El desastre de AZF, cuando una multinacional culpable busca escapar de sus responsabilidades

23.11.2018 - Toulouse, Francia - Rédaction France

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El desastre de AZF, cuando una multinacional culpable busca escapar de sus responsabilidades
Foto Armand Casse, colección privada.

La explosión de la fábrica AZF en Toulouse el 21 de septiembre de 2001 fue el accidente industrial más grave desde la posguerra en Francia, con un saldo de 31 muertos y más de 22.000 heridos. La planta de AZF pertenecía al grupo Total. La sentencia de 31 de octubre de 2017 del Tribunal de Apelación de París condenó a la empresa y a su director por incumplimiento de sus obligaciones en materia de seguridad, tras dieciséis años de procedimientos. Pressenza conoció a Philippe Saunier, sindicalista de Total. Es el coordinador de una obra colectiva* que analiza las causas de la explosión y pone de relieve la total responsabilidad de la empresa en el accidente y sus múltiples maniobras para escapar de él.

 

Entrevista realizada por Olivier Flumian

¿Cuáles son las causas técnicas y humanas del accidente?

La causa del accidente es muy predecible. Las empresas de subcontratación que utilizan empleados sin formación y a veces precarios se encargan de la gestión de los productos químicos. Además, Grande Paroisse abandona el control de las actividades que no son producciones comercializables. Al final, se mezclan dos productos de desecho absolutamente incompatibles.

Se puede citar el contenido de una carta del sindicato CGT de la fábrica dirigida a la DRIRE (que actúa como policía ambiental), 11 años antes: «… La inseguridad laboral, el desarrollo del trabajo temporal, la subcontratación, la insuficiente formación del personal son factores de riesgo para todos… que pueden convertirse en un accidente para el medio ambiente».

La Planta AZF fue clasificada como «Seveso 2». ¿Puede recordarnos qué es una planta Seveso 2?

La clasificación de lo que se denomina exactamente «Instalaciones clasificadas para la protección del medio ambiente con servidumbre de utilidad pública» lleva a la obligación de respetar determinados textos específicos del código medioambiental.

Esta clasificación en «Seveso» se basa en los productos presentes y en su volumen.

En Francia, los dos códigos menos respetados son el código laboral y el código medioambiental. Esto era cierto en Toulouse y lo es en otras partes.

¿Cuántas plantas Seveso 1 y 2 hay en Francia?

Existen 1.224 establecimientos clasificados Seveso, de los cuales 668 están clasificados como de umbral alto, conocido como nivel 2.

Pero también hay que señalar que la mayoría de los productos peligrosos se transportan por carretera. Los modos de funcionamiento representan un riesgo enorme que no está cubierto por los textos «Seveso». Hoy en día, la mayoría de estos productos no se encuentran en las fábricas, sino en las carreteras.

¿De qué manera es responsable y culpable el grupo Total?

Como en todas las fábricas del grupo, la política es estrictamente la misma. No hubo originalidad en la voluntad de subcontratar, en los excesos de esta subcontratación, en los procedimientos o en la ausencia de procedimientos.

Otros accidentes graves del grupo, antes y después del 21 de septiembre de 2001, nos muestran la identidad de los métodos de gestión. También nos muestran que después del accidente, la estrategia negacionista es también la misma.

Los jueces no se atrevieron a llegar a condenar a la empresa matriz. Sin embargo, todo el mundo pudo ver que era Total el que estaba maniobrando para la defensa.

¿Se ha indemnizado a las víctimas o se han recibido reparaciones?

Se creó una célula para compensar «amigablemente». Las autoridades no querían saturar los tribunales con daños civiles. Total reconoce la cobertura de 22.000 lesiones corporales y 45.000 reclamaciones materiales.

Incluso hoy en día todavía existen disputas sobre las consideraciones que deben tenerse en cuenta, defendidas por las asociaciones de víctimas. La Asociación de Víctimas de Desastres del 21 de septiembre, la Asociación de Familias de Luto y la Asociación Nunca Más explican sus luchas en nuestro libro colectivo.

¿Qué lecciones han aprendido la industria y las autoridades públicas para prevenir la repetición de este tipo de accidentes?

Por lo que respecta al legislador, explicamos que mientras que la comisión de investigación parlamentaria hizo un buen trabajo en 2002, recomendando, por ejemplo, que no se externalizara la gestión de los productos químicos, la llamada ley Bachelot sólo produjo la mitad de las medidas con todas las disposiciones para eludirlas. En 2009, se produjo un cambio y se comenzó a simplificar el código medioambiental, lo que significa amputar. Recientemente, las ordenanzas Macron abolieron el CHSCT (Comité de Salud, Seguridad y Condiciones de Trabajo**), lo que constituye un retroceso histórico.

En lo que respecta a los industriales, en los primeros años se produjo una ruptura en el paso a la subcontratación en las fábricas. Pero en 2018 puedo decir que ahora hay más actividades externalizadas y más trabajadores precarios que en 2001. De hecho, los fabricantes han reaccionado esencialmente reforzando sus procedimientos legales para evitar ser declarados culpables.

Al final, ¿son las conclusiones de este caso bastante preocupantes?

Están preocupados porque Total ganó la batalla del tiempo, con un juicio que cayó 17 años después y algunos periódicos ni siquiera hablaron de ello.

Son preocupantes porque nuestro sistema de justicia es incapaz de pronunciar una sentencia que debería estar en el campo del crimen industrial y que sólo ha estado en el campo del crimen no intencional. En resumen, la sanción que pretende ser disuasoria no está ahí, como siempre ocurre contra una multinacional.

Sin la acción decidida de las asociaciones de residentes y víctimas y sin la de la CE y la CGT, es casi seguro que no habría pasado nada. En este sentido, la condena, incluso simbólica, sigue siendo una victoria.

¿Qué lecciones han aprendido las asociaciones que representan a las víctimas, los residentes y los empleados?

Ha habido una gran maniobra para dividir y oponerse a los empleados que quieren mantener un trabajo y a los residentes que quieren vivir con seguridad. Esto ha funcionado en general.

La lección que hay que aprender, después de años dolorosos y difíciles, es que debemos superar esta trampa y trabajar juntos, esa es la motivación de este libro escrito por 14 manos.

Hoy en día, en varias regiones de Francia, las relaciones entre las asociaciones de vecinos y las asociaciones ecologistas, por una parte, y un sindicato como la CGT, por otra, son fructíferas.

Ante tal situación, ¿qué puede hacer el ciudadano?

La vida ciudadana significa ocupar un lugar pleno en la vida de la ciudad, con las asociaciones de su elección y la unión de su elección en la empresa. Sólo la acción colectiva es eficaz.

Ser ciudadano también significa votar. La abolición de varias leyes que protegen a la población y a los empleados, incluida la abolición de los CHSCT, es una regresión histórica. Sólo puedo esperar que los votantes lo tengan en cuenta.

 

*bajo la dirección de Rémy Jean y Philippe Saunier:

AZF/Total, responsable y culpable: Historia de una lucha colectiva (Éditions Syllepse) París 2018

**El CHSCT o Comité de Salud, Seguridad y Condiciones de Trabajo, es un órgano representativo de los empleados dentro de las empresas responsables de controlar la salud, la seguridad y las condiciones de trabajo.

Categorías: Ecología y Medio Ambiente, Entrevistas, Europa, Política
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