Poner fin al desempleo masivo y la pobreza

06.07.2020 - Limache, Chile - Howard Richards

Este artículo también está disponible en: Inglés, Francés

Poner fin al desempleo masivo y la pobreza
(Imagen de Wouou.com/BonneIdée)

La causa causante que Keynes identificó en un pasaje citado en la nota anterior fue la inversión.* La inversión de los inversores con ánimo de lucro se considera la fuente de empleo. Si se detiene, el empleo se detiene. Al menos eso es cierto cuando uno ve el mundo a través de los lentes de un determinado modelo mental. Sucede que domina nuestra forma de vida.

Nada podría ser más típico de la modernidad occidental. Julius Nyerere observó con frecuencia que antes de que los europeos conquistaran África no había desempleo allí.(i) El swahili y otras lenguas africanas no tenían palabras para ello. No había ninguna institución en las culturas africanas para nombrar con una palabra así.

En la cultura dominante de hoy, solo obtienes un buen trabajo si alguien obtiene ganancias al contratarte. Además, tiene que contratarte en términos que te permitan vivir con dignidad. No hay ninguna razón por la cual ese resultado auspicioso debería ocurrirle a todo buscador de trabajo. De hecho, trabajo digno para todos no pase.

Debería ser intuitivamente claro que, bajo estas reglas del juego, no es probable que haya empleo decente para todos. La modernidad occidental es una de las culturas que vive comprando y vendiendo. Dicha cultura siempre ha sido un juego con perdedores. Los economistas clásicos, incluidos Adam Smith y David Ricardo, sostuvieron que la oferta de trabajo estaba regulada por la ley de la oferta y la demanda.(ii) Cuando la demanda de mano de obra es baja, la oferta es baja porque las madres de clase trabajadora no tendrán suficiente comida para mantener con vida a sus hijos.

Claro. El objetivo del inversor es maximizar las ganancias. Maximizar las ganancias implica minimizar los costos. Minimizar los costos significa contratar a menos personas y pagarles menos.

Esto explica la migración de la producción a países como la India que ofrecen una fuerza laboral altamente calificada y dispuesta a trabajar por bajos salarios. Además, en la actualidad, los aumentos de productividad que crean más valor con menos inversión se logran normalmente utilizando más tecnología y menos trabajadores.(iii) Los días en que se podría suponer que la mayoría de los neonatos, cuando llegan a ser adultos se ganarán la vida vendiendo su trabajo a un empleador que se beneficiará al contratarlos, han terminado. TERMINADO.

DEBEMOS APROVECHAR LOS DESAFÍOS DE HOY PARA ESTAR PREPARADOS PARA UN FUTURO CUANDO LA MAYORÍA DEL TRABAJO HUMANO ES REDUNDANTE. La ciencia hará posible que la tecnología haga la mayor parte del trabajo, mientras que los humanos se relajarán y harán las cosas que realmente queremos hacer, si somos lo suficientemente inteligentes como para reorganizar nuestras instituciones para aprovechar esta oportunidad.

Cifras bastante recientes (2017) de la ONU calculan que, en todo el mundo, mucho menos de la mitad de la fuerza laboral ahora disfruta de un trabajo decente en nuestro mundo dominado por el modelo mental de «la inversión crea empleos». La gran mayoría tiene trabajos irregulares, precarios o humillantes; o de lo contrario no tengan trabajo en absoluto.(iv) (Siguiendo a Evelin Lindner, considero un trabajo «humillante» cuando, debido a los bajos salarios o por alguna otra razón, hace imposible que una persona cumpla con su rol social. Quizás lo más importante es el rol de madre y padre que cuidan bien a sus hijos).

El hecho empírico de que, bajo la ortodoxia dominada por la inversión con fines de lucro, el empleo decente sostenible para todos nunca ha sucedido, fortalece mi argumento de que eso no es posible.v

Adjunto como apéndice un argumento más teórico más largo para refutar la afirmación falsa común de que «tiene que ser posible porque Suecia lo hizo». Para expresar la misma afirmación falsa común de manera más general, «cuando haya una falla del mercado, el gobierno siempre puede intervenir y corregirla».

Continúo sugiriendo que la prosperidad frugal compartida sea posible: también es lógico pensar que, si todos estamos en la misma página trabajando por el mismo objetivo, es decir, una vida digna para todos, y si estamos abiertos a alcanzar este objetivo, no solo de una manera, sino en una variedad de formas complementarias, y si la ciencia es generosa en la creación de la productividad que lo hará físicamente alcanzable (vi), entonces puede suceder.

Para ver que invertir en la contratación de personas para obtener ganancias de su trabajo es solo una de las muchas formas de movilizar recursos para satisfacer las necesidades, considere los siguientes ejemplos:

ABCD. (Asset Based Community Development) John McKnight y Jodi Kretzmann fundaron el movimiento de desarrollo comunitario basado en los recursos que ya tienen las comunidades. Ahora es mundial. McKnight a veces contaba la historia de cómo ABCD comenzó en una antigua iglesia negra en el centro de Chicago. Una «ciudad interior» o «inner city» en los Estados Unidos es un lugar donde nadie quiere invertir. Hace años, las empresas se ubicaban en el centro de Chicago y contrataban a personas allí, esperando obtener ganancias al hacerlo. Ya no. Los feligreses se enfrentaron a una elección: podían cerrar su iglesia y mudarse a otro lugar; o de lo contrario podrían pensar en forma ilimitada. Podrían inventar una forma de pensar que los ayudaría a organizar los recursos que tenían disponibles para generar medios de vida sostenibles y dignos.

Se preguntaron: ¿Qué habilidades están presentes en nuestra comunidad? ¿Qué experiencia laboral? ¿Qué cosas (¿un camión, una motocicleta, un sótano de la iglesia que no se usa todos los días excepto los domingos?) ¿Qué tierra (¿un espacio vacío al lado de un hospital destinado a ser una clínica algún día, que hoy podría ser un jardín comunitario?) ¿Qué pasiones? (¿una pasión para cuidar a los niños, para la jardinería, para cuidar a los ancianos?) ¿Qué contactos? ¿A quien conoces? ¿Qué programas gubernamentales podrían cooperar con nosotros? ¿Qué programas de RSE (Responsabilidad Social Corporativa)?

Una vez participé en una reunión de inventario de recursos de ABCD en Los Ángeles. Escribimos nuestros «dones» en tarjetas. Luego pegamos las tarjetas a las paredes de la habitación. Luego caminamos por la sala reorganizando las tarjetas en diferentes combinaciones, haciendo una lluvia de ideas sobre qué ‘dones’ podrían combinarse para crear una actividad útil viable, una que movilizaría recursos para satisfacer las necesidades.

Con los años, el proceso de inventario de recursos comunitarios que comenzó en una iglesia negra en el centro de Chicago se ha convertido en manuales que han vendido cientos de miles de copias (vii) y cursos tomados por miles de estudiantes. Dos de los estudiantes fueron Michelle Obama y Barack Obama.

LA ECONOMÍA POPULAR. Estas son prácticas comerciales y profesionales cuyo propósito es apoyar a un hogar, no invertir grandes sumas para convertirlas en sumas aún más grandes.

PERMACULTURA (Busca en Google si no sabes lo que es). Según su fundador australiano, Bill Mollisson, sus tres principios son: 1. Ama la tierra. 2. Ama a la gente. 3. Compartir el excedente. La permacultura a menudo se combina con un L.E.T.S. (Sistema de comercio de economía local) o una moneda comunitaria.(viii)

FAMILIAS

PROGRAMAS DE EMPLEO PÚBLICO SUDÁFRICANO Hay varios. Uno tiene el mandato de utilizar el empleo público para catalizar el desarrollo comunitario. En Alexandra, una parte de Johannesburgo, se contrata a jóvenes para bailar y cantar. Tienen que audicionar. Tienen ensayos regulares. Presentan espectáculos en las escuelas primarias para los niños. El sueldo que se paga por esta superación personal y esta felicidad se paga con la cooperación público-privada. ¡Brinda una visión del futuro cuando la alta tecnología hace la mayor parte del trabajo y la mayor parte de la mano de obra es redundante, mientras que los humanos pasan su tiempo perfeccionando sus habilidades y usándolas para hacer cosas que intrínsecamente tienen valor!

No hay razón para que las grandes empresas privadas con fines de lucro y las personas con cantidades astronómicas de riqueza personal dominen solo para pavonearse y presumir. Podrían ser fácilmente socios moralmente responsables que generan un excedente que luego puede transferirse a donde más se lo necesita. Para obtener más evidencia de que la cantidad de formas de crear medios de vida sostenibles y dignos para todos es ilimitada, eche un vistazo al sitio web de Caritas de España.(ix) Allí encontrará innumerables ejemplos para agregar a los pocos enumerados anteriormente. Luego, mientras más navegue por la web, encontrará más ideas creativas y progresivas que ya se están poniendo en práctica.

Encontrar una manera de ser parte de la solución y no parte del problema, hacer su parte para liberar a la humanidad de ser gobernada por un gran capital con poca conciencia, es un problema simple de resolver. Encuentre a otras personas que también estén hartas de un mundo en el que la única forma de conseguir un trabajo comercial convencional sea enriquecer a alguien que ya es rico. Encuentre personas que ya están construyendo un mundo impulsado por la ética, no por lo que Amartya Sen llama «crecimiento sin sentido». (x) Encuentre un núcleo de crecimiento solidario cercano y únase a él.

En notas posteriores, mientras permanezca vivo y sano, escribiré sobre salvar el planeta, el coronavirus y otros virus, la tenencia de la tierra y otros problemas de propiedad de difícil resolución, y la corrupción.

Referencias

* John Maynard Keynes (1937) The General Theory of Employment.  The Quarterly Journal of Economics.  Vol. 51, pp. 209-223.  P. 221

i Julius Nyerere (1973) Ujamaa – Essays on Socialism. Oxford: Oxford University Press.

ii David Ricardo (1817) Principles of Political Economy and Taxation. London: John Murray. See the beginning of chapter four, the chapter on wages. Smith writes, ´The demand for labour according as it happens to be increasing stationary or declining, or to require an increasing stationary or declining population, regulates the subsistence of the labourer…´ Wealth of Nations (1776) Kindle Edition, Position 13796. Digireads.com Publishing

iii Thomas Piketty (2015). The Economics of Inequality Cambridge MA: Harvard University Press

iv International Labour Office. (2017). World Employment Social Outlook. Geneva: International Labour Office.

v For exhaustive theoretical discussions see. Steve Keen (2001), Debunking Economics. London: Zed Books. The book is kept up to date on the author´s web site

vi Peter Diamandis and Steven Kotler (2012). Abundance: the future is better than you think. New York: Free Press.

vii John Kretzmann and John McKnight (1993) Building Communities from the Inside Out. Chicago: Institute for Policy Research

viii Edgar S. Cahn. No More Throw Away People: the Co-Production Imperative Washington DC, Essential Books

ix URL de Caritas España caritas+con+la+economia+solidaria

x Amartya Sen (1999) Development as Freedom. New York: Alfred Knopf.

 

 

 

 

Categorías: Economía, Internacional, Opiniones
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