Los científicos japoneses señalaron hoy que la variante Delta del Covid-19 podría mutar y llegar a autoextinguirse, lo que al parecer ya estaría haciendo en ese país.

Actualmente, la nación nipona registra 140 casos diarios, a pesar de estar afectada principalmente por la variante Delta desde hace solo tres meses, la cual incluso alcanzó un máximo de 23 mil casos diarios durante el mes de agosto.

De forma abrupta, los casos nuevos en Japón disminuyeron, la razón sería la imposibilidad del virus de reproducirse tras acumular demasiadas mutaciones. De hecho, la ola de contagios se detuvo de forma abrupta y casi ha bajado por completo, registrando, en Tokio al menos, solo 16 casos nuevos durante este último viernes.

Según The Japan Times, un grupo de investigadores dirigidos por el Instituto Nacional de Genética detectaron cambios genéticos en el virus Delta, que apuntan a un acto de «autoextinción». Se trata de un resultado que se produce tras acumular demasiadas mutaciones en la proteína no estructural de corrección de los errores del virus, llamada nsp14, la que mostró dificultades para reparar errores a tiempo y derivó en su «autodestrucción».

«La variante Delta en Japón era altamente transmisible y mantenía fuera a otras variantes, pero a medida que se acumulaban mutaciones, creemos que finalmente se convirtió en un virus defectuoso y no pudo hacer copias de sí mismo», enfatizó el profesor Ituro Inoue. «Teniendo en cuenta que los casos no han aumentado, creemos que en algún momento durante tales mutaciones se dirigió directamente hacia su extinción natural», enfatizó el investigador, destacando que «nos sorprendió ver los hallazgos».

Por su parte, el doctor Simon Clarke, jefe de la División de Ciencias Biomédicas e Ingeniería Biomédica de la Universidad de Reading, declaró que «es posible que la cepa deje de evolucionar, pero únicamente cuando deje de replicarse, lo que estos científicos japoneses creen que ha sucedido (…) es necesario romper las cadenas de transmisión y algunas mutaciones harán que el virus sea inviable, se convertirán en callejones sin salida evolutivos. Sin embargo, eso solo ocurrirá en un subconjunto muy pequeño de casos».

«Todavía habrá mucho coronavirus alrededor que sea capaz de infectar a las personas y lo haremos hasta que tengamos suficiente inmunidad o podamos romper las cadenas de transmisión», agregó.