Detrás de la puerta dorada: la resiliencia de los inmigrantes de hoy

11.02.2018 - Manila, Filipinas - Karina Lagdameo Santillan

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Detrás de la puerta dorada: la resiliencia de los inmigrantes de hoy

“¡Dadme a vuestros rendidos, a vuestros pobres

Vuestras masas hacinadas anhelando respirar en libertad

El desamparado desecho de vuestras rebosantes playas

Enviadme a estos, los desamparados, sacudidos por las tempestades a mí

¡¡Yo elevo mi faro detrás de la puerta dorada!”

Emma Lazarus (1883).

 

América, el Nuevo Mundo. Tierra de promesas y oportunidades. Refugio para los pueblos que quieren escapar de la pobreza y la opresión, en busca de un nuevo comienzo, de una vida mejor. ¿Qué es América, los Estados Unidos de América hoy en día, sino una nación construida por oleadas y oleadas de inmigrantes que buscan cumplir su “sueño americano”?

Y sin embargo, en la actualidad, una atmósfera de resentimiento contra los inmigrantes se ha apoderado de los Estados Unidos, trayendo consigo el miedo, la incertidumbre y la inseguridad, que sienten tanto los que se consideran “estadounidenses” como los que son vistos como “inmigrantes”. Hoy en día, existe un racismo abierto, el sexismo y la xenofobia estremecen a la sociedad estadounidense. Todo esto debido en gran parte a Trump, cuya narrativa afirma que los inmigrantes les quitan trabajos a los estadounidenses legítimos. Los inmigrantes como los mexicanos son violadores, gánsteres y traficantes de drogas. Se debe construir un muro. Los crímenes y la violencia son causados por inmigrantes y refugiados. Debe prohibirse o restringirse la entrada al país de dichas personas, especialmente la de ciudadanos musulmanes de ciertos países. Deben ser deportados, especialmente aquellos cuyo estatus es cuestionable, como los dreamers (personas que llegaron a Estados Unidos de manera ilegal y siendo todavía menores de edad). La política de inmigración debe cambiarse para mantener al país a salvo de los terroristas. Se está retratando a los inmigrantes como si fueran el “enemigo”, como la causa de los problemas de la sociedad estadounidense. Que vuelvan a su país de origen es la retórica del día. Todos conocemos esa historia.

Tomando en cuenta este contexto, dos inmigrantes de Filipinas, ciudadanos legales y naturalizados de Estados Unidos han escrito un libro, una compilación de las historias personales de inmigrantes de nueve países como una contribución para cambiar esta narrativa.

La inmigración define y da forma a América. En esta cultura de pueblos diversos que se unen con la determinación y la tenacidad para construir una vida mejor, trayendo consigo sus esperanzas y aspiraciones de una sociedad libre y justa con igualdad de oportunidades, esa es su columna vertebral.

A través de estas historias, los autores relatan sus luchas reales para vivir en un país extranjero. ¿Cómo fueron capaces de enfrentar los desafíos de la vida en Estados Unidos? ¿Cómo fueron capaces de superar los obstáculos y florecer en una sociedad que valora a algunos pero no a todos sus pueblos? Examinan creencias y valores conflictivos del carácter nacional americano, buscando razones para esta tensión confusa entre lo que dice y piensa la corriente principal de Estados Unidos y cómo se comporta este país. Examinando sus historias, extraen ideas sobre los rasgos que los inmigrantes adoptan para alcanzar sus sueños y esperanzas individuales, llegando a un marco replicable, ofreciendo fragmentos inspiradores de sabiduría que podrían ser adoptados por cualquier inmigrante que intente navegar en los cardúmenes de raza, religión, género, poder económico y político en América.

Contrario a la narrativa xenófoba del día, los autores reafirman que la inmigración define y da forma a los Estados Unidos y contribuye a su avance en todos los campos de actividad.

Uno de los autores del libro, George Banez, regresó recientemente a Filipinas para realizar una serie de presentaciones de libros y conversaciones informales sobre los temas de inmigración, paz y empoderamiento. Banez, biólogo residente en Florida, fue contactado por la coautora, Theresa Del Tufo, quien inicialmente quería entrevistarlo e incluir su historia en el libro. Terminó siendo coautor.

Durante una conversación informal y desenfrenada en una reunión con amigos íntimos, compartió historias de su vida cotidiana como inmigrante. Los filipinos han sido descritos como Little Brown Americans (pequeños americanos de color), para quienes Estados Unidos es la tierra de la abundancia, habiendo asimilado la cultura estadounidense durante décadas bajo el dominio colonial. Hay miles de filipinos que viven y trabajan en los Estados Unidos, muchos han sido llevados por sus padres y han recibido la ayuda de parientes que han ido antes.  Ya sea para reunirse con la familia, buscar mejores oportunidades como profesionales o un medio de vida mejor que lo que su país de origen puede ofrecer, todos migran en busca de su propia versión del “sueño americano”. Muchos se adaptan bien y se vuelven exitosos. Los filipinos pueden hablar inglés y tienen el beneficio de una educación al estilo estadounidense. Con lazos familiares sólidos y extendidos que sirven como un sistema de apoyo, basados en su fe espiritual, los filipinos son flexibles como su bambú nativo y trabajan arduamente para despegar. Todos estos fueron rasgos comunes que los autores consideraron esenciales para triunfar como inmigrante en los Estados Unidos.

George luego compartió historias de inmigrantes que han hecho contribuciones valiosas a la sociedad estadounidense. Se refirió al físico Michio Kaku quien dijo que el secreto del éxito de los Estados Unidos en el negocio de la alta tecnología es la visa HB-1, la forma aprobada para que los estudiantes internacionales que se han graduado de universidades estadounidenses trabajen y continúen haciendo contribuciones a la innovación y progreso en ciencia, salud, biotecnología e ingeniería. Como tal, no es sorprendente que los primeros grupos que respondieron a las órdenes ejecutivas de la administración Trump fueran de la comunidad científica. Desafortunadamente, aparte de las declaraciones hechas por el actual CEO de Google, que es de herencia india, a sus empleados que pueden verse afectados por estas políticas, los científicos expresaron su desacuerdo en revistas científicas y sus puntos de vista apenas llegaron al público en general. No es de extrañar entonces que el presidente francés, Macron, extendiera una invitación a los científicos radicados en los Estados Unidos que se sientan amenazados por la reciente postura anti inmigrante y anti científica del gobierno de los Estados Unidos.

En otro ejemplo mencionado en el libro, Nikola Tesla, un inmigrante de la actual Serbia, inventó y diseñó el sistema de motor de corriente alterna en 1887, posibilitando la distribución segura y barata de electricidad a largas distancias. Murió sin un centavo, pero se le dio crédito (en 1943, algunos meses después de su muerte) por inventar la radio y por desarrollar la idea de la comunicación inalámbrica.

Otro inmigrante exitoso en los Estados Unidos llegó como un niño de Sudáfrica y luego se destacó en la Universidad de Stanford. Leon Musk cofundó PayPal y ahora vende el automóvil eléctrico, Tesla. Su objetivo actual es desarrollar una forma de llevar humanos a Marte. ¿Un inmigrante hará posible que los humanos se conviertan en refugiados ambientales interplanetarios?

George señala que, desde un punto de vista biológico, la migración humana es vital para el desarrollo de la humanidad y la supervivencia del planeta. Ahora que lo pienso, nuestros antepasados ​​emigraron de algún lado.

Análisis de ADN muestran evidencias de que humanos modernos con anatomías como la nuestra abandonaron África hace unos 100.000 años y llegaron a Asia hace unos 60.000 años. Finalmente, los humanos colonizaron otros continentes, incluida Europa. La evidencia de ADN muestra que el genoma de los nativos americanos (vivos y muertos, norte y sur) coincide con una combinación del genoma de Siberia y el sur de Asia que no existe fuera de las Américas. Los científicos conjeturan que un grupo de humanos podría haber cruzado el puente terrestre Beringia entre 25 y 30,000 años cuando la actual Siberia (Asia) estaba conectada con lo que ahora es Alaska y el Continente Norteamericano.

El cuerpo humano moderno se adaptó con éxito a la vida fuera del continente africano. Con el tiempo, estas adaptaciones permitieron a la especie humana colonizar casi todos los biomas, con variadas condiciones ambientales en el planeta.

En ecología, la diversidad, la riqueza en variedad de especies, es proporcional a la estabilidad de un ecosistema. Cada componente juega un papel específico y es vital para la supervivencia del todo. El dominio de la especie humana se debe a nuestra “resiliencia”, que es posible gracias a la diversidad (genética). Es esta diversidad, o la “variabilidad” en los rasgos, capacidades y roles individuales, lo que permite que las sociedades y las civilizaciones prosperen y superen las adversidades.

Y lo mismo ocurre con el paisaje humano, donde la interacción de diversas culturas, modos de pensar, rasgos y género juegan un papel en el desarrollo y la evolución humana. Respetar la diversidad y permitir las convergencias significa que individuos de diferentes tradiciones, culturas y mentalidades en un grupo heterogéneo de talentos pueden unirse para colaborar. Los científicos reconocen cuán crucial es esto para resolver problemas aparentemente insuperables.

George señaló que el color de la piel del inmigrante indio Yellapragada Subbarow no significa nada para los niños enfermos a los que su descubrimiento había ayudado. A pesar de que se le negó la tenencia en Harvard, este bioquímico inmigrante persistió en su trabajo y aisló la ametopterina, el primer fármaco de quimioterapia, también conocido como Methotrexate, un “supresor de crecimiento celular de ácido antifólico”. Él y el pionero de la investigación del cáncer, Sydney Farber, de ascendencia polaco-estadounidense, introdujeron una nueva forma de manejar la leucemia infantil alrededor de 1947 y demostraron que el cáncer podría ser “curable” usando drogas (químicos) en lugar de cirugía. Este avance proviene de la cooperación.

Encontrar una cura para el cáncer, apoyar las necesidades energéticas de una creciente población humana o mitigar el cambio climático son solo algunos de los esfuerzos humanos que se benefician al reunir expertos para involucrarse en formas innovadoras de pensar “fuera de la caja”. Esto es solo posible si lo “único”, lo poco común y lo raro son bienvenidos y se les permite sobrevivir.

La conversación serpenteó alrededor del tema de la diversidad y por qué es aparentemente difícil aceptar las diferencias y ver cuán interdependientes somos todos. Reconocemos que, incluso aquí dentro de nuestra propia sociedad filipina, ha habido “migraciones” de una región a otra. Los cristianos de Luzón emigraron a Mindanao musulmán durante los tiempos de la Mancomunidad de Naciones. Mientras que hoy, los musulmanes que huyen de Mindanao plagado de conflictos han establecido comunidades en Metro Manila. Reconocimos prejuicios contra otros filipinos que pertenecen a diferentes regiones o grupos o a diferentes clases sociales. Tal vez sea porque los vemos, los musulmanes o los grupos indígenas, los chinos o los mestizos españoles, la élite contra la “masa” como el “otro”, ajeno a nosotros. Tampoco ayuda si no los “conocemos” o si realmente tenemos la oportunidad de interactuar, intercambiar y comunicarnos de una persona a otra.

Necesitamos una nueva mirada y una visión compartida que permita y celebre la diversidad humana. Es posible que las grandes migraciones con los trastornos que conllevan ocurran hoy nos den la oportunidad de ver y conocer a los “otros” y, en última instancia, de ver que, en esencia, el otro es lo mismo que yo.

Sobre los autores del libro, Behind the Golden Door. Ahora disponible en Amazon.com y Barnes and Noble.

La Dra. Theresa del Tufo (Tes) es una líder comunitaria, educadora, consultora organizacional y escritora técnica y motivacional. Ella es autora del libro SoloPower: How to Harness the Secret Energy of Living Alone (SoloPower: cómo aprovechar la energía secreta de vivir solo), que explora la felicidad, los desafíos y las etapas de transición de la vida en solitario. SoloPower fue el primero de una serie de libros sobre cómo llevar una vida plena y feliz, a pesar de los desafíos y los altibajos de la vida.  Fullness of Nothing (Plenitud de la Nada) es la segunda de esta serie.

De niña, Tes sobrevivió a la guerra durante la ocupación japonesa de Filipinas. Su familia escapó a las montañas porque su padre era buscado por publicar propaganda anti japonesa. Como joven novia e inmigrante, no tenía familia para apoyarla después de la muerte prematura de su esposo. Como madre soltera, crió a dos hijos pequeños y los llevó a la universidad, mientras trabajaba en su doctorado y tenía un trabajo de tiempo completo. Este libro se ve a través de los ojos de esas experiencias.

El Dr. George Banez obtuvo una licenciatura en Biología en Manila y asistió a la escuela de posgrado en Japón para estudiar formas de conservación de la biodiversidad y cómo restaurar los bosques a través de la ciencia de la Silvicultura y la Ecofisiología. Pero como defensor, sabía que la gente era lo primero. Se formó en política y economía ambiental en Dinamarca antes de establecerse en Florida, donde administró los programas de educación internacional de un jardín botánico, reclutando estudiantes de todo el mundo para la capacitación en investigación de plantas, ciencias ambientales y conservación. Ha manejado museos y hoy continúa escribiendo currículos, materiales educativos, informes científicos y solicitudes de subsidios mientras asesora a otros inmigrantes y organizaciones sin fines de lucro.

Traducido del inglés por Valeria Torres

Categorías: Asuntos internacionales, Internacional, No-discriminación, Norteamérica, Política
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