Arresto, Deportación de la Hermana Patricia Fox y Grupos de Apoyo Internacionales Preocupa al Desarrollo Social y a las Redes de Abogacía

27.04.2018 - Manila, Filipinas - Karina Lagdameo-Santillan

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Arresto, Deportación de la Hermana Patricia Fox y Grupos de Apoyo Internacionales Preocupa al Desarrollo Social y a las Redes de Abogacía

El Philippine Misereor Partnership, Inc. (PMPI), una red de desarrollo social y promoción que promueve la paz y el desarrollo, expresa su preocupación por la serie de detenciones destinadas a limitar la participación de asociados internacionales y grupos de solidaridad con la comunidad filipina.

El 16 de abril, la Hermana Pat Fox, de 71 años, una misionera australiana que vivió en Filipinas durante 27 años, fue arrestada por sus supuestas «actividades políticas ilegales». Llegó al país como misionera laica de la Congregación de Nuestra Señora de Sión. Como misionera extranjera, ha dedicado su vida trabajando con los campesinos y los sectores más vulnerables para ayudar a mejorar sus vidas.

La víspera, el 15 de abril, a Giacomo Filibeck, Secretario General Adjunto del Partido de los Socialistas Europeos, se le negó la entrada a Filipinas debido a su supuesta participación en actividades políticas ilegales. Fue invitado a hablar en un Congreso de la Lista del Partido de Akbayan, pero fue detenido en el aeropuerto de Cebú de camino al Congreso.

«Estamos muy preocupados por estos acontecimientos que aparentemente apuntan a los socios extranjeros de las organizaciones de la sociedad civil. Estos desafortunados incidentes reforzaron aún más nuestros temores y ansiedades anteriores, ya que el Presidente Duterte ha sido constantemente insolente con varios grupos internacionales de derechos humanos y organizaciones internacionales de desarrollo», dijo Yoly Esguerra, Coordinadora Nacional de PMPI.

La semana anterior, el Presidente Duterte también advirtió a la Fiscal Jefe de la Corte Penal Internacional, Fatou Bensouda, de que no entrara en el país, afirmando que se asegurará de que se detenga inmediatamente a la Fiscal si pone un pie en Filipinas.

«Los grupos internacionales de derechos humanos y las organizaciones de desarrollo son socios comprometidos en los esfuerzos de las organizaciones de la sociedad civil para ayudar a las comunidades pobres a mejorar sus vidas económicas mediante la capacitación y el fortalecimiento de su capacidad para acceder y reclamar sus derechos, especialmente ante funcionarios gubernamentales corruptos. Nos preocupa que esto suponga un paso más allá de los límites acordados en materia de relaciones internacionales y limite el apoyo internacional y las acciones de solidaridad para nuestras comunidades. El apoyo y la solidaridad internacional, tanto técnica como logística, son claves para el éxito de muchas acciones para luchar contra la pobreza y lograr la justicia social», agregó Esguerra.

El Obispo Broderick Pabillo, Obispo Auxiliar de Manila y Obispo Coordinador del Grupo Urbano de NCR, por un lado, alarmó y expresó su consternación por el arresto de la Hermana Pat Fox. Dijo que pudo ponerse en contacto con el Comisionado de la Oficina del Comisionado de Inmigración, Jaime H. Morente, y le rogó que permitiera a la monja irse a casa por una noche para que pudiera tomar la medicación adecuada para su dolencia. La comisionada se negó alegando que había cometido irregularidades de inmigración y no aceptó la coartada de la Sra. Pat de que su pasaporte está con sus agentes de viajes que actualmente están procesando su viaje al extranjero.

«Mi corazón llora al salir del lugar cuando una de las compañeras de la Hna. Pat me llamó y me dijo que fueron enviadas a dormir en una habitación donde no había camas y se les instruyó que se recostaran y durmieran en el frío piso de cemento», dijo el Obispo con el corazón apesadumbrado.

«El control se está estrechando; se está poniendo duro para las personas que manifiestan disidencia contra los abusos del gobierno. Esto ya está sucediendo sin la Ley Marcial. ¿Qué sería si hubiera una ley marcial, que cuelga pesada en el aire? La víctima puede ser incluso una mujer, un anciano y un religioso. Antes, eran los pobres, los jóvenes y los crédulos. Seamos cautelosos. Este gobierno no puede aceptar la disidencia. Utiliza las maquinarias del estado – e incluso la ley – para derribar a la gente, cualquiera que sea su condición». El Obispo Pabillo enfatizó aún más.

Post Script:

La Hermana Patricia Fox fue liberada un día después, sus actividades fueron investigadas y actualmente el Buró de Inmigración le ordena salir del país dentro de treinta días. Si bien el presidente Duterte dijo que ordenó la investigación de las actividades de la hermana Fox en el país, sostuvo que no ordenó su arresto. Sin embargo, la Oficina de Inmigración consideró ilegal su participación en actividades políticas supuestamente partidistas y ha ordenado la cancelación de la visa misionera de la Hna. Patricia Fox.

Sin embargo, la monja espera que la Mesa reconsidere su decisión. «Me sorprendió porque pensé que el proceso era que tendría 10 días para presentar una declaración jurada para responder a los cargos», dijo Fox. «Fue a través de los medios de comunicación que me enteré de la decisión, ya que yo o mi asesor legal todavía no tenemos una copia. Ella está agradecida por su experiencia y aprendizaje trabajando con agricultores, grupos indígenas y pobres urbanos en sus décadas de estancia en Filipinas, en particular cómo la falta de propiedad de la tierra, la minería ilegal y la falta de seguridad laboral han causado pobreza entre los filipinos que ha conocido. «Parece que esto es lo que me ha puesto en conflicto con el gobierno filipino. Todavía estoy esperando una oportunidad para explicar cómo veo mi misión como hermana religiosa y tal vez la decisión pueda ser reconsiderada. Puede que pierda mi derecho a estar en Filipinas, pero nunca podré perder las enseñanzas y los hermosos recuerdos», dijo.

La deportación de una monja que ha estado haciendo trabajo misionero en Filipinas durante décadas ha desatado un aluvión de críticas por parte de activistas de derechos humanos, ONG y políticos de la oposición.

La secretaria general de Karapatan, Cristina Palabay, dijo que la expulsión de Fox fue el resultado de las diatribas de Duterte contra ella. «El régimen de Duterte es paranoico y temeroso de una monja anciana que ha pasado los últimos 27 años trabajando por los derechos humanos y la justicia social para los pobres. La expulsión de la Hna. Pat es en verdad despreciable y totalmente vergonzosa», dijo Palabay.

El senador opositor Francis Pangilinan encontró la deportación «muy deplorable». «Acosar a los defensores de los derechos humanos y a las organizaciones y personas religiosas puede tener éxito a corto plazo, pero finalmente fracasará», dijo el presidente del Partido Liberal.

Por su parte, el senador Paolo Benigno «Bam» Aquino dijo que presentaría una resolución para investigar posibles abusos en la deportación de extranjeros. Según el senador, «Ahora, más que nunca, necesitamos que nuestras leyes protejan los derechos de las personas dispuestas a oponerse al poder y a denunciar las injusticias».

Los activistas suponen que el presidente Duterte ha puesto su mirada en la monja en particular, no sólo porque ha sido vista en manifestaciones de apoyo a los campesinos que buscan reparación por parte del gobierno, sino porque participó en una misión de investigación sobre posibles abusos en Mindanao, que está bajo ley marcial. Dicho informe se publicará en breve.

El enojo del Presidente contra los activistas de derechos humanos, especialmente las críticas provenientes de extranjeros, está bien documentado. En este caso, reprendió a la Hna. Fox diciendo: «Es una violación de la soberanía. No tienes derecho a criticarnos. No insultes a mi país. Nunca le hicimos eso a Australia. Nunca le hicimos eso a un país europeo. ¿Por qué no críticas a tu propio gobierno, la forma en que tratas a los refugiados, hambrientos y moribundos, y los devuelves al mar abierto?»

El caso de Fox sigue pendiente ante el fiscal especial. Jobert Pahilga, su asesor legal, dijo que presentarían una moción de reconsideración ante Inmigración. En caso de ser denegada, llevarían el caso a la Corte de Apelaciones y, de ser necesario, a la Corte Suprema.

Categorías: Asia, Comunicados de Prensa, Derechos Humanos, Internacional, Política
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