Los Archivos de Migrantes: Base de datos de fallecimientos alrededor de las fronteras europeas

28.05.2014 - Reto Thumiger

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Los Archivos de Migrantes: Base de datos de fallecimientos alrededor de las fronteras europeas
(Imagen de UNITED for Intercultural Action)

Ellos saben que su vida está en riesgo, cada año todavía miles de personas de África, Oriente medio y más allá – refugiados de guerra, buscadores de asilo y migrantes económicos –  dejan sus casas para probar suerte en Europa, la tierra prometida. El pasado 3 de Octubre de 2013, más de 360 emigrantes nunca pudieron llegar a tierra, al intento de acercarse a la costa italiana en la isla de Lampedusa. Esta catástrofe de gran dimensión obtuvo una gran atención por parte de los media y se ganó la simpatía de la audiencia pública.

En respuesta a eso, un mes después, el Consejo Europeo decidió implementar medidas de prevención ante una posible repetición de dicha tragedia a los bordes de la Unión Europea. El Consejo Europeo decidió aumentar el sistema de coordinación de seguridad europea, Frontex, o también llamada Agencia Europea para la Gestión de la Cooperación Operativa en las Fronteras Exteriores de los Estados miembros de la Unión. También se puso en marcha el sistema Eurosur de vigilancia a nivel europeo el pasado 2 de Diciembre de 2013. Una vez más, una tragedia impulsó una acción, aunque tardía.

Aunque bien intencionadas, dichas medidas tan sólo se refieren a la punta del iceberg de todos los problemas que traen consigo los procesos migratorios. Poco se sabe acerca de cuántos hombres, mujeres y niños en realidad han perdido la vida en su viaje a Europa. Siguiendo un pensamiento de que esa política no podía ser óptima, un consorcio de periodistas europeos se comprometieron a reunir y analizar los datos de todas aquellas muertes en las que Europa ha podido contribuir. The Migrant’s Files project (el proyecto de los archivos de los migrantes) está parcialmente financiado por la organización sin ánimo de lucro Journalismfund.eu.

Las fuentes de datos

A través de la compilación de rigurosos datos procedentes de diferentes fuentes de información, el equipo de The Migrants’ Files project tiene el objetivo de crear una base de datos fiable sobre muertes de migrantes. Las principales fuentes de información provienen de United for Intercultural Action, una organización sin ánimo de lucro que está formada por más de 550 organizaciones en toda Europa, y de Fortress Europe fundada por el periodista y autor Gabriele Del Grande, que también ha monitoreado muertes y desapariciones de migrantes en su camino hacia Europa. La base de datos de The Migrants’ Files también obtiene información de Puls, un proyecto de la Universidad de Helsinki, Finlandia, encargado por el Centro Común de Investigación de la Comisión Europea.

Se aplica a toda la información una consistente metodología, empezando por el “open-source intelligence” (OSINT). Creado por los servicios de inteligencia, recoge los datos de fuentes accesibles al público, tales como los informes de los medios de comunicación, publicaciones oficiales y literatura gris. En el caso de The Migrants’ Files, el número de migrantes que mueren durante su búsqueda de refugio en Europa se obtiene mediante el monitoreo en tiempo real de las noticias mundiales sobre los solicitantes de asilo, la migración y las actividades de trata de personas en y alrededor de Europa.

United for Intercultural Action ha monitoreado cerca de 17.000 muertes de migrantes entre 1993 y 2012. Gabriele Del Grande reporta más de 19.000 muertes desde 1988. La base de datos de The Migrants’ Files abarca el período comprendido entre el 1 de enero de 2000, hasta la actualidad.

Los periodistas de The Migrants’ Files han percibido que varias fuentes de datos a menudo carecen de compatibilidad ya que cada organización se estructura de manera diferente. Esto requiere una extensiva limpieza de datos y una comprobación de hechos, usando OpenRefine, una herramienta de análisis open source. En un segundo plano los periodistas de The Migrants’ Files establecieron una base de datos en Detective.io, una herramienta web diseñada para soportar la recogida de datos para los proyectos de investigación a gran escala.

Ya en el comienzo del proceso de establecimiento de la metodología de datos, dieciséis estudiantes del Laboratorio de Datos Periodísticos de la Universidad de Bologna, en Italia, contribuyeron a la comprobación de datos de más de 250 incidentes, supervisados por el Profesor Carlo Gubitosa.

La base de datos de The Migrants’ Files ahora estructura los datos con relación al nombre, la edad, el género y nacionalidad. Cada incidente se registra con fecha, latitud, longitud, nombre de muertes o personas desaparecidas junto con la causa.

Márgenes de error

Dejando atrás el tema de la compatibilidad de datos, los periodistas de  The Migrants’ Files han conseguido crear la encuesta más exhaustiva de fatalidades de la migración europea que se encuentra hoy en día. Aún así, el equipo del proyecto es consciente de que los sesgos inherentes a cada conjunto de datos no pueden ser totalmente eliminados.

Se considera también que la agregación de varias fuentes de datos puede producir fácilmente duplicados. Aunque los duplicados que son detectados se eliminan manualmente del sistema, la precisión es muy laboriosa.

Además de duplicados, algunos individuos han sido registrados como desaparecidos, por ejemplo, por aquellos sobrevivientes de un accidente-naufragio. Si un cuerpo llega a tierra en otra ubicación o semanas más tarde, es prácticamente imposible asignarlo a un incidente anterior. También se tiene en cuenta que algunos incidentes mortales no han sido reportados de ninguna forma. Por lo tanto, otras fuentes de información, tales como testimonios, son cuidadosamente revisados ​​y verificados por duplicado antes de registrarse un incidente en la base de datos.

Por otra parte, la evaluación de la geolocalización y el mapeo de los incidentes registrados impone otros tipos de dificultades. El mapa de The Migrants’ Files también presenta incidentes lejos de las fronteras europeas, debido a la metodología empleada. Por ejemplo, un barco que se hundió en su ruta desde Argelia hasta España puede ser geolocalizado en Argelia y en el centro propio del país.

El The Migrants’ Files está en curso. El equipo continúa recogiendo información de inteligencia sobre las muertes de los aspirantes a migrantes en Europa. El proyecto tiene como objetivo mejorar aún más la calidad de sus datos, para arrojar más luz sobre la situación de los emigrantes en busca de refugio en Europa y hacer un seguimiento constante de asilo europeo y la política de migración, sobre todo porque los medios de comunicación más amplios a menudo ignoran el problema hasta que otra tragedia de migrantes a gran escala llegue de nuevo a la parte superior del ciclo de noticias.

Traducido del alemán por Nieves Sande Rau

Categorías: Derechos Humanos, Diversidad, Europa, Internacional
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