Cómo se utilizaron los datos de Facebook para influir en las elecciones estadounidenses (¿y en el Brexit?)

20.03.2018 - Pressenza London

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Cómo se utilizaron los datos de Facebook para influir en las elecciones estadounidenses (¿y en el Brexit?)
Graffiti en Berlín del fundador de Facebook Mark Zuckerberg. La leyenda hace referencia a la novela 1984 de George Orwell. (Imagen de Victor Gringas para Wikimedia Commons)

Nuevos informes revelan cómo la firma pro-Trump Cambridge Analytica ‘explotó’ Facebook para recolectar datos de 50 millones de usuarios «Esta es una historia devastadora de cómo los datos personales y las plataformas tecnológicas masivas e irresponsables se combinaron con intereses políticos malévolos para subvertir la esfera pública. Facebook nos debe la verdad».

por Jake Johnson, redactor de Common Dreams

Los que se preguntaban por qué Facebook anunció repentinamente la noche del viernes que prohibió la firma de datos afiliada Trump, Cambridge Analytica, recibieron una respuesta decisiva el sábado por la mañana, cuando el New York Times y el London Observer publicaron informes detallados sobre cómo la compañía financiada por Robert Mercer explotó Facebook para cosechar la información personal de alrededor de 50 millones de estadounidenses sin permiso, la «mayor violación de datos» del gigante de las redes sociales.

Según el Observer, que cita documentos de la empresa y ex empleados, Cambridge Analytica «utilizó información personal obtenida sin autorización a principios de 2014 para construir un sistema que pudiera perfilar a los votantes estadounidenses individuales, a fin de dirigirles publicidad política personalizada».

Estas técnicas de focalización formarán más tarde la base del «trabajo de Cambridge Analytica en la campaña del presidente Trump en 2016», señala el Times.

Los documentos vistos por El Times y El Observer pintan una imagen condenatoria de la falta de acción de Facebook cuando supo a finales de 2015 que los datos personales de decenas de millones de usuarios habían sido cosechados en una «escala sin precedentes».

En un comunicado el viernes por la noche, Facebook confirmó que descubrió la «violación» de Cambridge Analytica en 2015, pero el Observer señala que «en ese momento no alertó a los usuarios y tomó solo medidas limitadas para recuperar y proteger la información privada de más de 50 millones de individuos».

El Observer resume cómo se recopilaron y utilizaron los datos:

Los datos fueron recogidos a través de una aplicación llamada thisisyourdigitallife, creada por el académico Aleksandr Kogan, independientemente de su trabajo en la Universidad de Cambridge. A través de su empresa Global Science Research (GSR), en colaboración con Cambridge Analytica, se pagó a cientos de miles de usuarios para que se sometieran a un test de personalidad y aceptaron que sus datos fueran recopilados para uso académico.

Sin embargo, la aplicación también recopiló la información de los amigos de Facebook de las personas que hicieron las pruebas, lo que llevó a la acumulación de una base de datos de decenas de millones de datos. La «política de plataforma» de Facebook sólo permitía la recopilación de datos de amigos para mejorar la experiencia del usuario en la aplicación y prohibía su venta o uso para publicidad.

Cambridge Analytica gastó casi un millón de dólares en la recopilación de datos, lo que arrojó más de 50 millones de perfiles individuales que podrían adaptarse a las listas electorales. A continuación, utilizó los resultados de las pruebas y los datos de Facebook para construir un algoritmo que pudiera analizar los perfiles individuales de Facebook y determinar los rasgos de personalidad relacionados con el comportamiento electoral.

«Aprovechamos Facebook para cosechar los perfiles de millones de personas. Y construimos modelos para explotar lo que sabíamos acerca de ellos y apuntar a sus demonios internos», dijo al Observer Christopher Wylie, que trabajó con un académico de la Universidad de Cambridge para recopilar los datos. «Esa fue la base sobre la que se construyó toda la compañía».

Los defensores de la privacidad y otros comentaristas reaccionaron con alarma ante las explosivas nuevas revelaciones, argumentando que muestran los peligros inherentes a dar acceso a la información personal de los usuarios a las masivas compañías tecnológicas con fines de lucro, como Facebook.

«Facebook claramente no puede manejar el monstruo que creó, ni parece particularmente interesado en intentarlo», concluyó Ashley Feinberg, del Huffington Post.

Una nota de Pressenza sobre Brexit

Según The Guardian, «Cambridge Analytica y Facebook son uno de los temas centrales de una investigación sobre datos y política realizada por la Oficina del Comisionado Británico de Información.” Por otra parte, la Comisión Electoral también está investigando qué papel desempeñó Cambridge Analytica en el referéndum de la UE.

«Estamos investigando las circunstancias en que los datos de Facebook pueden haber sido adquiridos y utilizados ilegalmente», dijo la comisionada de información Elizabeth Denham. «Es parte de nuestra investigación en curso sobre el uso de análisis de datos con fines políticos que se lanzó para considerar cómo los partidos políticos y las campañas, las empresas de análisis de datos y las plataformas de redes sociales en el Reino Unido están utilizando y analizando información personal de la gente para micro-segmentar a los votantes.»

Traducido del inglés por Alejandra Llano

Categorías: Ciencia y Tecnología, Derechos Humanos, Europa, Norteamérica
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