A sus 100 años, el Sr. Gaia enfrenta a sus mayores desafíos

30.06.2019 - Robert Hunziker

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A sus 100 años, el Sr. Gaia enfrenta a sus mayores desafíos
James Lovelock, científico y autor más conocido por la hipótesis de Gaia. Fotografía tomada en 2005 por Bruno Comby de la Asociación de Ambientalistas por la Energía Nuclear. Original en http://www.ecolo.org/lovelock/.

James Lovelock teorizó a Gaia mientras trabajaba para la NASA durante los años 60 cuando fue contratado para determinar si había «vida en Marte».

Gaia puede ser más joven, pero James Lovelock, el propio Sr. Gaia, cumplirá 100 años el próximo 26 de julio.

Durante más de 50 años, ha sido el principal científico independiente de Gran Bretaña. Su independencia de una relación formal con una institución educativa o agencia gubernamental le da una perspectiva única. Es uno de los pocos científicos sin un gran interés, y ha estado observando la escena durante 100 años. Es un tesoro viviente de conocimiento científico cuya reputación, en un momento dado, resistió las duras críticas de la comunidad científica. Hoy en día, es un genio reconocido.

Su hipótesis de Gaia, sostiene que la tierra es un único organismo auto-regulador, y que actualmente es aceptado como un principio fundamental de la mayoría de las ciencias climáticas. Su teoría propone que la atmósfera, los océanos, las rocas, el suelo y todos los seres vivos constituyen un sistema autorregulador que mantiene condiciones favorables para la vida.

Su mérito será eterno, ya que ayudó a salvar a toda la humanidad al desarrollar un invento para detectar CFCs en la atmósfera que fue instrumental para descubrir el infame agujero de ozono de la década de 1980.

La molécula de ozono (O3), que se dispersa aleatoriamente por toda la estratosfera a 10 a 20 millas sobre la superficie de la Tierra, filtra los efectos peligrosos de la radiación ultravioleta del Sol, sin la cual la vida se extinguiría.

Después de que se identificó el agujero de ozono, dio lugar al Protocolo de Montreal relativo a las sustancias que agotan la capa de ozono en septiembre de 1987. Se prohibieron los cloros artificiales, los CFC, etc.

Posteriormente, las investigaciones que monitoreaban la atmósfera afirmaron que el agujero de ozono en el Hemisferio Norte se arreglaría en la década de 2030 y el agujero de la Antártida en la década de 2060.

Hasta que…. Desgraciadamente, se activó una nueva alarma en el sudeste asiático. La Agencia de Investigación Ambiental descubrió en 2018 una fuente de CFC ilegales provenientes de provincias del este de China que fabrican aislantes de poliuretano. Los fabricantes estaban usando CFC-11 debido a que tiene mejor calidad y los costos eran inferiores a los de las alternativas.

Según análisis de terceros: «Este nuevo estudio se basa en picos en los datos sobre el aire que provienen de China», dijo el autor principal, el Dr. Matt Rigby, de la Universidad de Bristol, a la BBC Inside Science. «Utilizando simulaciones por ordenador del transporte de estos gases a través de la atmósfera podemos empezar a poner números en las emisiones de diferentes regiones y ahí es donde llegamos a este número de alrededor de 7.000 toneladas de emisiones adicionales de CFC-11 procedentes de China en comparación con lo que ocurría en 2012».

¡Oh, por favor! Que alguien encuentre un balde…. ¡rápido, deprisa!

No sólo es eso, sino que los CFC son gases de efecto invernadero muy potentes. Una tonelada de CFC-11 equivale a unas 5.000 toneladas de CO2.

Volviendo a una imagen de lucida y a la historia de James Lovelock, una de sus piezas más elegantes de la ciencia dura fue el descubrimiento del ciclo en el que las algas en los océanos producen compuestos volátiles de azufre que actúan como semillas para formar nubes oceánicas. Sin estas semillas de dimetilsulfuro, se perderían las nubes oceánicas refrigerantes.

La influencia descomunal de Lovelock es casi imposible de describir en un artículo. Requiere un libro, no un artículo. Aun así, mucho se puede deducir de sus voluminosos estudios, entrevistas y análisis, especialmente con respecto al estatus de la Madre Tierra.

Una de sus advertencias más duras fue que la tierra está superpoblada por un factor de siete. Estadísticas: «no podrá mantener por mucho tiempo su ecosistema y el suministro de alimentos, energía y materiales a una población tan grande.»

Por supuesto, en él, por implicación, hace referencia a la Gran Aceleración posterior a la Segunda Guerra Mundial, cuando el crecimiento de la población mundial despegó como una nave espacial que se lanzaba al espacio. Después de todo, se necesitaron miles de años para llegar a las personas de 2B en 1945, pero sólo se necesitó una generación para casi triplicar, un aumento del 275%, a 7,5B personas. Si alguien tiene preguntas sobre cómo y por qué los ecosistemas en todo el planeta están tensos, si no se están desmoronando, entonces busque respuestas en la Gran Aceleración en armonía con el rampante Gran Capitalismo.

Con el Gran Capitalismo, los ecosistemas son manejados como vasos Dixie desechables. Como resultado, una gigantesca grieta está empezando a aparecer en la corteza terrestre, corriendo de polo a polo a medida que se deshace en las costuras. El crecimiento infinito es la mayor ilusión de todos los tiempos, que, sin embargo, y desafortunadamente, «enciende» a Wall Street y a los líderes políticos de todo el mundo. Pero, esa fórmula de «crecimiento al cielo, al infinito», no está funcionando muy bien para Gaia, que ya ha invertido el curso hacia abajo hacia la oscuridad y hacia el caos. Lo que significa que algo tiene que cambiar antes de que se desate el infierno. El objetivo más probable para el cambio es la teoría política actual, ya que la marca neoliberal de la democracia capitalista tiene que seguir el camino del Dodo Bird, de lo contrario, el planeta probablemente sufrirá graves desastres climáticos.

Hay una mejor manera: La economía ecológica trata a la economía como un sub-sistema de un ecosistema más grande de la Tierra y enfatizando el capital natural en lugar de consumirlo y destruirlo.

Durante una entrevista reciente con la BBC, Lovelock dijo: «Existe un peligro real de perder nuestra permanencia en el planeta…. Tenemos que preocuparnos por este asunto del calentamiento global porque si no hacemos nada al respecto, no habrá nadie aquí… Ya es hora de que volvamos a interesarnos por el medio ambiente… ¿Qué pasará con el planeta cuando se ponga más CO2 en el aire? La tierra se calentará más. Se calentará hasta un punto en el que ninguna vida de nuestra especie será viable….» (BBC Ideas entrevista a James Lovelock el 8 de febrero de 2019)

En una entrevista anterior con Nature Video, con respecto a su libro The Vanishing Face of Gaia, A Final Warning (Publ. Allen Lane), describió las expectativas del calentamiento global: Después de informar al entrevistador que prefería utilizar la «calefacción global» en lugar del «calentamiento global», describió las consecuencias: «Cuando lleguen tiempos difíciles, todo será muy rápido».

Y, como se describe en su libro, cree que la «caída del clima» será todo lo contrario de un viejo refrán: «Es más oscuro antes del amanecer». En su opinión, lo será: «Es más brillante justo antes de la oscuridad» (que por cierto define al Gran Capitalismo), en términos de crecimiento del capital, pero no en términos de gratificación individual.

La advertencia climática de Lovelock: «Asumiendo que el sistema se vuelve inestable y entra en retroalimentación positiva, a medida que la retroalimentación positiva se fortalece, cualquier pequeña permutación en cualquier dirección se amplifica.» Que describe el detonante de la «caída del clima», cuando menos se espera.

De hecho, ya hay casos de «retroalimentación positiva», por ejemplo, el colapso del permafrost en el norte y la desaparición de artrópodos en las selvas tropicales, entre muchos otros casos. Ya ha comenzado, donde nadie vive.

Afirmó además que temía que el traslado de la Tierra a un nuevo estado 5-6C más caliente sea probablemente inevitable, y que deberíamos estar planeando hacer frente a ese desafío. Ya hay señales tempranas de ello, especialmente en las latitudes septentrionales.

Aunque Lovelock ha plantado personalmente 1.000 árboles, admite que el problema climático no se puede resolver tan fácilmente: «No se puede plantar un ecosistema. Un ecosistema incluye: bacterias o hematites, insectos, invertebrados y todo tipo de cosas, hasta los grandes árboles. No se pueden plantar ecosistemas… tiene que ser natural».

Recientemente (agosto de 2018) en una entrevista, dijo: «El tiempo de los humanos puede haberse agotado y la inteligencia artificial podría estar a punto de ocupar nuestro lugar en la Tierra. En esa entrevista, también proclamó: «La Tierra está en graves problemas y pronto podría experimentar intensos desastres relacionados con el clima.» (Fuente: Independiente, 8 de agosto de 2018)

«El Sr. Lovelock dijo que sentía que la Tierra era algo así como él mismo. Es muy antigua, pero aún le queda algo de tiempo. «Estoy deseando que transcurran unos cuantos años en esta hermosa región y también lo está el planeta, pero no se puede contar con ello», dijo al programa Today,» Ibid.


Traducción del inglés por Nicolás Soto

Categorías: Ciencia y Tecnología, Ecología y Medio Ambiente, Internacional
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