Corrupción

20.07.2020 - Limache, Chile - Howard Richards

Este artículo también está disponible en: Inglés

Corrupción
(Imagen de Daniel Guerrero)

El propósito de este artículo es hacer que el lector se interese en la teoría, demostrando que la teoría es importante para la práctica.

No estamos tratando de vender nuestra teoría, pero tenemos una. La cual dice que la civilización occidental moderna ya no es viable, que la humanidad necesita trabajar en conjunto para resolver sus problemas materiales basándose en una ética que no es moderna, ni occidental, y en algunos casos nunca ha existido en ningún lugar pero que necesita construirse en el futuro. Llamamos a nuestra teoría «ilimitada» y «realista». Una teoría no funcionará a menos que nosotros mismo la reflexionemos. Si eres una persona normal, necesitas conversaciones, probar tus ideas con amigos. Sin embargo, algunas personas no son normales en este sentido . Algunas personas piensan por mucho tiempo hasta que  presentan grandes ideas e inventos.

Tampoco estamos tratando de vender nuestros planes particulares para acabar con la pobreza o el calentamiento global. Simplemente, hemos dado ejemplos para mostrar que no todo es inútil. Sin embargo, para cualquier problema importante, la respuesta honesta a la pregunta ¿Cuál es la solución? es, No lo sabemos. La solución final, si es que hay una, probablemente sería el conjunto de muchas soluciones parciales. Además, creemos que para evaluar los hechos, las opciones y para llegar a un consenso con su equipo sobre lo que es más probable que funcione, se necesita una base teórica crítica. Nuestra civilización no viable está atrapada en falsas teorías que consolidan estructuras sociales disfuncionales.

Para el título de este artículo, elegimos la palabra “corrupción” porque a menudo aparece en las noticias y porque la corrupción frustra constantemente las soluciones bien planificadas y racionales a todos y cada uno de los problemas. Tiene una definición limitada: malversación de fondos públicos o aceptar sobornos por parte de funcionarios públicos; pero en el discurso ordinario tiende a adquirir un significado más amplio, el cual se expande para incluir todos los sectores e incluir todo lo torcido y podrido. Así, este título sirve tanto como un tema específico que ha sido estudiado científicamente y como un símbolo general del mal. Es decir, el símbolo (1) de herir sin preocupación, en casos extremos incluso disfrutándola; y (2) de romper las reglas que organizan a la sociedad siempre que pueda salirse con la suya. –La investigación ha demostrado que las personas con estas dos características, es decir, con bajos niveles de desarrollo moral, tienden también a tener otra: (3) en su mayoría, son charlatanes, que rápidamente afirman que han sido perjudicados y que son ellos las víctimas–. (1)

Usamos la definición limitada, pero luego como el resto del mundo dejamos que su significado se extienda para referirse al mal en general.

Pero sobre todo, resumiendo las conclusiones prácticas de la lucha contra la pobreza, la defensa de la naturaleza, la supervivencia a la pandemia, el fin del racismo y la construcción de culturas de integridad; nos vemos obligados a sugerir que todo el mundo debe seguir un camino espiritual. Yo (Howard) recibí la frase cuando ejercía la abogacía en California. David Cooper era mejor abogado que yo, y siempre sentí que era un honor que no merecía, cuando  él se encontraba fuera de la ciudad, yo representaba a sus clientes en los tribunales. Un día David me dijo, «mi esposa y yo vamos a estar fuera de la ciudad por unos días siguiendo nuestro camino espiritual». La frase se me quedó grabada. Hablaré de esto más adelante.

El estudio científico de la corrupción

Ron Fisman y Miriam Golden, dos de los actuales principales expertos en el estudio de la corrupción, describen su enfoque y el de la mayoría de sus colegas en su campo en las siguientes palabras:

Todo en la vida implica compensaciones, para la mayoría de los funcionarios que aceptan sobornos, el principal costo de la corrupción es la posibilidad de ser atrapado y castigado. Al pensar en la corrupción como una compensación de costo-beneficio, los investigadores están operando en la tradición más amplia inciada por primera vez por el premio Nobel Gary Becker (2), quien aplicó el análisis económico a muchos aspectos de la vida cotidiana: el matrimonio, la adicción y lo más importante para nuestro propósito, el  crimen. En su propia narración, Becker comenzó a pensar en las compensaciones a las que se enfrentaban los posibles delincuentes cuando estaba buscando un lugar de estacionamiento cerca de la Universidad de Columbia, donde enseñó al principio de su carrera. Recordando a un periodista poco antes de su muerte en 2014, la pregunta era ¿me estaciono más cerca en un lugar que es ilegal, o me estaciono en un lugar que está un poco más lejos? Así que tuve que hacer cálculos, ¿cuál era la probabilidad de que me pillaran si lo estacionaba en la calle, en comparación con el tiempo y el dinero que se perdería al estacionarlo más lejos? Todos hacemos este tipo de compensaciones para romper las reglas, ya sea para violar un semáforo o conducir un poco por encima del límite de velocidad. Por ejemplo, los funcionarios públicos se enfrentan a ellas para decidir si hacerlo o no y por qué monto infringir la ley y beneficiarse del soborno.(3)

Presento el hecho de que hoy en día, los principales científicos sociales aplican rutinariamente metodologías haciendo de las conjeturas ontológicas de la manera economicista de ver la vida de Gary Becker, una prueba para la tesis de que el actual complejo de crisis que aflige a Sudáfrica y el mundo es una crisis de la modernidad occidental. Asímismo, es un hecho que los datos relativos a la corrupción que recogen los principales investigadores tienden a confirmar sus teorías. Por ende, tienden a confirmar las suposiciones individualistas de sus metodologías siguiendo la manera de Becker.

También presento estos hechos como una prueba más de la misma tesis. Como hemos estado viendo, el desempleo masivo, la economía vs. la ecología ¿qué sociedades lo hacen peor y cuáles lo hacen mejor? vs. el coronavirus y el ideal de Martin Luther King de comunidad de amor vs. el ideal de Donald Trump de ley y orden, hemos estado viendo la forma dominante de la sociedad contemporánea. Todo el mundo se pregunta ¿Qué hay para mí? Yo decido qué hacer calculando mis costos y mis beneficios. Este tipo de sociedad no es sostenible o deseable.

Los estudios empíricos de la corrupción guiados por las suposiciones de Becker tienden a mostrar que una sociedad corrupta es el tipo de sociedad que tenemos. Pero,  Fisman y Golden reconocen que no es todo lo que tenemos; hay muchas excepciones en las que la forma de pensar económica no prevalece. Los estudiosos feministas a menudo han liderado el camino en su estudio. (4)

La razón por la cual la manera economicista de pensar de Becker es un éxito académico, es que, en gran parte, el mundo es corrupto. Corrupto en el sentido estricto de que los funcionarios públicos aceptan sobornos y malversan fondos públicos, y en el sentido más amplio de que también el sector privado rompe muy a menudo las reglas diseñadas para servir a un bien común y olvida las obligaciones morales, cuando los beneficios del acto superan los costos de la virtud. El típico resultado  de la corrupción es que los planes pensados para hacer algo bueno, incluso cuando están bien financiados, generalmente no llegan a nada.

Hacer posible lo imposible

Si lo piensan, creo que estarán de acuerdo en que, tal y como está organizado el mundo ahora, es prácticamente imposible detener la corrupción, por al menos dos razones contundentes. La primera es la pobreza, un resultado sólido de la investigación de la corrupción es que ésta va con la pobreza. Incluso lo pueden confirmar ustedes mismos mirando cualquiera de los rankings de países corruptos publicados por Transparency International. El ranking de menos a más corrupto es similar a un ranking de más rico a más pobre. Y es que la cultura de corrupción ha estado bastante arraigada durante muchas generaciones en lugares donde un oficial de policía puede sobrevivir con un salario bajo sólo porque su placa es una licencia para aceptar sobornos. (Véase la nota tres)

La segunda razón por la que ahora es imposible detener la corrupción es que los individuos, a lo largo de la historia y especialmente ahora que el dinero es la medida de todas las cosas, están tentados a pecar por sí mismos y son muy capaces de hacerlo. A menudo la prensa informa de ingeniosas estafas realizadas por ladrones de altos ingresos, a veces sus crímenes son la fuente de su riqueza. Sucede que el ser humano es un animal con pensamientos secretos, las demás personas no saben qué males acechan sin ser vistos en las cavernas invisibles de lo profundo del alma humana. Solía haber un remedio para la invisibilidad de las violentas reflexiones idiosincráticas: nadie lo sabía, solo Dios. Puedes esconder tus malos pensamientos de los humanos pero no de un Dios que conoce los secretos de los corazones y de los riñones.(5) Este remedio parece ser cada vez más ineficaz en la sociedad convencional, la cual está en graves problemas hoy en día.(6)

Pero consideren las culturas no modernas y no occidentales. Liberen su mente con una lluvia de ideas. Consideren que el número de formas de resolver cualquier problema es ilimitado, muchas de ellas yacen olvidadas en el pasado y muchas serán inventadas en el futuro.

Piensen en Platón y Aristóteles. Sus libros sobre ética, política y educación tratan sobre cómo formar buenos ciudadanos. Aristóteles dice que una persona bien educada ha formado buenos hábitos que resultan en un buen carácter; un niño bien educado se convierte en un adulto que encuentra placer en la virtud y no encuentra placer en el vicio y, como si fuera poco, encuentra la felicidad. Si buscas directamente la felicidad, no la encontrarás, pero si buscas ser una buena persona, la felicidad te encontrará. Ahora  Platón. Platón también comienza temprano, a los niños pequeños les gusta correr y hacer ruido; por lo tanto, su primera educación debería ser bailar y cantar. El propósito de enseñarles bailes y canciones es comenzar temprano a poner orden en sus almas.

Muchos pueblos tradicionales de África comenzaron incluso antes. Antes de que el bebé naciera, la madre compone una canción para el niño en su vientre. Al nacer, los abuelos son los primeros en sostener al recién nacido, ya que él acaba de llegar del mundo de los espíritus donde los abuelos están a punto de partir.

La educación y la crianza, las ceremonias y las relaciones, pueden estar diseñadas para formar una sociedad en la que no exista alguien que piense solo en los beneficios y los costos para sí mismo, sin preocuparse por los demás; en la que nadie se pregunte si podrá salirse con la suya rompiendo las costumbres de la comunidad. Este no es un ejemplo imaginario, antes del año 1600 las culturas tradicionales gobernaban el sur de África y era el individualismo lo que se desconocía.

Diversos caminos espirituales exploran de diversas maneras los problemas de la vida secreta interior, la vida que no ven los extraños que pasan a tu lado en la acera o en el estacionamiento. Estos van desde prácticas hindúes de miles de años de antigüedad, hasta los últimos grupos de terapia para adictos en recuperación y para víctimas y/o perpetradores de abuso sexual, inspirados por investigaciones actuales. Todos ellos hacen un trabajo interior limpiando el alma paso a paso; todos traen una sensación de conexión con algo más grande que uno mismo; todos fortalecen las virtudes y debilitan los vicios.

¿Acaso no parece probable que las culturas donde se esperaría que todos siguieran un camino espiritual, sean más propensas –que el hiperindividualismo dominante de hoy en día– a unir a las personas y superar con éxito el complejo de crisis que amenazan a la humanidad con el caos y la extinción?

 

1 A, T. Beck, Prisioneros del Odio. Nueva York: Harper Collins, 1999. Por ejemplo, p.138. Ver John C. Gibbs, Desarrollo moral y realidad. Oxford: Oxford University Press, 2017, especialmente el capítulo siete.

2 Gary Becker. Prize Lecture. Conferencia en memoria de Alfred Nobel, 9 de diciembre de 1992. La manera económica de ver la vida. https://www.nobelprize.org/uploads/2018/06/becker-lecture.pdf

3 Ray Fisman y Miriam Golden (2017) Corrupción (Lo que todo el mundo necesita saber). Oxford: Oxford University’s

4 Tengan en cuenta las críticas metodológicas de una serie de estudios que utilizan metodologías similares a Becker en Nancy Hartsock, Money, Sex and Power, Boston: Northeastern University Press, 1985. Y también a Elinor Ostrom, Governing the Commons. Cambridge: Cambridge University Press 1990.

5 Por ejemplo, 1 Samuel 16: 7; Mateo 6: 4

6 Douglas Porpora et al, Post Ethical Society: The Moral Failure of the Secular, Chicago: University of Chicago Press 2013.


Traducción del inglés por Maria Paula Alvarez

Categorías: Humanismo y Espiritualidad, Internacional, Opiniones
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