagata con denaro contante illegale proveniente da chissà dove. È sovversione, e voi siete gli accessori.
(Applausi)
Il nostro Parlamento è stato il primo al mondo a cercare di farvi rendere conto, e ha fallito. Siete letteralmente oltre la portata del diritto britannico – non solo le leggi britanniche, sono nove parlamenti, nove i paesi che sono qui rappresentati, dove Mark Zuckerberg si è rifiutato di andare a testimoniare.
E quello che non sembri capire è che questo è più grande di te. Ed è più grande di tutti noi. E non si tratta di sinistra o destra o “Lasciare” o “Rimanere” o Trump o no. Si tratta di sapere se è effettivamente possibile avere ancora un’elezione libera ed equa. Perché così com’è, non credo che lo sia.
E così la mia domanda è: è questo quello che volete? È così che volete che la storia vi ricordi: come le ancelle dell’autoritarismo in ascesa in tutto il mondo? Perché avete deciso di mettere in contatto le persone. E vi rifiutate di riconoscere che la stessa tecnologia ci sta allontanando.
E la mia domanda a tutti gli altri è: è questo che vogliamo? lasciarli andare via e sedersi e giocare con i nostri telefoni, finché non cala questa oscurità?
La storia delle valli del Galles meridionale è una lotta per i diritti. E questa non è un’esercitazione – è un punto di inflessione. La democrazia non è garantita, e non è inevitabile, e noi dobbiamo lottare e dobbiamo vincere e non possiamo permettere che queste aziende tecnologiche abbiano questo potere incontrollato. Dipende da noi, da te, da me e da tutti noi. Siamo noi che dobbiamo riprendere il controllo.
(Applausi)
(Saluti)
(Applausi)
Informazioni sull’oratrice
Carole Cadwalladr è una giornalista per il Guardian e l’ Observer nel Regno Unito. Ha lavorato per un anno con l’informatore Christopher Wylie per pubblicare la sua indagine su Cambridge Analytica, che ha condiviso con il New York Times. L’indagine ha portato alla chiamata di Mark Zuckerberg davanti al Congresso e Facebook a perdere più di 100 miliardi di dollari dal prezzo delle sue azioni. Ha anche scoperto molteplici crimini commessi durante il referendum europeo e ha evidenziato prove di interferenze russe nella Brexit. Il suo lavoro ha vinto un Polk Award e il Premio Orwell per il giornalismo politico, ed è stata nominata finalista del Premio Pulitzer per il National Reporting nel 2019. Del suo lavoro premiato, il giudice Sir David Bell ha scritto che lei “merita grandi elogi per la qualità della sua ricerca e per la sua determinazione a far luce su una storia che non sembra ancora finita. Orwell l’avrebbe amata”.
Traduzione dall’inglese di Silvia Nocera
Categorie: Cultura e Media, Europa, Politica
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