Una visita a Guernica en el 85º aniversario del bombardeo

15:45 del 26 de abril de 2022: las sirenas suenan en la plaza de la antigua fábrica de metal y armamento de Guernica, como hace 85 años, cuando avisaron del ataque de los aviones alemanes de la Legión Cóndor. Es un hermoso día de sol y, sin embargo, un escalofrío recorre la columna vertebral. La guerra, tan lejana, y tan cercana.

Estamos juntos en esta bulliciosa y reconstruida ciudad vasca. Al mismo tiempo, las imágenes de Mariupol y Kharkiv se combinan con estas sirenas en nuestra mente: la gente corre a los refugios, pero no llega a todos, porque cinco minutos después llegan los aviones con su carga de bombas de varias toneladas y dejan un rastro de destrucción y devastación tras de sí: madres buscando desesperadamente a sus hijos, rescatando lo que aún se puede salvar de los escombros, una foto, una olla, gritos, llantos, muertos y heridos… la locura de la guerra.

¿Qué pasó en Guernica en 1937 y qué tiene que ver con nosotros los alemanes? ¿Quién se acuerda de algo más que de ver el famoso cuadro de Picasso en algún museo importante del mundo o incluso de conocerlo como cartel de advertencia sobre la paz?

El 26 de abril de 1937, los bombarderos de la Legión Cóndor atacaron la ciudad durante más de tres horas en oleadas sucesivas. La mayoría eran bombarderos Ju-52 cargados con bombas explosivas e incendiarias. Otros aviones de combate «más modernos» de la Luftwaffe alemana también participaron en el bombardeo. Supuestamente -según las declaraciones posteriores de los miembros de la Legión Cóndor- todos los ataques fueron realizados bajo la autoridad de Franco y, por tanto, responsables de los mismos, y además sólo tenían como objetivo un puente estratégicamente importante que debía impedir la retirada de los refugiados republicanos. Sin embargo, el puente ni siquiera fue alcanzado, pero más del 70% de la ciudad fue arrasada.

El general von Richthofen, que dirigió la operación, había autorizado explícitamente el bombardeo de ciudades vascas como parte de una «guerra psicológica para destruir la resistencia de los republicanos vascos». También es incuestionable la afirmación del propio Goering durante los juicios de Nuremberg de que «la Guerra Civil española fue una buena oportunidad para poner a prueba a mi joven fuerza aérea y que mi gente pudiera adquirir experiencia allí». Sólo las «potencias del Eje», Alemania e Italia, celebraron el atentado como una victoria del general Franco, Hitler impidió una investigación internacional. No hay que olvidar que las unidades de combate italianas bajo el mando de Mussolini destruyeron brutalmente otras ciudades cercanas, como Durango.

La Legión Cóndor era una unidad de combate creada por los nazis. La alianza fascista se mantuvo: Mussolini-Hitler-Franco. Franco era uno de los cinco generales que se habían dedicado a la insurrección armada contra la joven república para establecer una dictadura clerical-reaccionaria. Dieron un golpe de estado militar contra el gobierno republicano elegido y, por tanto, también contra el pueblo. El propio Franco y sus soldados fueron inicialmente aislados en Marruecos. Como parte de las unidades navales se resistieron al golpe de la soldadesca, se bloqueó el paso a la península. Gracias al despliegue ininterrumpido de una flota de aviones alemanes, se organizó un puente aéreo a España que transportó a 30.000 soldados desde Ceuta a Sevilla en pocas semanas. (Ceuta, el enclave español de la época colonial que ocupa tristes titulares sobre todo con los refugiados de África). Con estas tropas, Franco consiguió lanzar su ofensiva en el interior. La Legión también ayudó a bombardear sin parar a las milicias insuficientemente armadas. La superioridad aérea de la alianza fascista de Alemania e Italia fue decisiva. Inglaterra y Francia se mantuvieron en gran medida al margen (¿peligro de los comunistas?) e incluso la intervención tardía de la Unión Soviética fue más bien modesta.

Niemand kann neutral bleiben in Fragen von Krieg und Frieden

Mujeres por la paz en Guernica (Foto: Heidi Meinzolt)

Heinrich Mann escribe en un ensayo: «las fotos de los niños asesinados se mostraron en todas partes fuera de Alemania e Italia… el Ministerio de Propaganda de la República Española exhibe fotos una al lado de la otra de una escuela con los niños vivos y la misma escuela con sus cadáveres…»(citado de «Los niños de Guernica- Escritores alemanes sobre la Guerra Civil Española»). Cómo se parecen las terribles imágenes de Ucrania, que no se muestran en Rusia, y qué efecto tienen.

La República había despertado muchas esperanzas. Está estrechamente relacionada con la introducción de la igualdad de derechos y el sufragio femenino en España en 1937, los derechos civiles y la previsión social, el establecimiento de instituciones democráticas y muchos más logros. Con el golpe militar, muchos voluntarios de toda Europa se unieron a los republicanos y antifascistas españoles. Procedían de grupos comunistas, socialistas y anarquistas. Muchos intelectuales, escritores, artistas y trabajadores se unieron a las Brigadas Internacionales, llenos de entusiasmo por el «bien» y por convicción en la lucha por la libertad y la justicia contra el fascismo. Por supuesto, los milicianos rusos también desempeñaron un papel, utilizados por Stalin como campeones de la revolución mundial. Las brigadas estaban menos equipadas con armas pesadas porque, a diferencia de los fascistas, carecían del respaldo de fuerzas interesadas y porque no eran combatientes entrenados. Muchos perdieron la vida en la desigual lucha, y no pocos fueron llevados por la Gestapo a la vecina Francia y enviados a campos de concentración. Los supervivientes siguen siendo venerados hoy como resistentes al fascismo.

La cuestión de la lucha armada como dilema es y sigue siendo omnipresente en la historia reciente. Pero al mismo tiempo demuestra que la paz a largo plazo nunca es posible militarmente y que el sufrimiento continuará. Esto es lo que debemos seguir trabajando como personas comprometidas con la paz. Trabajar con toda nuestra fuerza y perseverancia, a pesar de los constantes contratiempos, por la prevención y educar para la paz a todos los niveles, como subrayan una y otra vez las mujeres en particular.

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Foro de debate (Imagen: Heidi Meinzolt)

Bajo el franquismo, era peligroso para la vida y la integridad física hablar siquiera de los crímenes y la violencia fascista. Las atrocidades se callaban o se achacaban a las brigadas internacionales. Sólo 40 años después de la Guerra Civil española, en 1977, un año después de la muerte de Franco, Guernica pudo conmemorar públicamente por primera vez a las víctimas de los bombardeos de 1937.

En ese momento, también se discutió por primera vez la cuestión de las reparaciones por los ataques alemanes. Petra Kelly merece un gran reconocimiento por mantener viva la memoria mediante visitas al País Vasco e intensos intercambios con las víctimas. Petra Kelly y Gerd Bastian, como editores de una «Documentación de una reparación fallida» poco antes de su violenta muerte, describen lo difícil y a largo plazo que es mantener viva la memoria y ponerla en marcha como advertencia, perdón y reparación para todos los implicados y también para conseguir una disculpa oficial por parte del gobierno alemán.

La misión de Petra Kelly no ha terminado, aunque ahora hay una ciudad hermanada con Pforzheim que no está mal, un museo de la paz en Guernica sobre «Recuerdo y reconciliación», que visitamos junto con los habitantes de Pforzheim, y sobre todo «Gogoratuz» la asociación para la cultura de la paz fundada en 1987 bajo la dirección de Maria Oianguren. Con un gran compromiso, ellos y su equipo no sólo acompañan los caminos hacia la paz, sino que hacen un trabajo de recuerdo, promueven el intercambio y el trabajo de prevención, otorgan un premio de la paz cada año en el aniversario del bombardeo y organizan un evento para ello.

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Museo de la Paz en Guernica (Foto: Heidi Meinzolt)

Este año hubo 4 premiados, entre ellos WILPF, cuyas mujeres también organizaron la jornada de estudio con una exposición sobre los 100 años de trabajo de las mujeres por la paz, conferencias y debates sobre soluciones a la guerra.

Volví a casa inspirada por la profunda voluntad de paz y la necesidad diaria de trabajar activamente por el desarme, la alerta temprana, la resistencia contra las lógicas militares y la masculinidad tóxica. Especialmente cuando el conflicto ha estallado, no debemos volver a los mismos métodos de siempre para combatir la violencia.

Sí, la guerra nos concierne a todos, nadie puede permanecer neutral. Sufrimos con la gente bajo la lluvia de bombas, nos solidarizamos con las mujeres y los niños y los que huyen, con los hombres que se ven obligados a hacer el servicio militar aunque nunca hayan querido usar las armas para defender su libertad. Nos mueve la preocupación por la gente con todas sus necesidades y penurias, por la naturaleza que nos rodea y que está expuesta al mayor peligro, precisamente por las operaciones militares. Pero ahí es donde reina el silencio, especialmente en tiempos de guerra.

«Las mujeres seguimos desentrañando las causas de la guerra y la violencia y trabajando por el desarme», subrayó Joy Onyesoh, presidenta de WILPF Internacional de Nigeria, en la ceremonia de entrega de premios en Guernica.

¡Lo único que nos queda es la misión por la paz!