Apicultores brasileños registran 500 millones de abejas muertas en tres meses y apuntan al uso indiscriminado de pesticidas

06.06.2019 - Brasilia, Brasil - eldiario.es

Apicultores brasileños registran 500 millones de abejas muertas en tres meses y apuntan al uso indiscriminado de pesticidas
(Imagen de Pexels/Pixabay)

En los últimos tres meses apicultores de cuatro estados del país han encontrado muertas a más de 500 millones de abejas.

Según una investigación científica con una muestra de 30 abejas, el 80% había ingerido o tuvo contacto con el pesticida Fipronil antes de morir.

El Gobierno ya ha aprobado este el registro de 121 nuevos productos elaborados con pesticidas. En 2005 apenas se aprobaron 91 registros, mientras el año pasado fueron 450, una récord histórico.

Por Pedro Grigori de Agència Pública

El zumbido de las abejas no incomoda ni asusta al apicultor gaucho Salvador Gonçalves, de 58 años. Al contrario. Criador desde hace 34 años, el sonido lo hace sentir como en casa. «Estar en medio de las abejas para mí es lo mismo que estar en medio de la gente», dice. Y es por eso que el día de este gaucho de Cruz Alta, municipio localizado en el interior de Rio Grande do Sul, estado al sur de Brasil, no puede comenzar sin una visita tempranera al apiario.

«Tengo unas 50 cajas de miel cerca de casa. Llego en la mañana y no hay una abeja. A los cinco minutos ya me están rodeando. Me detengo para conversar con ellas y les digo ‘¿ustedes no van al trabajo hoy?’, de ahí en un ratito ya están todas allá trabajando», cuenta.

Mientras conduce su camión hasta la Feria de Productores de Cruz Alta, donde los apicultores de la región venden miel, Salvador sonríe al recordar los buenos momentos de las casi cuatro décadas de profesión. Para él, las abejas son insectos inteligentes, fieles e incluso celosos. «Si llega una persona extraña hablando alto conmigo ya puede prepararse porque rápidamente ellas le sacan de allí corriendo», señala. En la feria, saluda a los compañeros de profesión y lamenta la mayor crisis vivida por los productores locales de miel. «No da más ganancia. Si continúa así, esta va a ser la última generación de apicultores», cuenta.

El motivo: los recurrentes casos de muertes masivas de abejas en Brasil. En tres meses (diciembre 2018 a febrero 2019) apicultores de solo cuatro estados del país –Rio Grande do Sul, Santa Catarina, São Paulo y Mato Grosso do Sul– han encontrado muertas más de 500 millones de abejas, según ha desvelado Agencia Pública y Repórter Brasil. 400 millones de ellas en Rio Grande do Sul, según estimaciones de asociaciones de apicultura, secretarías de agricultura e investigaciones realizadas por universidades. El número, sin embargo, puede ser mucho mayor, ya que es imposible contabilizar las muertes de abejas silvestres –aquellas que no son criadas por apicultores–.

Gráfico de las muertes de abejas en los cuatro estados brasileños contabilizados.
Gráfico de las muertes de abejas en los cuatro estados brasileños contabilizados. BRUNO FONSECA/AGÊNCIA PÚBLICA

Salvador es presidente de la Asociación de Apicultores de Cruz Alta (Apicruz), la ciudad más afectada en el país. En poco más de un mes, cerca de 20% de las colmenas se perdieron totalmente y cerca de 100 millones de abejas murieron. Según él, el primer aumento significativo de mortalidad de abejas en la región ocurrió entre 2015 y 2016. En diciembre del año pasado, tuvo inicio un nuevo aumento de muertes. Según científicos, la muerte de las abejas tiene un culpable claro: los pesticidas.

Aroni Sattler, ingeniero agrónomo y profesor de la Universidad Federal de Rio Grande do Sul, es especialista en la salud de las abejas y trabaja en este ámbito desde 1973. Sattler dice haber notado que los casos de muertes de enjambres se volvieron más recurrentes en la última década y que, con cada vez más casos, no había señales de enfermedades en los insectos que explicaran una tasa de mortalidad tan alta.

Por ello, el año pasado, Sattler coordinó un trabajo de colecta y análisis de muestras de 30 casos de grandes bajas en enjambres de Rio Grande do Sul. Los resultados mostraron que cerca del 80% había ingerido o tuvo contacto con el pesticida Fipronil antes de morir. El especialista apunta que, incluso en aquellas que no presentaban vestigios de los pesticidas, pueden haber tenido contacto. «En el otro 20% la recolección de las muestras no fue hecha adecuadamente, lo que dificulta la identificación de los tóxicos».

Pesticidas enemigos de las abejas

Los principales enemigos de las abejas son los pesticidas neonicotinoides, una clase de insecticidas derivados de la nicotina, como por ejemplo la clotianidina, el imidacloprid y el tiametoxam. La diferencia con otros venenos es que estos tienen la capacidad de esparcirse por todas las partes de la planta. Por eso, se acostumbra a colocarlo en la semilla y termina en todas partes: flores, ramas, raíces y hasta en el néctar y en el polen. En Brasil, son usados en diversos cultivos como los de algodón, maíz, soja, arroz y papa.

Además de los neonicotinoides, hay casos de muertes relacionados con el uso de pesticidas hechos a partir de fipronil, insecticida que actúa en las células nerviosas de los insectos, también utilizado contra plagas en plantaciones como las de manzana, soja y girasol, es usado incluso hasta en correas antipulgas de animales domésticos. El producto fue prohibido en Europa hace más de una década. En Brasil, sin embargo, este veneno se utiliza frecuentemente en pulverización aérea, esparciéndose por el ambiente y exponiendo directamente a las abejas.

Salvador Gonçalves, apicultor y presidente de la Asociación de Apicultores de Cruz Alta, Apicruz.
Salvador Gonçalves, apicultor y presidente de la Asociación de Apicultores de Cruz Alta, Apicruz. APICRUZ

Según una investigación producida por Embrapa –Empresa Brasileña de Pesquisa Agropecuaria– en 2004, el 19% de los pesticidas aplicados por medio de pulverización cae en áreas fuera de la región de aplicación.

La muerte de los insectos polinizadores por contacto con pesticidas puede ocurrir de varios modos. La más común es cuando la obrera sale para la polinización. Muchas terminan muriendo en el momento, otras quedan desorientadas e infectadas, intentan volver a la colmena, pero no resisten el camino. Las que consiguen regresar terminan infectado a toda la colmena, y el enjambre acaba muerto en poco más de un día.

El profesor e investigador de la Universidad Estadual Paulista (Unesp), Osmar Malaspina, dice que, en São Paulo, el estado más poblado del país, los casos se acentuaron a partir de 2012. Una investigación realizada entre 2014 y 2017, con la participación de la Unesp y la Universidad Federal de São Carlos (UFScar), realizó un mapeo de los factores que contribuyen a la pérdida de enjambres. Los investigadores localizaron en tres años 107 productores en 78 ciudades diferentes que sufrieron bajas –cerca de 255 millones de abejas–.

Las muestras de esas abejas se tomaron para el análisis sobre los efectos de la aplicación de pesticidas. De los 88 casos que recolectaron, en 59 –cerca del 67%– el resultado dio positivo en restos de pesticidas. En 27 casos, la hipótesis es que la aplicación del tóxico se produjo fuera del cultivo donde queda la colmena y en 21 casos la sospecha es de un uso incorrecto dentro de la propia residencia (11 de estos fueron causados por productos hechos a base de neonicotinoides y 10 a base de fipronil).

¿Quién es el responsable?

Solo este año, el Gobierno ya ha aprobado el registro de 121 nuevos productos elaborados con pesticidas –una media de más de uno por día–. El número de tóxicos aprobados en Brasil crece cada año. En 2005, apenas 91 registros fueron aceptados, mientras el año pasado, fueron 450, récord histórico. Y el número sigue aumentado.

Con una población por encima de 200 millones y una economía basada en el negocio agrario, Brasil se ha convertido en el mayor consumidor de pesticidas del mundo –cerca de 7,3 litros de pesticida por persona cada año–. Por eso, las grandes multinacionales productoras de todo el planeta han puesto sus ojos en el país.

Sobre el alto número de licencias concedidas, el Ministerio de Agricultura afirma que el aumento en el número de registros «busca promover la competencia entre las empresas en el mercado y también disminuir el tiempo necesario para aprobar un pesticida o producto relacionado».

«Aparecieron unos venenos muy potentes. Los colocan desde aviones por la mañana y en la tarde las abejas ya comienzan a aparecer muertas», relata el apicultor Salvador Gonçalves, presidente de Apicruz.

Más allá de eso, Aroni Sattler destaca que muchas veces los desastres ocurren por falta de información. «Hay casos de muertes que suceden porque los agricultores utilizan el pesticida de modo equivocado o por falta de conocimiento, incluso hasta creen que la abeja perjudica el cultivo y propaga veneno». El coordinador de la Cámara Sectorial de Apicultura de Rio Grande do Sul, Aldo Machado, afirma que es necesario un trabajo de concienciación. «Necesitamos agrónomos en los campos, acompañando durante el proceso de uso del producto  y viendo si se está haciendo conforme a la norma».

Los apicultores de Cruz Alta no son propietarios de tierras. Ellos hacen acuerdos con los productores de soja, que les ceden espacio en los cultivos para instalar las cajas. Con eso, las dos partes ganan. Los apicultores reciben un espacio para producir, y los agricultores mejoran la calidad de la plantación de soja con la presencia de polinizadores.

Sin embargo, ese acuerdo también crea una relación que dificulta las denuncias de uso exagerado de pesticidas. «Estamos con nuestras cajas en las tierras de ellos. Si denunciamos o reclamamos, ellos nos mandan sacar nuestras abejas de allí y nos quedamos sin lugar para trabajar», cuenta Salvador.

Perjuicio financiero y ambiental

Con la reducción en el número de abejas, los productores temen por el futuro de la actividad. Salvador cuenta que, en una semana, además del daño en el enjambre, tuvo que tirar 400 kilos de miel debido al riesgo de tener veneno en el producto. En promedio, el kilo de miel se vende a 20 reales (4,5 euros), lo que supone una pérdida repentina de 8.000 reales (1.835 euros) solo en producto. «El del apicultor es un trabajo difícil. Cada vez menos gente quiere dedicarse al oficio, lo que se acentúa todavía más con esos perjuicios que sufrimos. Si continúa así no sé qué va a ser de nuestra producción de miel en el futuro», lamenta.

Además del impacto en la producción de miel, la muerte de las abejas tiene un gran impacto en el medio ambiente. Ellas son las principales polinizadoras de la mayoría de los ecosistemas del planeta y cada especie es más adecuada para la polinización de ciertos cultivos. En Brasil, hay más de 300 especies de abejas nativas y, sumándose a las extranjeras, hay cerca de 1,6 mil especies del insecto, según informe del Ibama (Instituto Brasileño del Medio Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables).

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), el 75% de los cultivos destinados a la alimentación humana en el mundo dependen de las abejas. En Brasil, de las 141 especies de plantas cultivadas para la alimentación humana y producción animal, cerca de 60% dependen en cierto grado de la polinización de este insecto.

Los apicultores de Cruz Alta han recopilado fotos, vídeos y publicaciones sobre estas muertes para presentar una denuncia ante el Ministerio Público, lo que todavía no se ha hecho. Actualmente, discuten la mejor forma de proceder. «No sé si iba a tener respuesta, el mercado de la soja es muy fuerte», explica Salvador.

Para mantener el trabajo como productor de miel, Salvador piensa hasta en dejar el municipio. «La única salida es ir para la región de la frontera, cerca de Uruguay. Es un lugar de mucho campo, mucho ganado. la soja no entra ni va a entrar», dice con franqueza.

«Hay gente a la que le gusta pescar, hay gente a la que le gusta montar a caballo. Para nosotros la abeja es una distracción. Me hace sentir conectado con el mundo, con el medio ambiente».

Traducido por Diajanida Hernández

Categorías: Ecología y Medio Ambiente, Salud, Sudamérica
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