E.E. U.U.: Uber y Lyft, llevando a los conductores a la pobreza y la desesperación

04.05.2018 - Rédaction France

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E.E. U.U.: Uber y Lyft, llevando a los conductores a la pobreza y la desesperación
(Imagen de http://www.keeptaxisalive.com/single_blog.php?blog_id=82)

Por Amy Goodman y Denis Moynihan, periodistas de Democracy Now!

8 de febrero de 2018.

El lunes por la mañana temprano, Douglas Schifter, un taxista profesional de carrera y conductor de limusinas en la ciudad de Nueva York, hizo un último viaje a la parte baja de Manhattan. Varias horas antes, publicó en Facebook una condena a los principales políticos por permitir que empresas de transporte como Uber y Lyft destriparan la industria del taxi en la ciudad, lo que lo obligó a él y a miles de conductores a caer en la pobreza. Estacionado en un sedán negro alquilado a las puertas del Ayuntamiento, se suicidó con un disparo en la cabeza.

«Debido a la gran cantidad de automóviles disponibles con conductores desesperados que tratan de alimentar a sus familias», escribió Schifter, «ellos reducen las tarifas por debajo de los costos operativos y obligan a profesionales como yo a cerrar el negocio. Cuentan su dinero y nos tiran a la calle y nos quedamos sin hogar y con hambre. No seré un esclavo trabajando por un centavo. Preferiría estar muerto».

La mayoría de las grandes ciudades tienen taxis regulados desde hace mucho tiempo, limitando el número de taxis con licencia y exigiendo el estricto cumplimiento de las normas de seguridad y protección. Uber y Lyft, las principales «empresas de transporte» (ETN), han logrado eludir esas leyes, inundando las calles de coches. «Antes sólo había unos 13.000 taxis amarillos y 40.000 libreas y coches negros juntos», dijo Bhairavi Desai, director ejecutivo de la Alianza de Trabajadores de Taxis de Nueva York, un sindicato sin fines de lucro con más de 19.000 miembros, en la hora de noticias de «Democracy Now!»Ahora tienes más de 130.000. Nadie puede ganarse la vida».

Un nuevo informe del National Employment Law Project y la Partnership for Working Families, titulado «Uber State Interference: Cómo las empresas de la red de transporte compran, intimidan y embaucan su camino hacia la desregulación», afirma: «Las corporaciones transnacionales, principalmente Uber y Lyft, han convencido a los legisladores de la gran mayoría de los estados para que invaliden y se adelanten a las regulaciones locales y despojen a los conductores de sus derechos. La velocidad y la efectividad del uso de esta estrategia por parte de la industria, conocida como interferencia (o prevención) del Estado, no tiene precedentes». Comparan las tácticas de cabildeo usadas por Uber y Lyft con las de los grupos de presión del tabaco y las armas, e identificaron 41 estados donde este cabildeo agresivo ha aflojado o eliminado los derechos de las ciudades para regular las compañías de transporte.

«Es una carrera hacia el abismo», nos dijo Desai. «En 2016, Uber y Lyft juntos gastaron más en cabildeo que Amazon, Walmart y Microsoft juntos. Usan su poder político para ganar proyectos de ley de desregulación. La mayoría de sus cabilderos, por cierto, provienen del Partido Demócrata. Muchos de ellos fueron directamente de la Casa Blanca de Obama a trabajar para Uber».

La muerte de Douglas Schifter fue precedida por otro suicidio, semanas antes. Danilo Corporan Castillo saltó a su muerte el 20 de diciembre, después de una audiencia ante la Comisión de Taxis y Limusinas de la ciudad de Nueva York, o TLC, donde amenazaron con revocar su licencia. Escribió una nota de suicidio en el reverso de su citación de TLC.

En abril pasado, Bhairavi Desai testificó ante el TLC, un extraño acrónimo de una comisión conocida no por mostrar a los taxistas de la ciudad mucho «cuidado tierno y amoroso» (“tender, loving care”), sino, más bien, por imponer multas draconianas por innumerables violaciones menores. Dijo Desai: «La mitad de mi corazón está destrozado, la otra mitad está ardiendo. En mis 21 años de organización en esta industria nunca he visto gente en tal crisis: las bancarrotas, las ejecuciones hipotecarias, los avisos de desalojo. Ahora recibo llamadas telefónicas sobre servicios para personas sin hogar, gente que quiere saber sobre líneas directas para la prevención de suicidios… esta es una crisis humana seria debido a la plaga financiera que ha ocurrido en esta industria».

Desai aboga por un tope en el número de taxis con licencia y otros servicios de automóviles, el uso de taxímetros en los diversos servicios de automóviles para garantizar un salario digno para los conductores, y el acceso a los beneficios, principalmente la atención de la salud, para los conductores. Además, el National Employment Law Project y la Partnership for Working Families dicen que las legislaturas estatales tienen que dejar de hacer la licitación de Uber y Lyft.

«Todo el propósito de la vida es aprender, enseñar y amar», escribió Douglas Schifter en su último post en Facebook. Además de conducir durante cuatro décadas, fue un prolífico columnista para la revista de conductores de limusinas Black Car News. «No sé de qué otra manera tratar de marcar la diferencia más allá de una exhibición pública de un asunto de lo más privado», continuó. «Espero que con el sacrificio público que hago ahora, se preste atención a la situación de los conductores y de la gente para salvarlos y no haya sido en vano.»

Fuente en inglés: https://www.democracynow.org/2018/2/8/uber_and_lyft_driving_drivers_into

Fuente en francés: http://www.alterinfos.org/spip.php?article8215

Categorías: Economía, Internacional, Norteamérica, Opiniones
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