¿Cuál es la pregunta?

22.01.2019 - Santiago de Chile - Redacción Chile

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¿Cuál es la pregunta?
(Imagen de Magaly Navarrete)

Por Howard Richards

«La cuestión es si las finanzas promoverán el crecimiento económico y el aumento del nivel de vida o si crearán crédito improductivo y utilizarán al gobierno para hacer cumplir los reclamos de los acreedores imponiendo austeridad y reduciendo a grandes sectores de la población al peonaje de la deuda».

Este resumen del problema que es nuestra prisión fue escrito por Michael Hudson. Podría haber sido escrito por Yanis Varoufakis; o, quizás ligeramente alterado, por Joseph Stiglitz, Robert Reich, la asesora de Bernie Sanders, Stephanie Kelton, o cualquiera de los distinguidos estudiosos comprometidos en sus corazones a servir al bien común, a quienes llamaré «los economistas del lado de los ángeles». (EA)

Permítanme comenzar desarrollando el tipo de punto de vista que considero que personifica la cita con un telegrama de siete puntos. Aspira a destacar elementos típicos de un rap de EA:

  1. La historia de la economía ya no forma parte del plan de estudios, porque si se enseñara, los estudiantes podrían aprender algo.
  2. El progreso social estaba siendo logrado en los viejos tiempos, donde «viejo» designa, por ejemplo, los treinta gloriosos años de socialdemocracia en Europa después de la Segunda Guerra Mundial, la Era Progresista en los EE. UU. y los regímenes postcoloniales de primera generación encabezados por intelectuales progresistas (Kwame Nkrumah, Milton Obote…)
  3. Desde aproximadamente 1980 (cuando Ronald Reagan, Margaret Thatcher y Helmut Kohl fueron elegidos) la clase rentista ha logrado reescribir las reglas del juego económico a su favor.
  4. La economía mundial ha sido diseñada deliberadamente (y a menudo en secreto) para reducir los salarios y extraer rentas.
  5. Se ha impuesto al mundo un monstruo ideológico neoliberal, privatizando los bienes públicos y diezmando los derechos sociales humanos, buscando reformar virtualmente todas las instituciones al servicio de una filosofía política y ética ultraindividualista, y a un nivel práctico al servicio de lo que Karl Marx llamó capital ficticio (es decir, el banquismo, el capital financiero sin función productiva). El monstruo ha sido impuesto por la fuerza y el fraude, elaborada y pretenciosamente disfrazado de razón.
  6. La economía que justifica la acumulación ilimitada por unos pocos, la austeridad para muchos, a menudo militarismo, y a menudo irresponsabilidad ecológica, ha sido en el mejor de los casos falsa. En el peor de los casos ha sido inexistente. En el peor de los casos, a veces ha sido pura invención, sin el apoyo de ninguna investigación creíble ni de ninguna teoría creíble.
  7. Un imperativo moral fluye desde el tipo de punto de vista que estoy esbozando telegráficamente, prescribiendo lo que debemos hacer para corregir un mundo gobernado por el mal. Eso es: ¡Echad a los ladrones del templo! ¡Ujier en los ángeles! ¡Democratizar Europa! ¡Revolución Política!

Ahora enviaré un segundo telegrama de siete puntos. No pretende expresar el punto de vista de nadie más que el mío. Sin embargo, tampoco pretende decir nada nuevo que otros no hayan dicho antes. Resume lo que he concluido hasta ahora de mi lectura de los escritos de otras personas y de mi experiencia (quizás lo más importante es mi experiencia viviendo en Chile antes, durante y después del golpe militar que depuso a Salvador Allende el 11 de septiembre de 1973).

  1. En los viejos tiempos (según Marcel Mauss) los seres humanos podían relacionarse entre sí como amigos o como enemigos, pero nos llevó muchos siglos de evolución cultural aprender a relacionarnos entre nosotros como clientes y vendedores. La creación de la estructura profunda de la sociedad de mercado (por Karl Polanyi) ha sido lenta, desigual y dolorosa, avanzando a ritmos diferentes en lugares diferentes.
  2. Una vez establecido, el simple intercambio (el punto de partida en el Capítulo 1 del Capital de Marx) conduce inexorablemente, acelerado o ralentizado por los poderes causales de muchas otras estructuras, a una organización física (Organización körperliche) de la producción de los medios de subsistencia impulsada por la acumulación de capital, extrayendo el excedente (Mehrwert) y reinvirtiéndolo repetidamente para producir más excedentes. (Capítulo 25)
  3. La estructura básica profunda, el simple intercambio, es llamada la separación en marcha por André Orléan, la «irresponsabilidad institucionalizada» por E.F. Schumacher, y “el principio de intercambio” por Theodor Adorno – de la que se hace eco la caracterización de Charles Taylor de la sociedad moderna como «sociedad negociadora» y anticipada por Sir Henry Maine (1861) en su definición del principio de modernidad como «contrato». Es el e = mc2 de las ciencias sociales. Sus consecuencias nunca se detienen.
  4. En un régimen de acumulación, toda institución debe cumplir el objetivo primordial de atraer capital haciendo rentable la inversión. El camino del simple intercambio a los regímenes de acumulación está iluminado por la «ley de sustitución» de Alfred Marshall. Afirma que los métodos más eficientes para fabricar productos (y por lo tanto para ganar dinero vendiéndolos) expulsan y eliminan los métodos más antiguos y menos eficientes. El camino está iluminado por la ley de Eugen von Bohm-Bawerk sobre la superioridad de la producción en rotondas. Afirma que la producción más altamente capitalizada, con plazos de entrega más largos y tecnología y marketing más sofisticados, termina ganando en el mercado. Está iluminado por la observación de John Locke de que la riqueza y el poder se refuerzan mutuamente. Con más riqueza puedes contratar más soldados y construir flotas más grandes. Puedes usar el poder militar para adquirir más riqueza. Según Paulo Freire y León Tolstoi: detrás de la explotación económica, garantizándola cuando no la crea directamente, siempre hay violencia.
  5. Las democracias sociales posteriores a la Segunda Guerra Mundial (por Jürgen Habermas) nunca fueron estables ni sostenibles. No podían conciliar un estado de bienestar con la necesidad de recortar los impuestos para atraer capital. Su desaparición gradual y continua tiene una profunda causa estructural, a saber, “el principio de intercambio” (das Tauschprinzip).
  6. El banquismo contemporáneo se construye sobre las ruinas de la socialdemocracia. El anterior régimen de acumulación, basado en parte en el aumento de los salarios para rentabilizar la inversión mediante el aumento de la demanda de los consumidores, ha sido reemplazado por un nuevo régimen que hace hincapié en convertir el dinero en más dinero mediante la concesión de crédito. La transición de un régimen a otro fue impulsada por la necesidad estructural de rentabilizar la inversión para que los procesos vitales de la vida pudieran continuar -muy al margen de cualquier teoría económica, victoria política o plan deliberado.
  7. Las economías de guerra con déficit público que finalmente sacaron al mundo de la depresión de los años 30 se han convertido en permanentes bajo la socialdemocracia y el banquismo. La profunda causa inicial del déficit permanente del gasto público (y de la espiral de la deuda privada) fue la depresión; la causa de las depresiones (según Hyman Minsky) es la inestabilidad inherente del sistema; la causa de la inestabilidad inherente del sistema es su profunda estructura: la irresponsabilidad institucionalizada.

Mi segundo telegrama sugiere modificar el primero, añadiendo otra pregunta clave. Para Bucky Fuller la nueva pregunta podría ser: «¿Puede la humanidad graduarse de la clase dos (entrópicamente egoísta) de la evolución a la clase uno (sintrópicamente cooperativa)?»

Categorías: Economía, Internacional
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