«El futuro de nuestra patria debe ser necesariamente un futuro de hombres de ciencia» [Fidel Castro, 1960].

En las últimas semanas la pequeña Cuba ha enviado dos brigadas médicas a Italia para apoyarnos específicamente en la lucha contra esta pandemia1: y precisamente en dos regiones donde impera la Liga del Norte, que quizás no por casualidad han sido las más afectadas en Italia por la pandemia. Aunque sobre estas dos misiones médicas, tras los enfrentamientos a la llegada y cierto alboroto inicial, ha caído un grave silencio, es de esperar que muchas personas se hayan preguntado: «¿Por qué nos ayuda Cuba?». Los que hemos seguido durante años los grandes progresos de Cuba en los campos médico y científico no nos hemos sorprendido en absoluto, aunque sabemos que Cuba se encuentra en grandes dificultades porque está cada vez más estrangulada por el bloqueo, el bloqueo económico más largo de la historia.

Hemos estudiado el caso cubano durante años en colaboración con científicos cubanos, y hemos discutido en detalle las decisivas elecciones que el gobierno cubano ha tomado desde los primeros días de la Revolución de 1959, y que han llevado a Cuba, aunque pobre en recursos naturales y económicos pero muy rica en recursos humanos y valores, a superar la condición de subalternidad contra la que luchan todos los países subdesarrollados, y a lograr un sistema científico de vanguardia y un sistema de salud universal y gratuito a nivel de los países más desarrollados. 2

En un artículo a principios de este año 3, hablamos de cómo el pueblo cubano fue ajeno a los grandes levantamientos populares que sacudieron toda América Latina en 2019, contrarrestando las críticas a la «falta de democracia» y a las supuestas «violaciones de los derechos humanos»: estas últimas siempre tienen lugar «en la casa de los otros», ignorando las muy graves que tienen lugar en «la propia casa», mientras que la «democracia» no es sólo la de nuestros países4, que en Italia, por decir lo menos, nos ha dado los atentados terroristas, las sangrientas masacres de Piazza Fontana, los diversos intentos de golpe de Estado, las tramas negras, etc., hechos que no existían en Cuba (de hecho, en 1961 la CIA organizó la fallida invasión de Bahía de Cochinos5, en nombre de… ¡la «democracia»! ). En una palabra, no hay una «democracia» ideal, en Cuba hay simplemente una diferente, también imperfecta, nos guste o no.

Por otra parte, los logros de Cuba en las áreas médica y científica, que analizaremos brevemente, no podrían haberse alcanzado sin la cohesión de toda la comunidad científica e intelectual y el consenso de la población, que entendió que estos proyectos estaban dirigidos a resolver los problemas más urgentes, y se confirmaron por los evidentes avances: mientras que en la Italia «democrática» es bien sabido que todos los proyectos están dirigidos al beneficio privado, y el desastre causado por la pandemia es sólo la última confirmación dramática de esto.

El camino de Cuba hacia la excelencia en medicina y biotecnología

Sería largo y distractivo recordar aquí los innegables logros de Cuba desde la Revolución de 1959, pero es necesario mencionar los decisivos para el tema que queremos abordar. Las primeras innovaciones decisivas fueron la gratuidad total de la educación para todos hasta los niveles más altos, la reforma de la universidad centrada en el desarrollo de la investigación científica avanzada y el establecimiento de un servicio de salud universal, gratuito y de vanguardia, que en poco tiempo ha llevado a la población cubana a adquirir un perfil de salud propio de los países más avanzados: por ejemplo, muchos índices de salud son superiores a los de los Estados Unidos. Así pues, Cuba puede presumir de tener la proporción más alta del mundo entre médicos y población (incluso excluyendo los médicos en misiones en el extranjero), 9 médicos por cada 1.000 habitantes6, una elevada esperanza de vida y una baja tasa de mortalidad infantil 7, y una población con un alto nivel de educación. Por no mencionar los niveles de emancipación de la mujer, gracias a los cuales la mujer desempeña un papel primordial en todas las funciones y profesiones.

Sobre la base de estos logros, desde principios de los años ochenta Cuba promovió el desarrollo de un campo de investigación biotecnológica, justo cuando este campo nacía a nivel mundial: al tener que superar las enormes dificultades que planteaba el despiadado bloqueo estadounidense, Cuba construyó un modelo de investigación alternativo al dominante del capital masivo, pero más eficiente gracias a un ciclo integrado de investigación básica, pruebas diagnósticas de productos y producción y comercialización, y una estrecha coordinación entre los centros de investigación, las universidades y el sistema de salud en su conjunto. No nos quedaremos aquí recordando las vacunas y medicamentos de vanguardia fabricados por la biotecnología cubana, aunque algunos han demostrado ser útiles para hacer frente a la pandemia de COVID-19. Otra marca distintiva ha sido la decisiva elección hacia la cooperación Sur-Sur, que ha llevado a Cuba, por un lado, a desarrollar formas de intervención con sus brigadas médicas especializadas en todas las emergencias sanitarias internacionales y desastres ambientales9, y por otro lado a cooperar con innumerables países del mundo para llevar servicios médicos tanto básicos como especializados a poblaciones que en muchos casos nunca antes habían visto un médico.

En lo que respecta a la pandemia actual, es comprensible que Cuba haya podido enviar misiones médicas a por lo menos 22 países de todo el mundo (incluida Italia), como ya había ocurrido durante anteriores crisis sanitarias, incluidas las del Ébola, el paludismo y la tuberculosis. No es oportuno subrayar el inevitable pesimismo de la administración de los Estados Unidos que, después de los incalculables daños causados por el bloqueo de sesenta años en Cuba, comenta que la escasez (!) de personal hospitalario en la isla es una consecuencia directa del uso de los médicos como … ¡una herramienta de propaganda!

El bloqueo criminal de los Estados Unidos

Precisamente en este sentido, antes de entrar específicamente en la respuesta de Cuba a la pandemia de COVID-19, es correcto insistir una vez más en que las sanciones y el embargo de los Estados Unidos obstruyen brutalmente el acceso de Cuba a la tecnología, el equipo, los recursos financieros e incluso los intercambios culturales: y no se puede dejar de señalar que las restricciones del bloqueo han sido salvajemente exasperadas por la administración Trump, decidida a estrangular permanentemente a Cuba, Venezuela y Nicaragua. Las sanciones han recortado drásticamente los ingresos procedentes del turismo y otros servicios, las remesas de los familiares que viven en los Estados Unidos, la inversión extranjera, las importaciones de equipo sanitario y el acceso a la financiación internacional, incluidos los fondos de emergencia. El embargo es particularmente criminal en tiempos de pandemias como la actual, hasta el punto de que expertos en derechos humanos de las Naciones Unidas han lanzado un llamamiento a los Estados Unidos para que levanten el embargo económico y financiero sobre Cuba que dificulta las respuestas de ayuda humanitaria al sistema de salud del país para combatir la pandemia de COVID19. También señalaron que los Estados Unidos han hecho caso omiso de los reiterados llamamientos para que abandonen las sanciones que socavan la capacidad no sólo de Cuba sino también de otros países para responder eficazmente a la pandemia y salvar vidas 10.

Hay varios países (por ejemplo, Hong Kong, Singapur y Taiwán) que, en virtud de su experiencia con el SARS en 2003, reaccionaron rápidamente y lograron cortar de raíz el brote de la pandemia. Y aún más destacable, por ejemplo, Vietnam11 que, con una población de 95 millones de habitantes (más que Corea del Sur, Taiwán y Singapur juntos) no ha registrado hasta ahora ninguna muerte. ¡Sin embargo, las dramáticas condiciones en las que Cuba ha sido estrangulada por el bloqueo no pueden ser ignoradas!

Un importante recurso que Cuba ha acumulado en los últimos 60 años es la estructura nacional de planificación de emergencias, conectada con organizaciones locales en todos los rincones del país: el sistema de respuesta a emergencias, con la evacuación inmediata de personas vulnerables o discapacitadas y mujeres embarazadas, ha salvado en el pasado vidas en casos de huracanes. Por supuesto, el sistema de salud es alertado inmediatamente en tales casos. Aunque Cuba no dispone de recursos financieros significativos, una de las ventajas de una economía centralizada como la de Cuba es la rapidez con que se pueden movilizar esos recursos cuando se necesitan. En resumen, Cuba está preparada para responder a las emergencias, incluso si esta pandemia es una emergencia totalmente nueva.

Cuba, epidemias e interferón

Cuba también tiene una importante tradición en la lucha contra las enfermedades infecciosas y las epidemias. Cuando Cuba entró en el innovador campo de la biotecnología en 1981, el primer logro fue el desarrollo de la producción de interferón leucocitario humano12 (es decir, extraído de los glóbulos blancos), reproduciendo en 1981 en tiempo récord el primer proceso del mundo realizado en Finlandia13. Unas semanas más tarde se desarrolló una grave epidemia de dengue, una enfermedad viral transmitida por mosquitos que puede desencadenar fiebres hemorrágicas que pueden provocar la muerte. 340.000 cubanos fueron afectados, con más de 10.000 nuevos casos diarios diagnosticados en el pico de la epidemia14. El Ministro de Salud Pública de Cuba autorizó el uso de interferón para detener la epidemia de dengue: esto se hizo inmediatamente, la mortalidad disminuyó. Fue la primera intervención masiva del mundo de terapia antiviral con interferón15.

Cuba se convirtió en el segundo productor mundial de interferón leucocitario, después de Finlandia, de quienes había aprendido el proceso. Pero los cubanos trajeron una importante innovación: el Interferón Leucocitario puede ser producido en cantidades limitadas, y la naciente tecnología cubana adoptó la nueva técnica de ADN recombinante. Del interferón recombinante surgió el «Heberon», el interferón-alfa-2b, que es una de las drogas que se están probando contra COVID-19.

Cuba está preparada para lidiar con el COVID-19.

Ahora pasamos directamente a la respuesta de Cuba a la pandemia de COVID-1916.

En enero de 2020, tan pronto como se dio a conocer la noticia de la epidemia en China y el aislamiento de un nuevo coronavirus, se preparó un plan de control y prevención que incluía la capacitación del personal médico, la preparación de instalaciones médicas y de cuarentena y la difusión al público (incluidos los trabajadores del sector turístico) de la información necesaria sobre los síntomas y las precauciones que debían adoptarse. Tan pronto como se confirmaron los tres primeros casos de COVID-19, el 11 de marzo, se comenzó a trabajar para rastrear y aislar a los infectados. Se movilizó a los estudiantes de medicina para que realizaran visitas de puerta en puerta para identificar y verificar las condiciones de las personas más débiles y comprobar los síntomas, y luego informar a las autoridades sanitarias para que se pudieran llevar a cabo las comprobaciones adecuadas y las posibles medidas de aislamiento y localización de contactos 17. Durante siete días consecutivos, hasta el 20 de mayo, no se han registrado nuevas muertes en Covid-19 y hasta la fecha (21 de mayo) se han confirmado 1908 casos, se han recuperado 1603 y se han registrado 80 muertes. 18

Teniendo en cuenta el informe de la OMS sobre la emergencia en China, el país ha establecido un plan nacional en tres fases, basado en la situación epidemiológica nacional y mundial, con el objetivo de prevenir, identificar, controlar y eliminar la transmisión. Este plan está en funcionamiento y todos los sectores del país participan activamente en su aplicación y vigilancia.

Así pues, se estableció un programa de pruebas moleculares. Cuba cuenta con tres laboratorios calificados para realizar pruebas de detección del virus. A éstos se añadieron nuevos laboratorios en otros hospitales o instituciones.

El 21 de marzo, con 21 casos confirmados, el gobierno detuvo la llegada de turistas, el lockdown (encierro) de personas vulnerables, las medidas para el home working (trabajo a domicilio), la reasignación de trabajadores a tareas prioritarias, la protección de los trabajadores y los trabajadores sociales. Cuando las máscaras protectoras y el distanciamiento físico resultaron insuficientes para la seguridad del transporte público, se suspendió el servicio y se contrataron conductores y vehículos privados para transportar a los pacientes y los trabajadores esenciales. Para reducir el hacinamiento en las tiendas, se reorganizó el sistema de distribución introduciendo el shopping online (la compra en línea). Se impuso el distanciamiento físico en los casos de incumplimiento.

El 24 de abril se inauguró en La Habana un nuevo hospital dedicado a las personas afectadas por COVID-1919: consta de un edificio central más una zona exterior reservada a las personas sospechosas de haber recibido la infección.

Un frente compacto de Salud Pública con el complejo farmacéutico biotecnológico para la investigación de protocolos y tratamientos médicos.

Por último, hay una fuerza muy especial en Cuba, como hemos discutido anteriormente.

Detrás de las medidas específicas para combatir la pandemia, Cuba cuenta con el gran complejo de centros de investigación y empresas biotecnológicas y farmacéuticas (BioCubaFarma), que como hemos dicho está estrechamente vinculado con el sistema nacional de salud, y que en la actualidad se moviliza de manera compacta para trabajar de manera coordinada en el desarrollo de fármacos para combatir el virus del SARS-CoV-2 que causa el COVID-19 : nadie escapará a la abismal diferencia con los sistemas de nuestros países, donde los centros e industrias más avanzados impulsados por intereses privados compiten despiadadamente en la carrera por ser los primeros y prevalecer sobre los demás.

«La solidez del sistema de salud cubano y su estrecha vinculación con la industria biotecnológico-farmacéutica garantiza que todos los cubanos que lo necesiten puedan acceder a la(s) droga(s) producida(s) en el país y hay varias drogas disponibles o en desarrollo contra COVID-19.

Desde la aparición de los primeros casos de COVID-19 en Cuba, el MinSap (Ministerio de Salud Pública) ha previsto la inclusión del interferón humano recombinante Alfa 2B (Heberon) en los protocolos de tratamiento de los que dan positivo para el virus (pero no para los que están en estado grave o crítico). … El grupo empresarial BioCubaFarma ha informado que esta droga ha sido solicitada por unos 80 países para utilizarla en el arsenal terapéutico contra COVID -19». 20

Desde su primer uso en Cuba en 1981 contra la epidemia de dengue hemorrágico (ya mencionada), el interferón Alfa 2B se ha utilizado como tratamiento contra diversos virus (hepatitis B y C, herpes zoster, dengue y VIH). Desde el 25 de enero de 2020, el fármaco recombinante, desarrollado por el Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología (CIGB), también ha sido producido en China por una empresa conjunta cubano-china (ChangHeber), donde se administra de manera preventiva a trabajadores sanitarios vulnerables y a pacientes que sufren de COVID-19 21. Según la información publicada en el periódico Granma el 29 de abril (nota 18), el 94% de los pacientes en Cuba que dan positivo para el virus han sido tratados con el Heberon. De éstos, sólo el 5% pasó al estado grave (en comparación con alrededor del 10-15% en todo el mundo), mientras que la tasa de mortalidad de los pacientes tratados fue del 0,9%. Por lo tanto, la droga parece ser particularmente adecuada para la prevención de la infección en el personal médico.

Pero en el escándalo de BioCubaFarma contra COVID-19 no sólo está el Heberon. De hecho, BioCubaFarma participa actualmente en 15 proyectos para prevenir y controlar el COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus SARS-CoV-2.

«En este contexto, se centran en el desarrollo de medicamentos para fortalecer el sistema inmunológico de las personas en situación de riesgo, medicamentos con efecto antivírico y los destinados a evitar la muerte de pacientes grave o críticamente afectados por el virus. … durante las dos últimas semanas se han incluido en el protocolo de lucha contra la enfermedad pulmonar COVID -19 los dos siguientes fármacos de refuerzo inmunitario: Biomodulina (para estimular la inmunidad de las personas mayores de 60 años) y Transferfactor (para los pacientes que sufren de inmunodeficiencia). Además, se está produciendo una variante del medicamento nasal Interferón, también para la prevención 22. En este momento, ya se están probando dos vacunas de amplio espectro para la estimulación del sistema inmunológico de las personas sensibles a las infecciones virales. … la empresa se había preparado para tener suficientes materias primas, suministros y repuestos para producir las cantidades necesarias en la actual crisis epidemiológica. Este objetivo debe alcanzarse a pesar de las restricciones impuestas por el bloqueo de EE.UU. contra Cuba. Actualmente, se están llevando a cabo seis ensayos clínicos en Cuba para tratar a los pacientes que sufren de COVID-19.»

Otro centro importante -construido en 1993 específicamente para el tratamiento del cáncer a mediados del Período Especial tras la disolución de la Unión Soviética, cuando el PIB cubano se derrumbó en un 40%- el Centro de Inmunología Molecular (CIM), está experimentando con el uso de diversas terapias, con resultados positivos 23: El anticuerpo monoclonal Anti-CD6 o Itolizumab, originalmente usado para tratar linfomas y leucemias, se usa contra COVID-19 para controlar la reacción hiper inflamatoria. Para el tratamiento de las tormentas de citoquinas en COVID-19 una nueva molécula, «JUSVINZA», un péptido inmunoregulador, también se está probando en el CGIB.

Para el tratamiento de pacientes graves con la Eritropoyetina humana recombinante COVID-19, que se ha utilizado durante 20 años en pacientes nefrológicos, como cardioprotector y citoprotector; y la Leucocina, utilizada en pacientes sometidos a quimioterapia.

En colaboración con el Instituto de Hematología e Inmunología, el CIM trabaja en otro protocolo de investigación basado en el «Factor estimulante de las colonias de granulocitos» (Granulocyte-colony stimulating factor), utilizado habitualmente en pacientes con leucopenia y para expandir las células madre en el trasplante de médula ósea: los principales objetivos son revertir la fibrosis pulmonar y regenerar el tejido dañado.

Además de los productos farmacológicos, cabe mencionar que, recientemente, el Centro de Inmunoensayo (CIE), en colaboración con el CIGB, ha desarrollado un nuevo kit de diagnóstico para el ELISA (Enzyme-Linked Immuno Sorbent Assay ) COVID-19 (Umelisa SARS COV-2 IgG), un procedimiento ampliamente utilizado en todo el mundo para el diagnóstico de diversas enfermedades, donde el aporte cubano a este procedimiento diagnóstico es realizarlo con volúmenes muy pequeños de reactivos y muestras (Sistema Ultra Micro Analítico, SUMA)24. Esta prueba, que se suma a las muchas ya desarrolladas desde la fundación de la CIE (1987), es capaz de detectar anticuerpos desarrollados contra el virus en muestras de suero o plasma utilizando péptidos sintéticos derivados de regiones inmunodominantes del virus que han sido sintetizados por los científicos del CGIB. Esta tecnología puede aplicarse en investigaciones masivas para el COVID-19 y para realizar estudios epidemiológicos para determinar el grado de exposición de la población al virus. En todo el país existen 232 laboratorios con tecnología SUMA y existe la capacidad de producción para atender la demanda del sistema nacional de salud: es importante que Cuba pueda contar con su propia prueba y su propia soberanía tecnológica 25.

La soberanía tecnológica es esencial para asegurar la salud frente a la intensificación del bloqueo estadounidense y, de hecho, diecisiete de los principales productos utilizados en el tratamiento contra la pandemia de COVID- 19 se producen en el país 26. Por consiguiente, el sistema biotecnológico cubano puede basarse en grandes capacidades de producción y en sistemas de gestión de la calidad fiables y seguros.

Los puntos fuertes del sistema cubano

Estas son las noticias que hemos encontrado, directa o indirectamente, también de fuentes oficiales cubanas, sobre cómo Cuba está enfrentando la pandemia COVID-19 que, por el momento, parece estar bajo control. Los acontecimientos futuros no son ciertamente predecibles, ya que no lo son para la evolución de la pandemia en todo el mundo. Lo que parece que podemos decir es que Cuba está bien preparada para cortar de raíz nuevos contagios o brotes, canalizándolos en corredores reservados y separados del resto del sistema sanitario (¡el aspecto decisivo que Italia, y parece que los países de Europa occidental y los EE.UU., no han hecho!), mientras que la lucha contra la pandemia está integrada y coordinada con un gran esfuerzo de investigación del gran complejo biofarmacéutico.

Desde estos puntos de vista, no podemos dejar de señalar las grandes ventajas de un sistema estatal que controla y coordina todas las ramas y factores. Sin retomar los temas de la «democracia» que discutimos anteriormente, es imposible no reconocer que todos los componentes del sistema médico-científico en Cuba funcionan de manera integrada y coordinada, finalizando su trabajo para el bien colectivo. Quienes tienen un mínimo de experiencia directa de colaboración con Cuba saben muy bien que en los sectores científico-médicos no existe en absoluto la competitividad y rivalidad que caracteriza al mundo científico-académico italiano y -con la grave intromisión de intereses económicos y privados- dificultan seriamente, cuando no lo hacen imposible, la coordinación de todos los esfuerzos en proyectos conjuntos.

Angelo Baracca y Rosella Franconi

***

Por último, pensamos que no estamos yendo más allá de los límites de un artículo, en este caso, informando cómo es posible apoyar a Cuba en esta situación, ¡en la que Cuba nos está ayudando! Estas son algunas indicaciones:

1#. Il nome della malattia COVID-19 deriva da “Corona VIrus Disease-19” , è causata da un nuovo coronavirus, il SARS-CoV-2 (acronimo dell’inglese Severe Acute Respiratory Syndrome coronavirus -2) e provoca gravi infezioni respiratorie.

2# . Baracca A. & Franconi R. (2019). Cuba: Medicina, Scienza e Rivoluzione, 1959-2014 – Perché il servizio sanitario e la scienza sono all’avanguardia. Zambon Editore, Berlín, Alemania, https://zambon.net/shop/it/shop/285/cuba-medicina-scienza-e-rivoluzione-1959-2014 , ISBN 978 88 98582 74 7, pp. 304. Segunda edición 2020; Baracca A. & Franconi R (2016). Subalternity vs. hegemony- Cuba: the strategic choice of advanced scientific development, 1959-2014 . Series Title: SpringerBriefs History Science Technology. ISBN: 978-3-319-40608-4 http://www.springer.com/us/book/9783319406084, pp. 110.

3#. Angelo Baracca e Rosella Franconi, “Cuba, l’eccezione in America Latina (e non solo)”, Contropiano , 18.02.2020, https://contropiano.org/news/internazionale-news/2020/02/18/cuba-leccezione-in-america-latina-e-non-solo-0124161 . Recomendamos encarecidamente esta interesante entrevista obtenida el 14 de febrero de 2020 por Cristina Re a José Luis Rodríguez, colaborador muy cercano de Fidel Castro y Ministro de Economía de Cuba durante los difíciles años del Período Especial, “Cuba: abbiamo dimostrato che si è potuto, si può e si potrà“ , Coniarerivolta , 20 aprile 2020, https://coniarerivolta.org/2020/04/26/cuba-abbiamo-dimostrato-che-si-e-potuto-si-puo-e-si-potra/.

4# . Non possiamo trattenerci dal citare un gustoso passo di Giorgio Gaber “La democrazia”, dall’album “Un’Idiozia Conquistata a fatica”: «… dal 1945, dopo il famoso ventennio, il popolo italiano ha acquistato finalmente il diritto al voto. È nata così la famosa democrazia rappresentativa, che dopo alcune geniali modifiche, fa si che tu deleghi un partito, che sceglie una coalizione, che sceglie un candidato, che tu non sai chi è, e che tu deleghi a rappresentarti per cinque anni. E che se lo incontri, ti dice giustamente: “Lei non sa chi sono io”. Questo è il potere del popolo. …», http://www.giorgiogaber.it/discografia-album/la-democrazia-prosa-testo?jjj=1588884741199 .

5# . L’invasione della Baia dei Porci è stata la prima di numerose azioni terroristiche esterne di cui Cuba è stata vittima ( http://www.cubainformazione.it/terrorismo/cubaeterrorismo.htm ).

6# . “Cuba cuenta con nueve médicos por mil habitantes”, 22 de julio 2019, http://www.cubadebate.cu/noticias/2019/07/22/cuba-cuenta-con-90-medicos-por-mil-habitantes/#.XrWH6BbOO-s . L’Italia ne conta poco più di un terzo, 3,8 medici per 1.000 abitanti, dei quali il 52% ha più di 55 anni, ed è fanalino di coda fra i paesi Ocse per numero di infermieri per abitante (Dati Osce 2019/2, Quotidiano Sanità , 9 de julio de 2019, http://www.quotidianosanita.it/studi-e-analisi/articolo.php?articolo_id=75618) .

7# . Alcuni indicatori di salute più dettagliati sono citati in Rosella Franconi e Angelo Baracca, “CUBA, in scienza e coscienza”, Altrenotizie , 19 de enero de 2020, https://www.altrenotizie.org/in-evidenza/8758-cuba-in-scienza-e-coscienza.html?fbclid=IwAR0Kgz48hTiaLY72PyqBdzqV3nY7apTMQv5pSFDXhSTr-hAib7jtiBCeIKY.

8#. La primera industria biotecnológica del mundo fue Genentech, fundada en San Francisco en 1976, seguida por AMGen en Los Ángeles en 1980. En 1986 se creó en Cuba el Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología (CIGB), por voluntad expresa de Fidel Castro, alrededor del cual creció posteriormente un gran número de centros dedicados a esta investigación.

9#. Hasta el 1 de mayo, Cuba había enviado 23 brigadas médicas «Henry Reeve» a 22 países para ayudarles a luchar contra COVID-19, para un total de 1466 colaboradores, https://www.facebook.com/CubaMINREX/posts/2878041772313325 . Vedi anche Marinella Correggia, “Cuba: breve storia di un sistema sanitario”, Il Manifesto , 08.04.2020, https://ilmanifesto.it/cuba-breve-storia-di-un-sistema-sanitario/. Beatrice Bardelli, “I medici cubani, la Brigada “Henry Reeve” e la foto di Fidel”, Toscana Today , 28.03.2020, https://www.toscanatoday.it/i-medici-cubani-la-brigada-henry-reeve-e-la-foto-di-fidel-di-beatrice-bardelli/. Umberta Torti, “Le brigate della salute” Left , https://left.it/left-n-14-3-aprile-2020/ ; Ferdinando Cotugno, “Perchè Cuba ha mandato 63 dottori in Italia. La storia della Brigada Henry Reeve”, Startupitalia , 24.04.2020, https://startupitalia.eu/124500-20200324-perche-cuba-mandato-63-dottori-italia-la-storia-della-brigada-henry-reeve?fbclid=IwAR2wfBHYvmpfLSgbpdmvzCn6sMBDXlqGb8RbKrtCZP1S6GjezJL8K7uXFXg.

10#. https://www.ohchr.org/EN/NewsEvents/Pages/DisplayNews.aspx?NewsID=25848&LangID=E ; https://news.un.org/en/story/2020/04/1062982?fbclid=IwAR3kMIRS-vNfy_swMBhP8Yy7OlGco1OK8DkRU_xz75imfKTjMhXKHTjLbP4 .

11#. G. Black, Vietnam May Have the Most Effective Response to COVID-19, The Nation , 24.04.2020, https://www.thenation.com/ . Anche Emanuele Giordana, Isolamento e direttive chiare: il Vietnam immune alla COVID-19, Il Manifesto , 25.04.2020, https://ilmanifesto.it/isolamento-e-direttive-chiare-il-vietnam-immune-al-covid-19/ . “How Vietnam Contained COVID-19 and Why its Economy Will Rebound”, Vietnam Briefing , 5 de mayo de 2020, https://www.vietnam-briefing.com/news/how-vietnam-sucessfully-contained-covid-19.html/ .

12# . Los interferones son proteínas antivirales que pertenecen a la familia de las citoquinas y son producidos por varios tipos de células como respuesta fisiológica del cuerpo a las infecciones virales.

13#. Este resultado tan rápido como un rayo merece ser recordado sucintamente porque nos parece emblemático de la forma de actuar de Cuba (para una reconstrucción detallada ver libro A. Baracca y R. Franconi citados en la nota 1, Cuba: Medicina, Ciencia y Revolución). En 1981 un grupo de médicos cubanos consiguió, a través de Fidel, visitar durante una semana el laboratorio de Finlandia donde Kari Cantell había realizado el primer proceso de síntesis de grandes cantidades de interferón humano, pero no lo había patentado para dar a nadie la oportunidad de utilizar el método para una droga tan prometedora. Los médicos cubanos trabajaron duro desde el primer hasta el último día: a su regreso a Cuba Fidel les asignó una villa pre-Revolución y financió el equipo más moderno, obviamente sorteando las restricciones del bloqueo. Después de sólo tres meses, Cantell recibió con gran sorpresa la noticia de que los cubanos habían completado el proceso. Como hemos dicho, los cubanos utilizaron el interferón en promedio para combatir con éxito la epidemia de dengue. Nuevamente por iniciativa directa de Fidel, en 1986 se creó el Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología (CIGB). Cuba entró, así como protagonista en el campo de la biotecnología cuando estaba emergiendo a nivel mundial, con un modelo radicalmente diferente del dominante capital masivo.

14#. Cuba ha sempre sospettato la CIA di avere introdotto il virus: ovviamente il Dipartimento di Stato negò, sebbene una recente ricerca cubana affermi di avere trovato l’evidenza che l’epidemia fu introdotta dagli USA (“Studio conferma che gli USA introdussero la dengue a Cuba nel 1981”, Cuba Debate , 1 de febrero de 2016, http://it.cubadebate.cu/notizie/2016/02/01/studio-conferma-che-gli-usa-introdussero-la-dengue-cuba-nel-1981/ ).

15# . En este sentido, cabe señalar que en medio de la pandemia la prensa italiana no prestó ninguna atención: mientras que el COVID-19 se extiende de manera preocupante en varios países de América Latina, el continente ha sido devastado simultáneamente desde el pasado mes de febrero por una de las más graves epidemias de dengue, que a finales de marzo habría afectado a más de 660.000 personas. (“América Latina vive la epidemia de dengue más grave en años”, Telesur , 19 marzo 2020, https://www.telesurtv.net/news/ops-america-latina-epidemia-dengue-grave-20200319-0027.html ). Los países más afectados son la Argentina (648 casos), Bolivia (45.787 casos, 12 muertes), el Brasil (337.243, 58), Colombia (31.010, 10), el Ecuador (2.330), el Paraguay (184.434, 46) y el Perú (8.221, 11). La incidencia del dengue en el mundo está aumentando de manera alarmante en los últimos decenios: la OMS estima que hay unos 390 millones de infecciones por año. Antes de 1970, sólo se habían producido graves epidemias de dengue en nueve países, mientras que ahora la enfermedad está clasificada como endémica en más de 100 países de África, América, el Mediterráneo oriental, el Asia sudoriental y el Pacífico occidental. (OMS, «Dengue y dengue grave», 2 de marzo de 2020, https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/dengue-and-severe-dengue

16#. Para la secuencia de muchas noticias nos inspiramos en Y. Zamora, “Coronavirus response: why Cuba is such an interesting case”, The Conversation , 15.04.2020, https://theconversation.com/coronavirus-response-why-cuba-is-such-an-interesting-case-135749?utm_medium=email&utm_ca…1 . Vea también https://www.esquire.com/it/news/attualita/a32205875/cuba-coronavirus/?fbclid=IwAR2rfuEaC3OlwCasSHqBkObmCEjKaBfxg3MWgsuvpL_KqfPYrpPy-_FmnQk .

17#. Es interesante observar que Cuba no es nueva en cuanto a la participación de los estudiantes en actividades importantes: en los primeros años después del triunfo de la Revolución, cuando había escasez de personal docente en las universidades debido en particular a la fuerte emigración de quienes no compartían la nueva estructura, se activaron los alumnos ayudantes, es decir, los estudiantes de los años superiores daban lecciones a los de los años anteriores.

18# Para obtener datos actualizados, vea https://salud.msp.gob.cu/ o https://www.dimecuba.com/revista/coronavirus-cuba/ .

19#. “ Listo nuevo hospital en La Habana para el combate contra la Covid-19” (+ Audio), Radio Cubana , 24.04.2020, http://www.radiocubana.cu/noticias-de-la-radio-cubana/68-noticias-nacionales/28441-listo-nuevo-hospital-en-la-habana-para-el-combate-contra-la-covid-19-audio.

20# . Orfilio Peláez, “Confirman efectividad de interferón cubano contra la COVID-19”, http://www.granma.cu/cuba-covid-19/2020-04-29/confirman-efectividad-de-interferon-cubano-contra-la-covid-19-29-04-2020-00-04-13 , 29 de abril de 2020.

21# . In un pre-print del 7 maggio 2020 sono stati pubblicati i primi dati sul personale medico cinese esposto a COVID-19 trattato con IFN-alfa umano ricombinante (anche se in questo non si evince se il farmaco usato sia l’interferone cino-cubano), doi: https://doi.org/10.1101/2020.04.11.20061473 .

22# . Zhongji Meng, Tongyu Wang, Chen Li, Xinhe Chen, Longti Li, Xueqin Qin, Hai Li, Jie Luo, “An experimental trial of recombinant human interferon alpha nasal drops to prevent coronavirus disease 2019 in medical staff in an epidemic area”, doi: https://doi.org/10.1101/2020.04.11.20061473 .

23# . Y. Del Sol González, “La ciencia cubana y todo su incentivo en el enfrentamiento a la COVID-19”, Granma , 6 de mayo de 2020, http://www.granma.cu/cuba-covid-19 .

24# . http://www .granma.cu/cuba-covid-19/2020-05-13/tecnologia-suma-una-muestra-de-soberania-tecnologica-13-05-2020-23-05-11?fbclid=IwAR3V4HVft6tmBus3QBDN3nR7htgX76Aq-fRSOO7eQpc82VDyXeBO6AUr3Bk

25# . Hablando de soberanía, no podemos dejar de recordar nuestra situación también en este caso: si ha habido una fuerte escasez de máscaras y reactivos para las pruebas moleculares del SRAS-CoV-2 (entre las principales causas que han determinado la alta incidencia y mortalidad por COVID-19 en algunas zonas de Italia), debemos considerar que, para obtener la marca «CE», más de 200 pruebas diagnósticas (entre moleculares y serológicas) están registradas o en proceso de registro en el Ministerio de Salud, la mayoría de ellas de fabricación extranjera (frente al Made in Italy ! ), con diversos grados de sensibilidad, especificidad y por lo tanto fiabilidad (cada empresa autocertifica su producto). Cada día aumenta el número de estos dispositivos, y la confusión va de la mano: varios laboratorios privados ya realizan, a cambio de una tarifa, la detección de anticuerpos anti-SRAS-CoV-2, con diferentes sistemas, con resultados de difícil comparación y dudosa significación diagnóstica. Lo mismo ocurre en otros niveles (corporativo, regional, etc.). En este contexto, la empresa estadounidense Abbott ganó la licitación lanzada por el Ministerio de Salud para realizar pruebas serológicas en una muestra significativa de la población, ofreciendo, desde el 4 de mayo, 150.000 kits gratuitos ( https://www.lastampa.it/cronaca/2020/04/25/news/coronavirus-l-abbott-si-aggiudica-la-gara-per-i-test-sierologici-1.38762307 ). El objetivo es comprender el nivel de difusión del coronavirus en Italia y planificar el momento de la vuelta gradual a las actividades.

26# . https ://www.prensa-latina.cu/index.php?o=rn&id=366331&SEO=cuba-canciller-destaca-soberania-tecnologica-ante-bloqueo-de-ee.uu&fbclid=IwAR3JDD_GXpGzdSn6_LCr7ZBk4_cGXYg97fQcgZ6NGJq37x7tWtk6JnFd5lQ .


Traducido del italiano por Estefany Zaldumbide