El lavado frecuente de manos con jabón y cubrirse la boca y nariz al toser o estornudar son las principales recomendaciones del Ministerio de Salud para evitar la propagación en nuestro país del Covid-19, nueva cepa del coronavirus. La ministra de este sector, Elizabeth Hinostroza, además reiteró que no es necesario el uso de mascarillas, salvo para el personal de salud que atiende a personas infectadas, y para los pacientes con esta cepa. Hay un caso confirmado en el Perú.

El gobierno peruano ha confirmado el primer caso de Covid-19 en Perú y nuestras autoridades han establecido una serie de recomendaciones para evitar la propagación de esta nueva cepa del coronavirus. Nuestro país es el octavo en América Latina en reportar personas infectadas, pues ya se ha identificado un paciente en Costa Rica y Colombia, dos en Argentina y República Dominicana, cuatro en Chile y Brasil, cinco en México y 13 en Ecuador. En EE.UU., por su parte, hay más de 200 casos activos.

Según el último reporte de la Organización Mundial de la Salud (OMS), a la fecha se han registrado más de 95 mil pacientes del Covid-19, la mayoría de los cuales se ha sobrepuesto al virus y un 3,4% ha fallecido desde su aparición en diciembre del año pasado. Esta organización y el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC, por sus siglas en inglés) han calificado la epidemia de riesgo alto.

El Ministerio de Salud de Perú (Minsa) ha dispuesto tres vías de información sobre el Covid-19, que funcionan las 24 horas, todos los días: la línea gratuita 113 desde cualquier operador de telefonía fija o móvil, un canal de WhatsApp a través del +51952842623, y el correo infosalud@minsa.gob.pe.

Cabe indicar que el Instituto Nacional de Salud (INS) es la única entidad en Perú encargada de diagnosticar o descartar la presencia de esta nueva cepa del coronavirus.

BROTES. La Universidad de John Hopkins ha elaborado un mapa con información de infecciones por coronavirus detectados a nivel global, en base a información de la Organización Mundial de la Salud, las autoridades sanitarias de EE.UU. y otras fuentes.
Interactivo: Universidad de John Hopkins

¿Qué es el Covid-19?

La OMS define al Covid-19 como es una enfermedad infecciosa causada por la más reciente cepa de coronavirus, una familia de virus que puede derivar en infecciones respiratorias. Otros miembros de esta familia provocaron brotes de epidemias como el síndrome respiratorio agudo grave (SARS), en 2002; y el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS), en 2012.

El primer caso del Covid-2019 fue detectado en Wuhan, China, en diciembre del año pasado. Aunque el análisis del árbol genético del virus vincula su origen a los murciélagos, aún no está claro si algún otro animal participó en esta cadena antes de entrar en contacto con los seres humanos, según explica la CDC. El SARS y MERS, por ejemplo, tuvieron sus orígenes en civetas (animal parecido al mapache) y en camellos, respectivamente.

¿Cómo se transmite?

Esta cepa del coronavirus puede sobrevivir entre cuatro y ocho horas en una superficie, a temperatura ambiente, como mesas, barandas o pasamanos, por lo que las autoridades de salud recomiendan el lavado de manos con agua y jabón de manera frecuente.

El virus se transmite de manera directa a través de secreciones respiratorias que pueden llegar hasta un máximo de tres metros de distancia cuando una persona estornuda o tose, según explicó Manuel Espinoza, médico del Instituto Nacional de Salud, en una nota de prensa del Minsa. Por este motivo, las autoridades recomienda evitar el contacto cercano «con cualquier persona que tenga fiebre o tos».

Para el CDC de Estados Unidos, estar en contacto con un paciente infectado, por un tiempo prolongado, y a dos metros de distancia, es considerado como un contacto directo. Si bien algunas personas pueden transmitir el Covid-19 antes de presentar algún malestar, esta institución señala que la principal vía de contagio es a través de los pacientes más sintomáticos.

El Minsa descarta que las picaduras de mosquito puedan transmitir el Covid-19, así como tampoco se puede adquirirlo al recibir paquetes enviados desde China. Sin embargo, el Minsa precisa que un animal de compañía podría transportar el virus si un paciente infectado estornuda sobre su pelaje. El uso de agua y jabón para lavarse las manos luego de tocar animales protege de esta nueva cepa del coronavirus como de otras bacterias habituales, según esta misma entidad.

La OMS también señala que, hasta el momento, la transmisión a través del aire y el contacto con heces de alguien enfermo es bajo.

¿Cuáles son los síntomas?

Los principales síntomas aparecen entre los primeros 2 y 24 días, y estos son: fiebre, tos y estornudos, respiración rápida y sensación de falta de aire, según las autoridades de EE.UU y Perú. El Minsa invocó a llamar de manera gratuita al 113 o acudir a un establecimiento de salud, a aquellas personas que presenten malestares similares durante un viaje o al retornar al país. Y exhortó a que no recurran a la automedicación.

Infografía con los principales síntomas del Coronavirus.

SÍNTOMAS. Fiebre alta, tos y dificultades para respirar son los principales síntomas de la nueva cepa del coronavirus, según las autoridades de Perú y EE.UU.
Infografía: OPS

Las autoridades sanitarias de EE.UU. precisan que los adultos de la tercera edad, y aquellas personas con enfermedades previas como diabetes y problemas al corazón o pulmones, por ejemplo, son consideradas como población de riesgos. Además, el Centro Nacional de Epidemiología, Prevención y Control de Enfermedades del Minsa indicó que los adultos mayores sanos, con alimentación adecuada y vacunados contra el neumococo en 2019 «solo van a presentar un resfrío fuerte» si son contagiados.

¿Cómo se evita el contagio?

El lavado de manos de manera frecuenta con agua y jabón, cubrirse la nariz y boca con el antebrazo o pañuelo al momento de estornudar o toser, y evitar el contacto directo (dos metros de distancia) con personas con problemas respiratorios son las principales recomendaciones del Minsa, CDC y la OMS para el evitar el contagio por el coronavirus.

La OMS también sugiere estar atento a la información oficial de esta organización global y de las autoridades de salud nacionales. «Muchos países alrededor del mundo han detectado casos de Covid-19. Las autoridades de China y algunos países han reducido y detenido estos brotes, sin embargo, la situación es impredecible así que revise con regularidad las últimas noticias», explica la OMS.

Infografía sobre la recomendación de lavarse las manos.

LAVADO DE MANOS. El uso de agua y jabón para lavarse las manos con frecuencia es la principal herramienta de prevención para contagiarse de la nueva cepa del coronavirus.
Infografía: OPS

Las autoridades sanitarias de EE.UU. y Perú recomiendan evitar tocarse los ojos, nariz y boca, pues en nuestras manos suelen adherirse virus. En el caso de haber visitado un país donde el Covid-19 se ha expandido, la OMS indica quedarse en casa si presentan malestar, incluso síntomas leves como dolor de cabeza, fiebre baja o poca congestión nasal, hasta que se recupere.

¿Debo o no usar mascarillas?

«No es necesario el uso de mascarillas», explicó la ministra de salud Elizabeth Hinostroza en conferencia de prensa ante el primer caso de Covid-19 en Perú. La funcionaria aseguró que las mascarillas son indicadas para el personal de salud que atiende a pacientes con coronavirus, y para prevenir que los infectados no contaminen a otros. «Los ciudadanos no deben usar mascarillas, porque no los va a proteger de la infección».

La OMS también señala que las mascarillas deben ser usadas solo por aquellas personas que presentan síntomas de Covid-19 o atienden a pacientes por este virus. «Si no estás enfermo o cuidando a alguien enfermo entonces estás desperdiciando una mascarilla: hay una escasez a nivel global de mascarillas», asegura este organismo internacional. «No hay evidencia disponible sobre su utilidad para proteger a las personas no contagiadas», precisa un manual sobre el uso de mascarillas ante el brote del Covid-19, elaborado por dicha organización.

En el caso de encontrarse en los supuestos anteriores y necesitar una mascarilla, la OMS precisa las siguientes recomendaciones:

  • Las mascarillas son efectivas solo cuando son utilizadas en combinación con un lavado frecuente de manos con agua y jabón.
  • Lavarse las manos con un desinfectante o agua y jabón antes de ponerse una mascarilla.
  • Cubrir la boca y nariz con la mascarilla, y asegurarse de que no hay espacios abiertos entre la piel y esta.
  • Evitar tocar la mascarilla mientras se está usando. Si se llega a tocar, lavarse las manos con agua y jabón.
  • Reemplazar la mascarilla una vez esté húmeda y no re-utilizar las mascarillas descartables.
  • Retirar la mascarilla utilizando las cintas elásticas detrás de las orejas, sin que la mascarilla entre en contacto con la cara o la ropa. Una vez retirada, la mascarilla debe ser botada en un contenedor cerrado, y la persona debe lavarse las manos con agua y jabón.

Finalmente, la OMS reitera que «el uso de mascarillas cuando no son recomendadas pueden ocasionar un costo innecesario, y crear una falsa sensación de seguridad, que pueda llevar a dejar de lado otras medidas esenciales como el lavado de manos».

Primer caso en Perú

El primer caso en Perú de infección por el Covid-19 fue detectado la madrugada del 6 de marzo, en un hombre de 25 años, con antecedentes de haber estado en España, Francia y República Checa. El anuncio fue realizado horas después por el presidente Martín Vizcarra en un mensaje a la nación, donde llamó a los ciudadanos mantener la calma y continuar con las medidas de prevención del Minsa.

«Esta es una situación que debemos asumir con mucha serenidad […] mantener la calma, confiar en nuestro sistema de salud”, aseguró Vizcarra. Perú es el octavo país en América Latina en confirmar un caso de infección por esta nueva cepa del coronavirus, luego de Argentina, Chile, Brasil, Ecuador, México y República Dominicana, según la OMS. En las últimas horas además se confirmó un caso en Colombia.

La ministra Hinostroza precisó que el primer paciente acudió el 26 de febrero a una clínica local, donde avisaron al Minsa y ordenaron al ciudadano peruano a tratarse en casa. El 5 de marzo, las autoridades sanitarias de Perú visitaron a este paciente en su hogar, y confirmaron la infección por Covid-19 horas después. Actualmente, el hombre de 25 años está en «aislamiento domiciliario» y bajo monitoreo.

El jefe institucional del INS, Omar Trujillo Villarroel, precisó que al momento se han descartado 140 presuntos casos de Covid-19 en nuestro país. Los familiares y centro de labores del primer paciente de esta cepa de coronavirus en Perú también están bajo monitoreo por el Minsa.

La aerolínea Latam confirmó que el paciente es un trabajador suyo, pero que su viaje a Europa fue realizado a través de otras aerolíneas y durante sus vacaciones. La empresa agregó que este trabajador no regresó a ejercer sus labores luego de volver al país por reportarse enfermo.

¿Cuán peligroso es el coronavirus?

Aunque aún no hay una vacuna o una medicina antiviral específica para prevenir o tratar el Covid-2019, la OMS señala que la mayoría de los pacientes se han podido recuperar gracias a tratamientos médicos. ¿Debemos estar preocupados? Esta organización global asegura que la gravedad de una infección por esta nueva cepa de coronavirus es leve, especialmente para niños y adultos mayores.

Infografía sobre los grupos vulnerables al coronavirus.

RIESGO. Las autoridades sanitarias de Perú y EE.UU. han identificado a los adultos mayores y personas con enfermedades preexistentes como grupo de riesgo del Covid-19.
Infografía: OPS

Sin embargo, según esta misma fuente, 1 de cada 5 infectados necesitan atención hospitalaria. «Por este motivo, es normal que las personas estén preocupadas porque el brote del Covid-19 afecte afecte a sus seres queridos o a ellos mismos», explica la OMS. El CDC de EE.UU. también señala que la información que se tiene hasta ahora sugiere que la mayoría de casos representan una gravedad leve.

Ambas organizaciones además han alertado sobre el estigma generado por esta nueva epidemia, dirigido contra personas de ascendencia asiática, que han viajado y profesionales de la salud. «El estigma afecta la salud emocional y mental de aquellos grupos estigmatizados y las comunidades donde viven. Detener el estigma es importante para hacer resilentes a las comunidades y sus miembros», advierte la CDC.

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