India: una fuga de gas tóxico deja once muertos y miles de personas hospitalizadas

08.05.2020 - Nueva Delhi, India - Redação São Paulo

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India: una fuga de gas tóxico deja once muertos y miles de personas hospitalizadas
Fuga de gas en LG Polymers, India. Más de 1000 personas hospitalizadas en la región de Visakhapatnam. Captura de video

Por Praveen S./ Brasil de Fato /Traducción de Pressenza

La fuga de gas de una planta química de LG Polymers dejó al menos once muertos y miles de ciudadanos hospitalizados en el estado de Andhra Pradesh, al sur de la India, este jueves (7) por la mañana.

La planta pertenece al conglomerado surcoreano LG, conocido por la producción de electrónicos. La compañía dijo que investiga las causas del incidente.

Más de mil personas están hospitalizadas en la región de Visakhapatnam, el distrito donde ocurrió la fuga. La mayoría de ellos tienen náuseas y mareos, y casi 100 sufrieron desmayos.

«Estamos evaluando el alcance de los daños causados a los residentes de la ciudad y tomando todas las medidas necesarias para protegerlos», dijo LG Chem, propietario de LG Polymers, en un comunicado de prensa.

La unidad donde se registró el incidente tenía suspendidas sus actividades a causa de las medidas de aislamiento para contener el coronavirus.

El gas químico se filtró de dos tanques de 5.000 toneladas que no estaban siendo controlados, y se extendió en un radio de hasta 5 km.

Unos 20 trabajadores estaban en el lugar en ese momento. Estaban preparando la fábrica para reanudar las actividades después de 40 días de bloqueo.

Una de las sustancias que se encuentran en mayor cantidad en esa industria es el estireno, clasificado como posible carcinógeno por el Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer (IARC).

La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) añade que esta toxina puede afectar la función respiratoria y digestiva. También causaría cambios en el sistema nervioso central, lo que explica los síntomas reportados por los pacientes hospitalizados esta mañana.

El Primer Ministro Narendra Modi convocó una reunión de emergencia para tratar el caso y habló en las redes sociales, diciendo que la situación está siendo «vigilada de cerca». El gobierno central ha liberado 10 millones de rupia para reparar los daños causados a la población de Visakhapatnam.

Tragedia anunciada

El ex secretario de asuntos económicos de la India, el activista E. A. S. Sarma está en la ciudad donde se produjo la filtración y habló con Newsclick, medio de comunicación indio. Según él, no hay claridad sobre las sustancias que se filtraron en la madrugada.

«He accedido a los documentos disponibles en la página de LG Polymers. Según la información, el gas que se filtró sería el pentano. Es un hidrocarburo de alto poder calorífico, con una estructura similar al gas de cocina. Es un gas muy explosivo, que afecta a los ojos, la respiración y la piel. Si se inhala una dosis excesiva, la persona puede desmayarse e incluso morir. Es letal. Sin embargo hablé con algunos científicos que dijeron que el gas que puede haberse filtrado es estireno, que sería aún más tóxico. Así que prefiero esperar a los exámenes de la pericia», explica.

LG Polymers, India. Captura de video

Para el activista, el incidente podría haberse evitado con mecanismos de inspección más estrictos, que dependen de la voluntad política.

«En los últimos cinco años, en la región de Visakhapatnam, hemos oído hablar de 30 a 40 accidentes industriales importantes. En todos los casos, los trabajadores han perdido la vida, los residentes de los alrededores se han visto afectados. He consultado al gobierno sobre las medidas que deben tomarse contra las industrias por negligencia criminal, e incluso contra los empleados del Estado que deben vigilar la seguridad industrial y la contaminación. Nunca obtuve respuesta de ellos. El propio Ministerio de Medio Ambiente de la India ha venido relajando la vigilancia ambiental de las industrias farmacéuticas y químicas, algo en absoluto prudente», dice E. A. S. Sarma.

El gobierno ha sido extremadamente indulgente con las empresas que violan las leyes ambientales, los derechos humanos y la legislación en general, sin ninguna reacción. Nunca he conocido a un solo fiscal que haya denunciado alguna de estas industrias donde ya se hayan producido accidentes. En nombre de los negocios, estamos poniendo la vida de las personas en riesgo en todas partes.

La historia se repite

En 1984, la India fue escenario del mayor crimen industrial de la historia, precisamente una fuga de gas tóxico de una industria química. En ese momento, la sustancia que se filtró fue el metil isocianato. Desde entonces, se calcula que unas 600.000 personas se han visto afectadas en la ciudad de Bhopal, donde se encontraba la planta de agrotóxicos de la empresa estadounidense Union Carbide.

Categorías: Asia, Ecología y Medio Ambiente, Política
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