El rol que jugó Facebook en el Brexit – y la amenaza a la democracia

22.04.2019 - TED: Ideas worth spreading

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El rol que jugó Facebook en el Brexit – y la amenaza a la democracia
(Imagen de TED screen grab)

Carole Cadwalladr en TED2019

En una charla imperdible, la periodista Carole Cadwalladr profundiza en unos de los eventos más desconcertantes de los últimos tiempos: el súper-cerca del voto de 2016 del Reino Unido para dejar la Unión Europea. Rastreando el resultado a una avalancha de anuncios publicitarios engañosos dirigidos a los votantes vulnerables e indecisos del Brexit – y enlazando los mismos jugadores y estrategias a la elección presidencial de Estados Unidos del 2016 – Cadwalladr llama a los “Dioses de Silicon Valley” por estar en el lado equivocado de la historia y pregunta: ¿La elecciones libres y justas son cosa del pasado?

 

Transcripción

Entonces, el día después del voto de Brexit, en junio del 2016, cuando Gran Bretaña se despertó anonadada al descubrir que íbamos a dejar la Unión Europea, mi editor en el periódico “Observer” de Gran Bretaña me pidió regresar al sur de Gales, en donde crecí, para escribir un reporte. Así que fui a una ciudad llamada Ebbw Vale.

Aquí está. Está en los Valles del Sur de Gales, que es un lugar muy especial. Así que ha tenido una cultura de clase obrera muy rica, y es famosa por sus coros masculinos galeses, su rugby y su carbón. Pero cuando era adolescente, las minas de carbón y las fábricas de acero cerraron, y toda la zona quedó devastada. Y fui allí porque tenía uno de los más altos votos de «abandono» del país. El 62 % de las personas aquí presentes votaron a favor de abandonar la Unión Europea. Y quería saber por qué.

Cuando llegué allí, estaba un poco sorprendida, porque la última vez que fui a Ebbw Vale, se parecía a esto. Y ahora, se parece a esto. Esta es una nueva universidad de 33 millones de libras de educación superior que fue financiada en su mayor parte por la Unión Europea. Y este es el nuevo centro deportivo que está en medio de un proyecto de regeneración de 350 millones de libras que está siendo financiado por la Unión Europea. Y este es el nuevo plan de mejora de carreteras de 77 millones de libras, y hay una nueva línea de tren, una nueva estación de tren, y todos están siendo financiados por la Unión Europea. Y no es como si nada de esto fuera un secreto, porque hay grandes señales como esta por todas partes.

[Fondos de la UE: Inversiones en Gales]

(Risas)

Tenía una extraña sensación de irrealidad, caminando por la ciudad. Y llegó a un punto crítico cuando conocí a este joven frente al centro deportivo. Y me dijo que había votado a favor de irse, porque la Unión Europea no había hecho nada por él. Estaba harto de eso. Y por toda la ciudad, la gente me decía lo mismo. Dijeron que querían recuperar el control, que era uno de los lemas de la campaña. Y me dijeron que estaban hartos de los inmigrantes y de los refugiados. Ya habían tenido suficiente.

Lo que fue extraño. Porque al caminar, no conocí a ningún inmigrante o refugiado. Conocí a una mujer polaca que me dijo que era prácticamente la única extranjera en la ciudad. Y cuando comprobé las cifras, descubrí que Ebbw Vale tiene una de las tasas de inmigración más bajas del país. Así que estaba un poco desconcertado, porque no podía entender realmente de dónde obtenía la gente su información. Porque fueron los periódicos sensacionalistas de derecha los que publicaron todas estas historias sobre la inmigración. Y este es un fuerte laborista de izquierdas.

Pero después de que salió el artículo, esta mujer se puso en contacto conmigo. Y ella era de Ebbw Vale, y me contó todo lo que había visto en Facebook. Yo estaba como, «¿Qué cosas?» Y dijo que era todo eso de la inmigración, y especialmente de Turquía, lo que daba bastante miedo. Así que intenté encontrarlo. Pero no había nada allí. Porque no hay ningún archivo de anuncios que la gente haya visto o que haya sido introducido en sus feeds de noticias. No hay rastro de nada, se ha oscurecido por completo. Y este referéndum, que tendrá este profundo efecto para siempre en Gran Bretaña, ya ha tenido un profundo efecto: los fabricantes de automóviles japoneses que vinieron a Gales y al noreste para reemplazar los puestos de trabajo en la minería, ya se marchan por culpa de Brexit».

Y todo este referéndum se llevó a cabo en la oscuridad, porque se llevó a cabo en Facebook. Y lo que pasa en Facebook se queda en Facebook, porque sólo tú ves tus noticias y luego desaparecen, así que es imposible investigar nada. Así que no tenemos ni idea de quién vio qué anuncios o qué impacto tuvieron, o qué datos se utilizaron para dirigirse a estas personas. O incluso quién puso los anuncios, o cuánto dinero se gastó, o incluso de qué nacionalidad eran.

Pero Facebook sí. Facebook tiene estas respuestas y se niega a dárnoslas. Nuestro Parlamento ha pedido en múltiples ocasiones a Mark Zuckerberg que venga a Gran Bretaña y nos dé estas respuestas. Y cada vez que lo hace, se niega. Y tienes que preguntarte por qué. Porque lo que yo y otros periodistas hemos descubierto es que se cometieron múltiples crímenes durante el referéndum. Y se llevaron a cabo en Facebook.

Es porque en Gran Bretaña, limitamos la cantidad de dinero que se puede gastar en una elección. Y es que en el siglo XIX, la gente andaba con literalmente carretillas de dinero y compraba a los votantes. Así que aprobamos estas estrictas leyes para evitar que eso ocurriera. Pero esas leyes ya no funcionan. Este referéndum tuvo lugar casi enteramente en línea. Y puedes gastar cualquier cantidad de dinero en Facebook, en Google o en anuncios de YouTube y nadie lo sabrá, porque son cajas negras. Y esto es lo que pasó.

En realidad no tenemos ni idea de la magnitud de esto. Pero sí sabemos que en los últimos días antes de la votación de Brexit, la campaña oficial «Vote Leave» lavó casi tres cuartos de millón de libras a través de otra entidad de campaña que nuestra comisión electoral ha declarado ilegal, y que ha sido remitida a la policía.

Y con este dinero ilegal, «Vote Leave» desató una manguera de desinformación. Anuncios como este.

[Los 76 millones de turcos se unen a la UE]

Esto es una mentira, es una mentira total. Turquía no se va a adherir a la Unión Europea. Ni siquiera se habla de su ingreso en la Unión Europea. Y la mayoría de nosotros, nunca vimos estos anuncios, porque no éramos el blanco de ellos. «Vote Leave» identificó a una pequeña parte de la gente a la que consideraba persuadible, y los vio. Y la única razón por la que los vemos ahora es porque el Parlamento obligó a Facebook a entregarlos.

Y tal vez pienses: «Bueno, sólo fue un poco de gasto excesivo. Son unas cuantas mentiras». Pero éste fue el mayor fraude electoral en Gran Bretaña en 100 años. En un voto de una sola vez en una generación que dependía de sólo el uno por ciento del electorado. Y fue sólo uno de los crímenes que tuvieron lugar en el referéndum.

Había otro grupo, que estaba encabezado por este hombre, Nigel Farage, el que estaba a la derecha de Trump. Y su grupo, «Leave.EU», también infringió la ley. Rompió las leyes electorales británicas y las leyes de datos británicas, y también está siendo remitido a la policía. Y este hombre, Arron Banks, financió esta campaña. Y en un caso completamente distinto, está siendo referido a nuestra Agencia Nacional contra el Crimen, nuestro equivalente del FBI, porque nuestra comisión electoral ha concluido que no saben de dónde proviene su dinero. O si incluso fuera británico. Y ni siquiera voy a entrar en las mentiras que Arron Banks ha contado sobre su relación encubierta con el gobierno ruso. O el extraño momento en que Nigel Farage se reunió con Julian Assange y con el amigo de Trump, Roger Stone, ahora acusado, justo antes de que se produjeran dos vertidos masivos de WikiLeaks, los cuales beneficiaron a Donald Trump. Pero les diré que Brexit y Trump estaban íntimamente entrelazados. Este hombre me dijo que Brexit era la placa de Petri para Trump. Y sabemos que son las mismas personas, las mismas empresas, los mismos datos, las mismas técnicas, el mismo uso del odio y el miedo.

Esto es lo que estaban publicando en Facebook. Y ni siquiera quiero llamar a esto mentira,

[Inmigración sin asimilación es igual a invasión]

Porque se siente más como un crimen de odio para mí.

No tengo que decirles que el odio y el miedo están siendo sembrados en línea en todo el mundo. No sólo en Gran Bretaña y Estados Unidos, sino también en Francia, Hungría, Brasil, Myanmar y Nueva Zelanda. Y sabemos que existe esta oscura tormenta que nos está conectando a todos globalmente. Y está fluyendo a través de las plataformas tecnológicas. Pero sólo vemos una pequeña cantidad de lo que está pasando en la superficie.

Apenas me enteré de algo sobre este oscuro punto débil porque empecé a investigar la relación de Trump con Farage, con una compañía llamada Cambridge Analytica. Y pasé meses buscando a un ex-empleado, Christopher Wiley. Y me contó cómo esta compañía, que trabajaba tanto para Trump como para Brexit, había hecho perfiles políticos de personas para entender sus miedos individuales, para poder dirigirlos mejor con los anuncios de Facebook. Y lo hizo recogiendo ilícitamente los perfiles de 87 millones de personas de Facebook. Llevó un año entero de trabajo conseguir que Christopher quedara en el registro. Y tuve que convertirme de escritora de artículos de fondo en reportera de investigación para hacerlo. Y fue extraordinariamente valiente, porque la compañía es propiedad de Robert Mercer, el multimillonario que financió a Trump, y amenazó con demandarnos varias veces, para impedir que publicáramos.

Pero finalmente llegamos allí, y un día antes de la publicación. Tenemos otra amenaza legal. No de Cambridge Analytica esta vez, sino de Facebook. Nos dijo que si lo publicábamos, nos demandarían. Lo hicimos de todos modos.

(Aplausos)

Facebook, estabas en el lado equivocado de la historia en eso. Y ustedes estaban en el lado equivocado de la historia en esto – al negarse a darnos las respuestas que necesitamos. Y por eso estoy aquí. Para dirigirme directamente a ustedes, los dioses de Silicon Valley.

(Aplausos)

Mark Zuckerberg….

(Aplausos)

Y Sheryl Sandberg y Larry Page y Sergey Brin y Jack Dorsey, y sus empleados y sus inversores también. Porque hace 100 años, el mayor peligro en las minas de carbón del sur de Gales era el gas. Silencioso, mortal e invisible. Por eso enviaron primero a los canarios a revisar el aire. Y en este experimento masivo, global y en línea que todos estamos viviendo, nosotros en Gran Bretaña somos los canarios. Somos lo que le sucede a una democracia occidental cuando cien años de leyes electorales se ven perturbadas por la tecnología.

Nuestra democracia está rota, nuestras leyes ya no funcionan, y no soy yo quien lo dice, es nuestro parlamento el que ha publicado un informe que lo dice. Esta tecnología que ustedes han inventado ha sido asombrosa. Pero ahora, es la escena de un crimen. Y tienen las pruebas. Y no basta con decir que lo harán mejor en el futuro. Porque para tener alguna esperanza de evitar que esto vuelva a suceder, tenemos que saber la verdad.

Y tal vez piensen: «Bueno, sólo fueron unos pocos anuncios. Y la gente es más inteligente que eso, ¿verdad?» A lo que yo diría: «Buena suerte con eso». Porque lo que demuestra la votación Brexit es que la democracia liberal está rota. Y ustedes la rompieron. Esto no es democracia: difundir mentiras en la oscuridad, pagadas con dinero ilegal, de Dios sabe dónde. Es subversión, y ustedes son sus cómplices.

(Aplausos)

Nuestro parlamento ha sido el primero en el mundo en tratar de hacerlos responsables, y ha fracasado. Están literalmente fuera del alcance de la ley británica, no solo de las leyes británicas, se trata ahora de nueve parlamentos, nueve países están representados aquí, a los que Mark Zuckerberg se negó a venir a dar testimonio.

Y lo que parece que no entienden es que esto es más grande que ustedes. Y es más grande que cualquiera de nosotros. Y no se trata de izquierda o derecha o de » Abandonar » o » Permanecer » o de Trump o no. Se trata de si realmente es posible volver a tener unas elecciones libres y justas. Porque tal como están las cosas, no lo creo.

Así que mi pregunta es, ¿es esto lo que quieren? ¿Es así como quieren que la historia los recuerde: como esclavos del autoritarismo que va en aumento en todo el mundo? Porque se propusieron conectar a la gente. Y ustedes se niegan a reconocer que la misma tecnología nos está separando.

Y mi pregunta a todos los demás es, ¿es esto lo que queremos: dejar que se salgan con la suya, y sentarnos a jugar con nuestros teléfonos, mientras esta oscuridad cae?

La historia de los Valles del Sur de Gales es de lucha por los derechos. Y esto no es un simulacro, es un punto de inflexión. La democracia no está garantizada, y no es inevitable, y tenemos que luchar y tenemos que ganar y no podemos permitir que estas empresas tecnológicas tengan este poder ilimitado. Depende de nosotros, de ti, de mí y de todos nosotros. Nosotros somos los que tenemos que recuperar el control.

(Aplausos)

(Salud)

(Aplausos)

 

Acerca de la ponente

Carole Cadwalladr es periodista de The Guardian and Observer en el Reino Unido. Trabajó durante un año con el denunciante Christopher Wylie para publicar su investigación sobre Cambridge Analytica, que compartió con el New York Times. La investigación dio como resultado que Mark Zuckerberg fuera llamado ante el Congreso y Facebook perdiera más de 100.000 millones de dólares del precio de sus acciones. También ha descubierto múltiples crímenes cometidos durante el referéndum europeo y pruebas de la interferencia rusa en Brexit. Su trabajo ha ganado un Premio Polk y el Premio Orwell de periodismo político, y fue nombrada finalista del Premio Pulitzer de Reportaje Nacional en 2019. Del trabajo premiado, el juez Sir David Bell escribió: Ella «merece un gran elogio por la calidad de su investigación y por su determinación de arrojar luz sobre una historia que aún no parece haber terminado. A Orwell le habría encantado».


Traducción del inglés de: Antonella Ayala

Categorías: Cultura y Medios, Europa, Política
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