El mundo se urbaniza

30.07.2014 - Pilar Paricio

El mundo se urbaniza
(Imagen de Rocinha IV. Río de Janeiro. Brasil. Fuente: United Nations. World Urbanization Prospects.)

Según datos de las Naciones Unidas del año 2014, el 54% de la población mundial ya reside en zonas urbanas, mientras que en el año 1900, era el 15% y se prevé que en el año 2050 sea el 66%.
Desde la revolución industrial se ha producido una fuerte expansión de las ciudades en el mundo, pero ha sido en estas últimas décadas cuando la tasa de urbanización ha aumentado considerablemente, alcanzando en el 2008 que el 50% de la población mundial viviese en ciudades.

años         población mundial en millones      población urbana    población rural
1800                                978                                             3%                                  97%
1900                             1.650                                            15%                                 85%
2000                            6.070                                            47%                                 53%
2014                             7.204                                            54%                                46%

Fuente: United Nations Population Division.

Una de las tendencias de las últimas décadas ha sido la concentración de la población mundial en grandes centros urbanos. El modelo organizativo que esta surgiendo es el de grandes ciudades con sus áreas de influencia en la escala menor y gobiernos supranacionales de grandes regiones en la escala mayor, reduciendo las competencias de los gobiernos nacionales.
En esas megápolis, se da una fuerte polarización de los patrones de implantación de las poblaciones: por un lado se producen asentamientos informales muy pobres de habitantes sin servicios mínimos como agua potable, alcantarillado, recogida de basuras o transporte público y por otro, zonas residenciales de gran lujo con acceso restringido, perímetros vallados y servicios privatizados.
Al mismo tiempo, la especulación del suelo y la vivienda se ha convertido en una práctica habitual en muchos países, del mismo modo que se especula sobre otros elementos básicos para la vida como la alimentación o la energía. Durante la década del 2000 se produjo una importante especulación sobre la vivienda en USA y Europa que acabó con una crisis inmobiliaria, financiera y económica y social. En la década de 1980-1990 ya se había producido en Japón y en la década del 2010 se está alimentando en China, India, Indonesia o Brasil.

Distribución de la población mundial
Las zonas más pobladas del planeta se sitúan en el sudeste asiático, concretamente la población en el 2012 de China se estima en 1.350 millones de habitantes, lo que supone el 19% de la población mundial, mientras que la población India se estima en 1.200 millones, el 17% de la población mundial. El tercer país más poblado es EUA con 314 millones, seguido de Indonesia con 241 millones, Brasil con 194, Pakistán con 180, Nigeria 170, Bangladesh 153, Rusia 143 y Japón 128. Según datos de las Naciones Unidas.

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Distribución de la población mundial por países en el año 2010

KddvL2Fuente: Project Gridded Population of The World

La distribución por regiones, se sintetiza en el siguiente gráfico:
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Las ciudades están en expansión

Actualmente, se estima que hay en el mundo 502 aglomeraciones urbanas que superan el millón de habitantes, 74 que superan los cinco millones, 28 por encima de los 10 millones, 7 que superan los 20 millones y 1 ciudad que supera la barrera de los 30 millones. Para el año 2030, se proyecta que habrá 41 mega-ciudades con más de 10 millones de habitantes.
Las ciudades más pobladas del mundo en el 2014, son las siguientes:

gvoDelFuente: United Nations. World Urbanization Prospects. Elaboración propia.

ciudad        país      habitantes      ciudad      país      habitantes
1 Tokio        Japón      37.800.000    6 Bombai     India     20.700.000
2 Delhi         India      24.900.000    7 Osaka       Japón    20.100.000
3 Shanghai  China     22.900.000    8 Beijin        China    19.500.000
4 DF            México    20.800.000    9 NY             EUA     18.500.000
5 Sao Paulo Brasil      20.800.000   10 Cairo        Egipto   18.400.000

Este importante crecimiento de la población urbana se debe al aumento de las migraciones del campo a la ciudad en países en vías de desarrollo y también entre países pobres y ricos. Hace varias décadas la mayoría de las grandes aglomeraciones urbanas se encontraban en las regiones más desarrolladas, pero actualmente, las grandes ciudades se concentran en países con economías emergentes. Asia, a pesar de su menor nivel de urbanización, alberga hoy a 53% de la población urbana del mundo, Europa tiene la segunda mayor cuota de población urbana con un 14%, seguida por América Latina y el Caribe con un 13%. Por otro lado, Asia y África se están urbanizando más rápidamente que otras regiones del mundo. La tasa de urbanización de Asia es de 1.5% anual y la de África de 1.1% anual. Los países donde se prevé mayor crecimiento urbano son China, India y Nigeria. Entre 2014 y 2050, se espera que las áreas urbanas crezcan en 404 millones de personas en India, 292 millones en China y 212 millones en Nigeria. Sin embargo, las regiones que ya tienen un alto nivel de urbanización se están urbanizando a un ritmo más lento, a menos del 0.4% anual.

Nuevos retos

Las zonas urbanas se han convertido en territorios con mayor desigualdad que las zonas rurales y cientos de millones de los pobres del mundo viven en condiciones infrahumanas. Un gran número de la población rural que migra a la ciudad se instala en lugares sin planificar, sin servicios y muchas veces sujetos a riesgos naturales, son los barrios conocidos como slums en el mundo anglosajón, favelas en Brasil, villas miseria en Argentina. Se trata de los barrios de chabolas levantados a partir de materiales desechados: trozos de metal, bidones, madera, plásticos, cajas, cartones… etc.
Esta realidad puede verse en prácticamente todas las grandes urbes del mundo subdesarrollado; Nairobi, Lagos, también en las del mundo en desarrollo; Buenos Aires, Río de Janeiro, incluso en ciudades europeas como las chabolas en Madrid o las bidonvilles en Lyon.
La humanidad se plantea un nuevo reto: como abastecer de agua, comida, alcantarillado, energía y transporte a toda la población mundial, garantizar la igualdad de acceso a los servicios,  reducir el número de personas que viven en barrios de tugurios y preservar los recursos naturales dentro de la ciudad y en sus alrededores

Categorías: Ecología y Medio Ambiente, Internacional

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