Uno sguardo alle questioni che creano tensione in Nigeria

21.08.2020 - Nigeria - Kester Kenn Klomegah

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Uno sguardo alle questioni che creano tensione in Nigeria
Presidente Muhammadu Buhari durante il giuramento (Foto dell’Ufficio del Presidente)

In quanto imprenditore Igbo di successo residente in Swaziland, la punta meridionale dell’Africa, Kenneth Onyekachi Ihemekwele ha una mente chiara e logica, un approccio pratico alla risoluzione dei problemi e una pulsione a vedere le cose fino al loro completo completamento. Anni di esperienza nella gestione e nella conduzione di team in diversi settori, con un genuino interesse per il business continentale e contribuendo al successo nelle organizzazioni, lo hanno aiutato in molti aspetti della vita.

 

Oggi è uno dei soci fondatori dell’Associazione degli Indigeni dello Stato dell’Imo, un’organizzazione socio-culturale pan Igbo, il Segretario Esecutivo dell’Associazione della comunità nigeriana, il Segretario Generale dei Popoli Indigeni del Biafra aka IPOB in Swaziland. In questa intervista, Onyekachi Ihemekwele esprime il suo punto di vista obiettivo sull’attuale situazione politica nella sua Repubblica Federale nativa della Nigeria, sui problemi pertinenti e sulle sfide senza precedenti che sono ancora preoccupanti e, soprattutto, sul futuro che ci attende.

 

Ecco gli estratti delle interviste:

 

Cominciamo col parlare dell’Igbo che ha dominato la Nigeria orientale. Spesso gli esperti hanno parlato di pluralismo politico, di etnia e di governance federale, quanto sono interconnessi questi temi?

Gli Igbo sono originari della Nigeria sudorientale. Gli Igbo sono ora ampiamente diffusi all’interno del Paese, mentre alcuni si sono trasferiti all’estero. Prima della colonizzazione, gli Igbo erano molto uniti, vivevano in comunità locali autonome. Verso la metà del XX secolo, tuttavia, il senso di identità etnica si è fortemente sviluppato e l’Igbo della regione orientale della Nigeria ha cercato di staccarsi dalla Nigeria nel 1967 come nazione indipendente del Biafra. A cavallo del XXI secolo, la popolazione degli Igbo era ormai di circa 40 milioni di abitanti, superiore a quella di molti Paesi europei.

 

Gli Igbo hanno una forte passione per il commercio e le attività commerciali. Tuttavia, la loro influenza commerciale si estende in tutto il continente africano. Per natura, sono avventurosi, amano l’educazione e sono molto intraprendenti.

 

La maggior parte degli Igbo sono tradizionalmente agricoltori di sussistenza. La terra è di proprietà comune di un gruppo di parentela e viene messa a disposizione dei singoli per l’agricoltura e l’edilizia. Le loro principali esportazioni sono l’olio di palma e i gherigli di palma. Anche il commercio dell’artigianato locale è importante nell’economia dell’Igbo e un alto tasso di alfabetizzazione ha aiutato molti Igbo a diventare dipendenti pubblici e imprenditori. In particolare, le donne Igbo si dedicano al commercio e sono anche molto influenti in politica.

Pertanto, quando si parla di pluralismo politico, è importante notare che l’attuale governo non riconosce il pluralismo politico in Nigeria. Invece, ciò che si vede oggi è semplice bigottismo e niente di più. L’etnia e il governo federale sono semplicemente interpretati come un unico gruppo etico. Attualmente l’Islam si è diffuso nelle regioni orientali e meridionali della Nigeria dominate dai cristiani. Subito dopo la guerra civile Nigeria – Biafra e fino ad oggi, il popolo Fulani ha dominato l’esercito e la politica in Nigeria, tutto è fatto per e dai Fulani per il gruppo etnico Fulani.

 

Secondo lei, significa emarginare gli Igbo nel sistema politico federale nigeriano?

A mio parere, significa semplicemente emarginare le persone benedette e dotate nella sfera della politica in Nigeria. Questo li limita ulteriormente dal mostrare i loro talenti donati da Dio nel sistema politico federale. Gli lgbos hanno combattuto l’indipendenza nigeriana partendo dagli sforzi del defunto dottor Nnamdi Azikiwe e di Mbonu Ojike, insieme al capo Obafemi Awolowo della regione occidentale, che guidava il movimento della regione orientale e occidentale, quello che era il cosiddetto protettorato meridionale. Nel 1958 la regione orientale era pronta per l’indipendenza, ma il protettorato settentrionale non era pronto fino al 1960.

 

Il negoziato per la formazione di uno Stato federale da parte delle tre regioni ha portato all’autonomia regionale con un centro debole. Ogni regione controllava le proprie risorse, la polizia e aveva i propri consolati diplomatici in Gran Bretagna. Dopo l’indipendenza in seguito alle acquisizioni militari, la Costituzione negoziata è rimasta in gran parte un documento non ancora attuato.

 

La regione orientale della Nigeria e il suo popolo sono rimasti emarginati dai programmi di sviluppo. Sottoposti a difficoltà, con tutti i loro porti e aeroporti chiusi ai voli internazionali e marittimi internazionali. Ai loro figli sono stati assegnati diversi punti di esclusione per l’ammissione a istituti di istruzione superiore, pur avendo il più alto livello di alfabetizzazione in Nigeria. Il portafoglio dei comandi delle forze armate, da condividere tra le tre regioni, è diventato una riserva esclusiva per la regione settentrionale, così come i ministeri federali e i parastatali.

 

Attualmente, ci sono stati attacchi armati, violenza e distruzione di proprietà nel corso di decenni. Ci sono state periodiche uccisioni di lgbos nel paese chiamato Nigeria. Si devono menzionare più di 30.000 persone della regione orientale, massacrate in Nigeria nel 1966. L’allora governatore della regione orientale, Chukwemeka Odumegwu Ojukwe, ha richiamato tutti gli abitanti dell’Est in patria, perché la loro sicurezza non poteva più essere garantita in altre parti della Nigeria. Ciò ha portato alla dichiarazione della Repubblica del Biafra.

 

Nel disperato tentativo di mantenere la Nigeria come nazione del Governo federale guidato dal Gen. Yakubu Gowon, ha scatenato una brutale guerra civile di tre anni contro la popolazione della regione orientale della Nigeria. Oltre tre milioni di biafrani sono stati uccisi. La fame è stata usata come arma di guerra, poiché il governo federale della Nigeria ha bloccato tutti i porti della regione orientale. Cinquant’anni dopo la guerra, i porti marittimi dell’est sono rimasti bloccati a quelli internazionali.

 

Come valuta l’impatto reale dell’attuale sistema di governance sullo sviluppo degli Stati orientali della Nigeria?

Onestamente, piango ogni volta che ricordo la devastazione e il sottosviluppo della parte orientale della Nigeria, a causa della negligenza del governo federale dopo la fine della guerra civile nigeriana-biafra, i regimi militari hanno introdotto una serie di decreti che hanno dato il via a politiche che non hanno tenuto conto dello sviluppo e degli interessi politici della popolazione lgbo.

 

Gli svantaggi economici punitivi sembravano perseverare anni dopo la guerra civile, oggi quasi tutte le strade della parte orientale della Nigeria sono un disastro, fuori uso e in condizioni patetiche. I prestiti esterni sono utilizzati in modo discriminatorio per finanziare progetti di sviluppo in altre parti della Nigeria, ad eccezione della regione orientale, dove c’è la maggior parte delle risorse naturali, come le riserve di petrolio e di gas.

 

Le leggi vengono ora emanate per gli uomini d’affari Igbo di successo. Gli Igbo sono persone con grandi aspirazioni e predisposizione alla decenza, quindi devono plasmare il loro destino in base alle loro capacità e capacità naturali. Per lo più, uomini Fulani armati provenienti dalla Nigeria settentrionale, armati di AK-47 e protetti con l’aiuto di pochi elementi antipatriottici, hanno distrutto terreni agricoli.

 

Pensa che anche la disparità di sviluppo sia un fattore che crea tensione e instabilità nel Paese?

La Nigeria è oggi uno degli Stati africani più diversi e profondamente divisi del mondo. La decisione di fondere la Nigeria settentrionale e meridionale, in gran parte per scopi amministrativi, ha creato un’unica entità politica delle due regioni con legami marginali di storia, religione e cultura: il Nord è prevalentemente musulmano e il Sud prevalentemente cristiano. Il dominio coloniale ha esacerbato queste differenze, consolidando l’identità religiosa ed etnica come distinzione politica saliente e creando le condizioni per una persistente instabilità. La divisione nord-sud continua ed è segnata da gravi variazioni nello sviluppo economico e nell’accesso ai servizi sociali di base. Questo divario ha anche alimentato la concorrenza tra i gruppi etnici.

 

La designazione degli Yoruba, degli lgbo e degli Hausa/Fulani come etnie dominanti nelle rispettive regioni ha generato tensioni con i gruppi etnici minoritari. La forte associazione delle comunità con un particolare territorio ha anche creato un conflitto tra indigeni che rivendicano la natività all’interno di una determinata area. Peggio ancora, ad altri nigeriani, visti come migranti interni, vengono negati i diritti e viene concesso un accesso limitato alla terra. La competizione per il controllo delle istituzioni statali, favorita dalla corruzione, e il conflitto per il bottino delle risorse naturali della Nigeria, specialmente il petrolio, hanno ulteriormente contribuito a queste fonti di instabilità. Il livello di sviluppo nella parte orientale della Nigeria non può mai essere paragonato a quello dell’Occidente e del Nord. L’evidenza è molto evidente, si può notare, percepire e vedere.

 

Cominciamo da quella che io chiamo ingiustizia fatta al popolo dal governo federale. La zona sud-est è l’unica zona politica tra le sei zone politiche che ha solo cinque Stati, questo lo vedo come una strategia per rallentare il loro sviluppo dando loro il minor numero di entrate.

 

In secondo luogo, il governo ha deliberatamente abbandonato i porti marittimi all’interno dell’asse lgbo, ignorando completamente Port Harcourt, il secondo porto più grande dopo Lagos. Il governo sa benissimo che gli lgbo sono principalmente uomini d’affari e ne trarranno grande beneficio se il porto, situato nello stato di Rivers, che è la città di Calabar e Warri.

 

Almeno, la precedente amministrazione del presidente Goodluck Jonathan ha completato le strutture di Enugu (ora Akanu Ibiam International Airport) nel 2013, che ha permesso il primo volo internazionale guidato dal principe Arthur Eze, che all’arrivo ha detto con entusiasmo… “Non ho bisogno di andare a Lagos o Abuja per prendere di nuovo il volo diretto, ora posso andare da casa mia in qualsiasi posto di mia scelta”, ma cosa è successo dopo?

 

Il governo federale non ha investito denaro per migliorare le strutture di quell’aeroporto, ora in condizioni pietose, con un percorso molto accidentato senza luci, senza acqua, i sistemi di raffreddamento non funzionano, piuttosto il governo federale ha chiuso l’aeroporto per alcuni cosiddetti motivi di sicurezza. Nel frattempo, Boko Haram sta devastando quotidianamente la regione settentrionale, rapendo, mutilando e distruggendo chiese, moschee e comunità.

 

Vorrei ricordare che la regione del sud-est è stata la più pacifica della Nigeria dai tempi della guerra civile che si è conclusa nel 1970. Le strade del sud-est non sono altro che trappole mortali, a differenza di ogni altra zona del Paese, ogni strada federale è stata in disfacimento per secoli e il governo non ha ritenuto opportuno fare qualcosa al riguardo. Parliamo della situazione della distribuzione dell’elettricità, di cui non possiamo certo dire di far parte? A differenza del Nord e dell’Ovest, lo sviluppo dell’Est non può mai essere paragonato a quello del Nord e dell’Ovest. Si può dire che gli Igbo sono stati sottoposti a una forma di schiavitù attraverso la mentalità feudale dei Fulani settentrionali.

 

Alla ricerca di un’ampia partecipazione politica, della pace e dell’integrazione, le Igbo prenderebbero in considerazione una modifica della costituzione attuale?

Considerando quello che hanno passato i nostri padri durante la guerra, nessuno prega che accada di nuovo. Per quanto vogliamo la pace, l’attuale costituzione deve essere affrontata in modo adeguato, perché è stata redatta senza le dovute consultazioni con il popolo nigeriano. È una costituzione unilaterale per l’egoismo di certi gruppi di persone che si definiscono la classe dirigente, o meglio ancora, i politici del nord, quindi c’è un forte richiamo alla ristrutturazione del Paese in regioni autonome.

 

Molti combattenti e miliziani addestrati all’estero vengono trasportati dalla Nigeria settentrionale alla regione orientale per occupare i terreni agricoli e si mettono in opera i macchinari federali per l’acquisizione dei corsi d’acqua. Non possiamo piegare le mani e guardare la gente che si spegne. Una situazione in cui un gruppo etnico è autorizzato a portare armi automatiche e a muoversi nell’area mentre la gente è sorvegliata da soldati e denaro estorto sulle strade dalla polizia armata e dai militari in una sottile dichiarazione di schiavitù. Siamo un popolo libero e abbiamo il diritto di plasmare il nostro destino. Le nostre conquiste tecnologiche vengono cancellate e le nostre invenzioni vengono relegate in secondo piano.

 

Dopo la guerra civile, la svolta tecnologica degli scienziati del Biafran è stata distrutta dalla leadership nigeriana. I nostri scienziati hanno progettato le prime raffinerie locali usate per raffinare il petrolio greggio in prodotti petroliferi, hanno prodotto e costruito stazioni radio e soprattutto hanno prodotto i primi missili scud chiamati ‘The flying Ogbunigwe’, che hanno convertito i velivoli Minicoin in aerei da combattimento e hanno prodotto mine e proiettili. La leadership nigeriana distrusse tutte queste invenzioni e restituì il Paese alla dipendenza estera dalle importazioni per gli articoli necessari.

 

La prima auto progettata localmente da Ezikel Izuogu è stata distrutta da agenti della sicurezza federale mascherati da banditi armati. Infine, il governo federale della Nigeria ha evitato l’adozione della Innoson Motors costruita da un Igboman come auto nazionale, preferendola ai veicoli costruiti all’estero, solo per scoraggiare la crescita della tecnologia indigena, in particolare nella regione orientale. È tempo di riflettere su come possiamo proteggere il nostro popolo, la nostra eredità agricola, la nostra cultura e la nostra tecnologia. Di fronte a questa realtà, la Costituzione deve essere rivista a beneficio di tutte le regioni, in particolare della parte orientale del Paese.

 

Ha qualche suggerimento su come affrontare i crescenti attacchi etnici e la violenza nel Paese?

Un sistema economico e politico inclusivo è l’unica soluzione. L’attuale discorso pubblico è incentrato sulla ristrutturazione politica lungo le linee regionali. Le richieste di un accordo politico in cui i principali gruppi etnici avranno il controllo delle loro aree geografiche e delle risorse in esse contenute potrebbero essere d’aiuto. Il pericolo è che, piuttosto che unificare la Nigeria, essa dividerebbe ulteriormente il Paese lungo linee etniche e religiose. Ciò che manca nella conversazione è il fatto che l’ambiente per la violenza e l’oppressione della maggior parte dei nigeriani si è creato a causa del modo in cui è strutturata l’economia del Paese.

 

L’economia elitaria è trasversale a tutti i gruppi etnici, l’esclusione, l’emarginazione e lo sfruttamento sfidano la colorazione etnica. Affinché la ristrutturazione sia significativa, la Nigeria deve creare un sistema economico e politico inclusivo in cui l’appartenenza etnica e religiosa non sarà più un fattore determinante per la partecipazione economica e politica. Ciò di cui i nigeriani hanno bisogno, e che chiedono a gran voce, è un Paese che li accolga indipendentemente dal credo etnico o religioso, ma non può essere perché l’Islam definisce la politica per il Nord e non lo sviluppo o il merito.

 

La Nigeria ha bisogno di tolleranza politica, religiosa ed etnica. Questa sarà la chiave del successo economico e politico, quindi l’inclusione economica e politica deve rendere conto di una maggiore tolleranza perché sia efficace, anche affrontando l’eredità delle ingiustizie e delle atrocità del passato, ricostruendo i rapporti spezzati derivanti dal conflitto, stabilendo e garantendo la sicurezza pubblica in ogni aspetto della vita, e la necessità di istituzioni politiche e amministrative legittime ed efficaci. L’unicità di ogni società post-conflitto passa attraverso questi processi. Le differenze sono solo in termini di ciò che viene prima, di ciò che è necessario in un determinato momento, di chi dovrebbe farlo e di come dovrebbe essere fatto.

 

Come imprenditore di successo e leader di un’associazione Pan-Igbo, insieme ad altre associazioni della diaspora Igbo, come intendete intraprendere una roadmap per la riconciliazione e il ripristino dello status della Nigeria, vista come il gigante economico e di potere in Africa?

Sinceramente non so perché la Nigeria viene ancora chiamata il gigante dell’Africa quando le cose fondamentali della vita sono difficili da acquisire, quali sono queste cose fondamentali della vita, buona acqua, buone strade, fornitura costante di energia elettrica, sicurezza della vita e delle proprietà, buoni ospedali, policlinici funzionali, cibo, ecc. Che tu sia povero o ricco, queste cose fondamentali della vita sono un tuo diritto, ma non puoi ottenerle in Nigeria. Altri paesi africani se la cavano piuttosto bene in queste aree.

 

La Nigeria è caduta in disgrazia e non c’è rimedio per la Nigeria per riguadagnare questa gloria passata. Prima avevamo fatto appello alla ristrutturazione, alla necessità che il governo nigeriano acconsentisse a una sana ristrutturazione senza riserve o concedesse un referendum per la popolazione del Sud Est per lottare per l’autogoverno o per quella che viene definita autodeterminazione.

 

Questo sarebbe l’ideale per riportare il Paese all’epoca in cui le regioni gestiscono i loro affari economici e politici. Ma per ora, penso che sia troppo tardi per iniziare la ristrutturazione, perché da tutte le indicazioni gli lgbos hanno raggiunto i loro limiti duraturi. Ci sono alcuni giochi divertenti che la zona settentrionale sta organizzando per spazzare via gli lgbos e rivendicare la nostra terra ancestrale, di cui non possiamo piegare le mani e vederli perfezionare i loro piani, quindi suggerisco che l’unica via da seguire è la disintegrazione e che ogni nazione gestisca i propri affari.

Traduzione di Francesco Alimena. Revisione: Gabriella De Rosa

Categorie: Africa, Interviste, Politica, Popoli originari
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