De las piedras a los drones: una breve historia de la guerra en la Tierra

25.09.2017 - David Swanson

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De las piedras a los drones: una breve historia de la guerra en la Tierra
(Imagen de neildalrymple.com)

Por Gar Smith / World Beyond War #NoWar2017 Conference,

22-24 de septiembre en la Universidad Americana en Washington, DC.

http://worldbeyondwar.org/stones-drones-short-history-war-earth/

La guerra es la actividad más mortal de la humanidad. Desde 500 a. C. hasta el año 2000 d. C., la historia registra más de 1000[1,022] grandes guerras documentadas. En el siglo XX, se calcula que unas 165 guerras causaron la muerte de hasta 258 millones de personas, más del 6 por ciento de todas las personas nacidas durante todo el siglo XX. La Segunda Guerra Mundial causó la muerte de 17 millones de soldados y 34 millones de civiles. En las guerras actuales, el 75 por ciento de los muertos son civiles – en su mayoría mujeres, niños, ancianos y pobres.

Estados Unidos es el principal proveedor mundial de guerra. Es nuestra mayor exportación. Según los historiadores de la Marina, desde 1776 hasta 2006, las tropas estadounidenses lucharon en 234 guerras en el exterior. Entre 1945 y 2014, Estados Unidos lanzó el 81% de los 248 conflictos mayores del mundo. Desde la retirada del Pentágono de Vietnam en 1973, las fuerzas norteamericanas se han dirigido a Afganistán, Angola, Argentina, Bosnia, Camboya, El Salvador, Granada, Haití, Haití, Irán, Irak, Kosovo, Kuwait, Líbano, Libia, Nicaragua, Pakistán, Panamá, Filipinas, Somalia, Sudán, Siria, Ucrania, Yemen y la ex Yugoslavia.

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Las guerras contra la naturaleza tienen una larga historia. La Epopeya de Gilgamesh, una de las historias más antiguas del mundo, relata la aventura de un guerrero mesopotámico por acabar con Humbaba, un monstruo que reinó en un bosque sagrado de cedros. El hecho de que Humbaba fuera el sirviente de Enlil, el dios de la tierra, el viento y el aire no impidió que Gilgamesh matara a este protector de la naturaleza y talara los cedros.

La Biblia (Jueces 15:4-5) relata un extraño ataque de «tierra quemada» contra los filisteos cuando Sansón «Y Sansón «capturó trescientas zorras, tomó antorchas, juntó las zorras cola con cola y puso una antorcha en medio de cada dos colas… Después de prender fuego a las antorchas, soltó las zorras en los sembrados de los filisteos…»

Durante la Guerra del Peloponeso, el rey Archidamus comenzó su ataque a Plataea talando todos los árboles frutales que rodeaban la ciudad.

En 1346, los tártaros mongoles emplearon la guerra biológica para atacar la ciudad de Caffa, en el Mar Negro, catapultando cuerpos de víctimas de plagas sobre las murallas fortificadas.

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El envenenamiento del suministro de agua y la destrucción de los cultivos y el ganado son medios probados para someter a la población. Aún hoy, estas tácticas de «tierra quemada» siguen siendo una de las maneras preferidas de enfrentarse a las sociedades agrarias en el Sur Global.

Durante la Revolución Americana, George Washington empleó tácticas de «tierra quemada» contra los nativos americanos que se aliaron con las tropas británicas. Los huertos frutales y las cosechas de maíz de la nación iroquesa fueron arrasados con la esperanza de que su destrucción causara también la muerte de los iroqueses.

La Guerra Civil Estadounidense incluyó la campaña del general Sherman «March through Georgia» y del general Sheridan en el valle de Shenandoah de Virginia, dos ataques de tierra quemada dirigidos a destruir cultivos civiles, ganado y propiedades. El ejército de Sherman devastó 10 millones de acres de tierra en Georgia, mientras que las tierras agrícolas de Shenandoah se convirtieron en paisajes negros por el fuego.

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Durante los muchos horrores de la Primera Guerra Mundial, algunos de los peores impactos ambientales ocurrieron en Francia. En la Batalla del Somme, donde murieron 57.000 soldados británicos en el primer día de combate, se dejó en High Wood un ardiente túmulo de troncos quemados y destrozados.

En Polonia, las tropas alemanas arrasaron bosques para proporcionar madera para la construcción militar. En el proceso, destruyeron el hábitat de los pocos búfalos europeos que quedaban, que fueron rápidamente derribados por los fusiles de los hambrientos soldados alemanes.

Un sobreviviente describió el campo de batalla como un paisaje de «troncos negros y mudos de árboles destrozados que aún se alzan donde antes había aldeas». Flameados por esquirlas de proyectiles explosivos, como cadáveres erguidos.» Un siglo después de la matanza, los granjeros belgas siguen desenterrando los huesos de los soldados que murieron desangrados en el campo de Flandes.

La Primera Guerra Mundial también infligió daños dentro de los Estados Unidos. Para alimentar los esfuerzos de guerra, 40 millones de acres fueron llevados rápidamente a tierras de cultivo, en gran medida no aptas para la agricultura. Los lagos, embalses y humedales fueron drenados para crear tierras de cultivo. Los pastos naturales fueron reemplazados por campos de trigo. Los bosques estaban bien definidos para satisfacer las necesidades de la guerra. Extensa sobreplantación de suelos empobrecidos de algodón que finalmente sucumbieron a la sequía y la erosión.

Pero el mayor impacto vino con la maquinización petrolera de la guerra. De repente, los ejércitos modernos ya no necesitaban avena y heno para caballos y mulas. Al final de la primera guerra mundial, General Motors había construido casi 9.000 vehículos militares [8.512] y había obtenido un beneficio considerable. La potencia aérea demostraría ser otro cambio histórico en el juego.

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Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, el campo europeo sufrió un nuevo ataque. Las tropas alemanas inundaron con agua salada el 17 por ciento de las granjas de tierras bajas de Holanda. Los bombarderos aliados rompieron dos presas en el valle alemán del Ruhr, destruyendo 7500 acres de tierras agrícolas alemanas.

En Noruega, las tropas de Hitler en retirada destruyeron metódicamente edificios, carreteras, cultivos, bosques, suministros de agua y vida silvestre. Cincuenta por ciento de los renos noruegos fueron asesinados.

Cincuenta años después de la Segunda Guerra Mundial, las bombas, los proyectiles de artillería y las minas todavía se estaban extrayendo de los campos y las vías navegables de Francia. Millones de hectáreas siguen estando prohibidas y el arsenal enterrado sigue causando víctimas ocasionales.

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El evento más destructivo de la Segunda Guerra Mundial fue la detonación de dos bombas nucleares sobre las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki. Las bolas de fuego fueron seguidas por una «lluvia negra» que azotó a los sobrevivientes durante días, dejando tras de sí una niebla invisible de radiación que se filtró en el agua y el aire, dejando un escalofriante legado de cánceres y mutaciones en plantas, animales y niños recién nacidos.

Antes de la firma del Tratado de Prohibición de Pruebas Nucleares en 1963, Estados Unidos y la URSS habían desatado 1.352 explosiones nucleares subterráneas, 520 detonaciones atmosféricas y ocho explosiones submarinas, equivalentes a la fuerza de 36.400 bombas de tamaño Hiroshima. En 2002, el National Cancer Institute (Instituto Nacional del Cáncer) advirtió que todos en la Tierra habían estado expuestos a niveles de lluvia radiactiva que habían causado decenas de miles de muertes por cáncer.

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En las últimas décadas del siglo XX, el espectáculo de horror militar fue implacable.

Durante 37 meses a principios de la década de 1950, Estados Unidos golpeó a Corea del Norte con 635.000 toneladas de bombas y 32.557 toneladas de napalm. EE. UU. destruyó 78 ciudades coreanas, 5.000 escuelas, 1.000 hospitales, 600.000 hogares, y mató quizás hasta 9 millones de personas – el 30% de la población según algunas estimaciones. Pyongyang tiene buenas razones para temer a Estados Unidos.

En 1991, Estados Unidos lanzó 88.000 toneladas de bombas sobre Irak, destruyendo hogares, centrales eléctricas, grandes presas y sistemas de agua, lo que provocó una emergencia sanitaria que contribuyó a la muerte de medio millón de niños y niñas iraquíes.

El humo de los campos petroleros en llamas de Kuwait transformó el día en noche y liberaba enormes columnas de hollín tóxico que se movían a la deriva por cientos de kilómetros.

Entre 1992 y 2007, los bombardeos estadounidenses ayudaron a destruir el 38 por ciento del hábitat forestal en Afganistán.

En 1999, el bombardeo de una planta petroquímica de la OTAN en Yugoslavia envió nubes de productos químicos mortíferos al cielo y liberó toneladas de contaminación a los ríos cercanos.

La guerra de Ruanda en África llevó a casi 750.000 personas al Parque Nacional de Virunga. 105 millas cuadradas fueron saqueadas y 35 millas cuadradas fueron «despojadas».

En Sudán, soldados y civiles huyendo de Sudán se dispersaron en el Parque Nacional Garamba, diezmando la población animal. En la República Democrática del Congo, los conflictos armados redujeron la población de elefantes de 22.000 a 5.000 ejemplares.

Durante la invasión de Irak en 2003, el Pentágono extendió más de 1.000 toneladas de uranio empobrecido radiactivo sobre la tierra, desencadenando una epidemia de cánceres y una generación de niños horriblemente deformados en Faluya y otras ciudades.

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Cuando se le preguntó qué desencadenó la guerra de Irak, el ex comandante de CENTCOM, el general John Abizaid admitió: «Por supuesto que se trata del petróleo. No lo podemos negar.» Esta es la terrible verdad: el Pentágono necesita pelear guerras por petróleo para pelear guerras por petróleo.

El Pentágono mide el uso de combustible en «galones por milla» y «barriles por hora» y la cantidad de petróleo quemado aumenta cada vez que el Pentágono va a la guerra. En su apogeo, la guerra de Irak generó más de tres millones de toneladas métricas de CO2 por mes. He aquí un titular oculto: La contaminación militar es un factor importante que impulsa el cambio climático.

Y aquí hay una ironía. Las tácticas militares de la Tierra quemada se han vuelto tan devastadoras que ahora nos encontramos viviendo «literalmente» en una Tierra quemada. La contaminación industrial y las operaciones militares han llevado la temperatura al punto de inflexión. En la búsqueda de ganancias y poder, las corporaciones extractivas y los ejércitos imperiales han declarado efectivamente la guerra a la biosfera. Ahora, el planeta está contraatacando – con un ataque de clima extremo.

Pero una Tierra insurgente es como ninguna otra fuerza que un ejército humano haya enfrentado jamás. Un solo huracán puede desencadenar un puñetazo equivalente a la detonación de 10.000 bombas atómicas. El ataque aéreo del huracán Harvey en Texas causó $180 mil millones en daños. La cuenta del huracán Irma podría superar los 250 mil millones de dólares. El costo de Maria sigue creciendo.

Hablando de dinero. El Worldwatch Institute informa que reorientar el 15 por ciento de los fondos gastados en armas a nivel mundial podría erradicar la mayoría de las causas de la guerra y la destrucción del medio ambiente. ¿Por qué persiste la guerra? Porque EE. UU. se ha convertido en una Militocracia Corporativa controlada por la Industria de Armas y Combustibles Fósiles. Como el ex miembro del Congreso Ron Paul señala: El gasto militar principalmente «beneficia a una capa delgada de élites bien conectadas y bien pagadas. Las élites están aterrorizadas de que la paz pueda finalmente estallar, lo cual será malo para sus ganancias.»

Vale la pena recordar que el movimiento ambientalista moderno surgió, en parte, en respuesta a los horrores de la guerra de Viet Nam – el Agente Naranja, napalm, bombardeo en alfombras – y Greenpeace empezó a protestar por una prueba nuclear planeada cerca de Alaska. De hecho, el nombre «Greenpeace» fue escogido porque combinaba «los dos grandes temas de nuestro tiempo, la supervivencia de nuestro medio ambiente y la paz del mundo».

Hoy nuestra supervivencia está amenazada por cañones de armas y barriles de petróleo. Para estabilizar nuestro clima, tenemos que dejar de gastar dinero en la guerra. No podemos ganar una guerra dirigida contra el planeta en el que vivimos. Necesitamos deponer nuestras armas de guerra y saquear, negociar una rendición honorable y firmar un Tratado de Paz duradero con el Planeta.

Gar Smith es un galardonado periodista de investigación, editor emérito de Earth Island Journal, cofundador de Environmentalists Against War y autor de Nuclear Roulette (Chelsea Green). Su nuevo libro, The War and Environment Reader (Just World Books) se publicará el 3 de octubre. Fue uno de los muchos oradores en la conferencia de tres días sobre «Guerra y Medio Ambiente» que tuvo lugar en la Universidad Americana de Washington, DC del 22 al 24 de septiembre. (Para más detalles, incluyendo un archivo de video de las presentaciones, visite: http://worldbeyondwar.org/nowar2017.)

Categorías: Internacional, Opiniones, Paz y Desarme
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