Coronavirus en el Níger: entrevista con el Jefe de Misión de ACNUR

04.04.2020 - Fabrizio Maffioletti

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Coronavirus en el Níger: entrevista con el Jefe de Misión de ACNUR
(Imagen de UNHCR)

¿Cuál es el impacto que podría tener la epidemia en el Níger?

Le preguntamos a Alessandra Morelli, Representante de ACNUR (Jefe de Misión), después de la detección de casos de infección por el Coronavirus en Niamey, la capital.

Buenos días, en una transmisión de Medi1tv Afrique desde el 27 de marzo, vimos en el informe del servicio la aparición de 8 casos de personas positivas al coronavirus responsables de la actual pandemia. Desde su punto de vista, ¿qué puede decirnos sobre esto?

Puedo confirmar que hoy tenemos 30 casos registrados en el Níger y lamentablemente las tres primeras muertes, por lo que podemos decir que la ola de la pandemia ha llegado al Níger, como también ha llegado a varios Estados del África central: Burkina Faso, Malí, los países vecinos del Níger.

Soy consciente de las dificultades que tiene el sistema de salud para procesar las muestras, sólo hay un centro de análisis de diagnóstico, CERNES, que se encuentra aquí en Niamey, se tarda unas nueve horas en obtener los resultados, esto depende de la falta de personal y de la obsolescencia de los equipos de diagnóstico, que actualmente, entre otras cosas, son insuficientes.

Sabemos de casos de infección en otras dos regiones de Níger también, pero es extremadamente difícil hacer llegar las muestras al CERNES, tanto por el estado endémico de las carreteras, típico de África, como por los problemas de seguridad en las arterias de comunicación, que existen como resultado del terrorismo yihadista.

Por lo tanto, el número oficial de infecciones no refleja con certeza la propagación real de la epidemia.

También hay brotes en Argelia, Nigeria y Senegal.

Todos los países de África occidental pueden definirse hoy en día como afectados por la ola de la pandemia del Coronavirus.

Así pues, el «efecto dominó» ha empezado a afectar, lamentablemente, a esta región de África.

El Níger está rodeado de fronteras no fáciles, frágiles y porosas con Malí y Burkina Faso y comparte con estos Estados la lucha contra el terrorismo yihadista.

Níger está situado en esta región del Sahel central: en efecto, está librando la guerra contra el yihadismo contra elementos extremistas pertenecientes a Isis para el Magreb e Isis para el Gran Sáhara, pero no olvidemos toda la región del sur fronteriza con Nigeria, que está luchando contra Boko Haram, este grupo terrorista que desde hace 4/5 años demuestra cada vez más no sólo la intención, sino la capacidad, una capacidad pragmática y concreta, de ejercer su violencia en el territorio nigeriano.

Esto también ha creado una crisis humanitaria, causando una enorme migración entre la población nigeriana.

En los últimos 6/7 años casi 118.000 refugiados nigerianos se han trasladado al Níger, 56.000 malienses han encontrado refugio en territorio nigeriano en los últimos 5/6 años.

Las guerras simétricas a lo largo de las fronteras que acabo de mencionar también tienen, lamentablemente, consecuencias para la población civil del propio Níger, que hasta la fecha tiene casi 200.000 desplazados internos.

Por lo tanto, la guerra contra el terrorismo es, lamentablemente, una realidad concreta y sigue siendo muy activa en el Níger hoy en día.

¿Qué medidas preventivas está aplicando el Gobierno del Níger para evitar el contagio?

Las medidas de prevención realmente comenzaron a aplicarse hace aproximadamente una semana, el primer caso registrado aquí se remonta, como en toda África occidental, al 12 de marzo, por lo que estamos en las dos primeras semanas después de que se detectara el primer caso de contagio.

Por lo tanto, puedo decir que el gobierno está implementando las primeras formas de prevención.

Las medidas adoptadas en esta etapa inicial se refieren principalmente al distanciamiento social: se prohíben las escuelas, los restaurantes, todas las reuniones, las actividades deportivas importantes y las actividades culturales.

Existe el problema que concierne a la reunión en las mezquitas: este sigue siendo el punto más difícil de entender, también ha habido protestas sociales al respecto.

También está tratando de prevenir lo que podría ser un impacto económico muy importante en la población, se ha emitido una medida para suspender el pago de algunas facturas de electricidad y agua y algunos impuestos, estas son las medidas adoptadas en esta primera etapa.

Actualmente se considera que Niamey es el foco y por lo tanto durante dos días la ciudad ha estado cerrada, no se puede entrar ni salir de los límites de la ciudad, pero dentro de la capital se ha impuesto una especie de toque de queda de 9 p.m. a 7 a.m., horas en las que está vigente la obligación de permanecer.

El aeropuerto de Niamey ha sido cerrado.

No estamos, en esta etapa, en el bloqueo implementado en muchos estados del mundo, el gobierno está considerando las medidas a tomar día a día.

Sin embargo, la transmisión dentro de Níger, como dentro de los países del Sahel, dado que se trata de brotes, ya ha alcanzado la etapa de «transmisión comunitaria», por lo que la aplicación de la medida de distanciamiento social es muy importante.

Hemos visto en la transmisión de Medi1tv Afrique, también operaciones de desinfección de las zonas urbanas, por ejemplo, el mercado de Niamey.

Absolutamente sí: el mercado es el lugar de encuentro, es el lugar de intercambio, de subsistencia económica para muchas personas, especialmente para muchos agricultores y ganaderos rurales que encuentran su subsistencia diaria en esta forma de comercio.

La desinfección se realiza un poco en todas partes, generalmente en lugares públicos sujetos a situaciones de hacinamiento.

Níger nos parece estar en el último lugar en el rango de la riqueza de los estados del mundo, a pesar de ser el quinto productor de uranio en el mundo. ¿Cuáles podrían ser las razones de esta condición?

Una de las razones por las que Níger se encuentra en dificultades, y por lo tanto en el último lugar, se debe a las conmociones a las que se enfrenta diariamente.

Una de las causas principales, si no la más importante, es sin duda la guerra contra el terrorismo que, como dije antes, afecta diariamente a las zonas fronterizas.

Esto significa que el gobierno ha tenido que destinar más del 20% de su presupuesto a la Defensa, esto, por supuesto, en detrimento de la educación escolar, la salud y el gasto social.

La sanidad es uno de los desafíos, quizás el mayor, que Níger tendrá que afrontar a muy corto plazo para gestionar y contener la crisis de la epidemia de Covid-19.

Sin embargo, estamos hablando de un sistema de salud frágil y las experiencias de las epidemias de Sars-CoV-2 (Coronavirus) en otros países del mundo nos enseñan cómo la epidemia puede llegar a tener un impacto extremo en el sistema de salud.

¿Cuáles son, en su opinión, las consecuencias de un brote de la epidemia de coronavirus, basado en la pobreza en Níger?

Las consecuencias, si se produce una epidemia de la escala que hemos visto en muchos estados de todo el mundo, serán catastróficas.

Tendrá un impacto dramático en la vida social, las personas que ganan salarios diarios, y en particular los salarios del sector no formal -hay muchos sectores no formales- sin duda sufrirán, pero ya estamos viendo los primeros efectos, una situación de penuria muy grave.

Los sectores comercial y no estructurado sufrirán un rápido agotamiento de las actividades: esto creará un grave problema de falta de alimentos y agravará la situación de los sectores ya pobres de la población, que ya no tendrán ningún medio de subsistencia y no podrán comprar alimentos.

Los recortes en el gasto social, que se espera que se hagan, afectarán a los pobres de manera desproporcionada, el impacto de las enfermedades Covid-19 en la frágil estructura sanitaria, que se enfrenta a los actuales problemas de salud, como el VIH, el paludismo, la tuberculosis y hace unos días incluso algunos casos de lepra, afectará inevitablemente a la población, especialmente a los sectores más pobres de la sociedad nigeriana.

El cierre de las escuelas tendrá repercusiones considerables en las generaciones más jóvenes de Níger, un estado que tiene la media de edad más baja del mundo, aquí no será posible establecer la educación a distancia, como sucede en otros países, aquí a veces los niños tienen, como aula, la sombra de un árbol baobab.

Por lo tanto, podemos imaginarnos cuáles podrían ser las consecuencias de la clausura de las actividades educativas en un país en el que la edad media de la población es de unos 14 años y que necesita desarrollarse.

¿Cuántas personas están contratadas por el ACNUR en el Níger?

El personal del Alto Comisionado para los Refugiados consta actualmente de más de 400 personas repartidas por todo el país.

Estamos trabajando para gestionar la situación de los refugiados nigerianos, causada por el terrorismo de Boko Haram, procedentes de la cuenca del lago Chad, la situación de los refugiados procedentes del norte de Malí, víctimas de una guerra olvidada que sigue causando una considerable migración de personas.

También nos ocupamos de los refugiados que entran en el Níger cruzando la frontera con Burkina Faso debido a la frágil y preocupante situación causada por el terrorismo yihadista.

También tenemos otros proyectos en los que participa el personal, me refiero a las rutas migratorias del Mediterráneo central con base en Agades: estamos promoviendo la recepción en el Níger de las personas que necesitan protección internacional que se desplazan por esas rutas.

En resumen, estamos actuando para la protección de los refugiados y desplazados, un compromiso continuo en la búsqueda de soluciones, un compromiso efectivo a lo largo del tiempo, a través de proyectos de inclusión.

Un compromiso que a menudo nos obliga a «exprimir hasta la última gota» de toda nuestra creatividad, con el fin de fomentar y aplicar mecanismos que nos permitan proteger a los necesitados.

Considero que la creatividad y el coraje son una «magia»: la herramienta más adecuada para resolver los problemas a los que nos enfrentamos.

Hemos puesto en marcha otro proyecto muy importante que lamentablemente está ahora suspendido: la evacuación de los centros de detención de Libia al Níger y del Níger a terceros países por la vía legal, mediante el concepto de reasentamiento y corredores humanitarios: una herramienta de protección clave para un organismo como el ACNUR.

¿Cuál es su estado de ánimo como funcionario de las Naciones Unidas y como miembro de la comunidad humanitaria con respecto a la situación actual en el Níger y el riesgo de que se produzca un brote de la epidemia?

Los estados de ánimo, que vivo con mi equipo todos los días, son preocupantes, somos conscientes de que nos enfrentamos a un gran desafío, vivo emociones de tristeza, pero también de alegría cuando vemos que, junto con el gobierno de Níger, junto con los refugiados, junto con mis propios colegas, somos capaces de dar respuestas que relanzan la vida, la esperanza.

Me siento dividido en dos: soy italiano, mi familia vive en Italia, y por eso siento el dolor de mi país, que se suma al dolor por la condición de esta región, el Sahel, en la que vivo actualmente.

Vivimos cada día con estos estados de ánimo: dolor, sacrificio, pero también saltos de profunda alegría cuando logramos, y gracias a Dios logramos, elevar la vida a su nivel más alto de dignidad.

¿Se compromete a sensibilizar a la población de refugiados sobre las normas de prevención necesarias para combatir la epidemia de coronavirus?

Nuestra actividad también consiste en la realización de amplias campañas de información masiva, de educación cívica.

Estamos involucrados en la planificación de la distribución inmediata y prolongada de agua, desinfectante a base de cloro y jabón.

También estamos activos en el proyecto que estamos llevando a cabo para la producción de jabón y desinfectante, son los propios refugiados los que lo están produciendo.

Nuestras operaciones de sensibilización y educación preventiva no sólo están dirigidas a la población de refugiados, sino también a las comunidades de acogida y a los sectores más pobres de la población del Níger.

Estamos difundiendo las reglas de prevención de epidemias, explicando cómo sanear sus pequeños y humildes entornos, también estamos trabajando para establecer mecanismos de apoyo, incluido el apoyo psicológico, para hacer que las personas y la comunidad entiendan cómo respetar el distanciamiento social.

Este es el gran desafío actual en los entornos densamente poblados: el apoyo de 360° y el respaldo a la campaña de concienciación sobre la prevención que el gobierno está haciendo para contener la epidemia.

No tenemos otra opción que el compromiso total de minimizar el impacto negativo de la pandemia.

La población africana siempre está sujeta a la conmoción, es una población de gente muy resistente. ¿Cree usted que esta capacidad de recuperación también resultará positiva ante la epidemia de Sars-Cov-2, que lamentablemente se ha confirmado ahora, con el brote de Niamey?

Durante mi vida en África, son precisamente las personas que he conocido, con las que he estado en contacto, las que me han enseñado y las que refuerzan mi resistencia a diario, en particular la población de refugiados.

Precisamente sobre este valor, esta virtud, que la gente ha comprendido y consolidado a través de los diversos choques que ha experimentado -me refiero tanto a la población de acogida como a la población de refugiados- estamos trabajando también con la ayuda de nuestro equipo de psicólogos, para que la resiliencia entre en juego y se convierta también en un motor de lucha contra la pobreza, el contagio y un motor de creatividad.

La resistencia y la creatividad son dos valores que queremos poner en práctica para que se conviertan en herramientas importantes en la lucha contra la epidemia del Coronavirus.

¿Cuál es el papel de China en la actual crisis del Níger?

Existen acuerdos de cooperación bilateral establecidos entre China y el Níger.

Hoy, en la lucha contra el Coronavirus, estamos viendo una extensión de esta cooperación, China ha hecho una importante donación, hace apenas dos días aterrizó un avión de carga cargado con equipo médico, lo cual es una ayuda muy importante para el sistema de salud de Níger, que, repito, es un sistema extremadamente frágil y que, sin esta importante ayuda, no podría hacer frente a los efectos que se producirían en la propagación de la epidemia.

Recientemente tuvo una visita del Alto Comisionado: ¿qué surgió durante esta visita a Níger?

Nuestro Alto Comisionado Filippo Grandi, a finales de enero, antes de la situación causada por la pandemia de coronavirus en el mundo, visitó no sólo el Níger, sino también otros países del Sahel central: Malí, Mauritania, Burkina Faso.

El propósito de su visita fue reforzar el apoyo a la crisis actual en el Sahel central, una región que se enfrenta actualmente a una situación semejante a la de una «tormenta perfecta» con importantes problemas de gobernanza y seguridad.

Incluso antes del impacto del Coronavirus, ya era una región prisionera del terrorismo, sometida a los graves efectos del cambio climático, sujeta a choques vinculados a la malnutrición.

No es una tarea fácil para los gobiernos africanos encontrar soluciones para que la vida florezca con seguridad.

Una última pregunta: ¿cuál es el impacto del cambio climático en el Sahel central?

El impacto del cambio climático en esta región es evidente, se manifiesta en períodos muy largos de sequía, obligando a la población, y especialmente a los agricultores, a desplazarse constantemente con su ganado en busca de subsistencia.

La sequía provocada por el calentamiento global crea perturbaciones muy graves de la seguridad alimentaria en las economías basadas en la lluvia.

No olvidemos que estamos en el corazón del desierto del Sahel, y lo agotadora que ya era la vida en esta parte del planeta.

 

 

Alessandra Morelli, romana, nacida en 1960, es delegada del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) desde 1992.

Se ha formado profesionalmente en la gestión de emergencias y zonas de conflicto de alto riesgo, trabajando para el ACNUR, dialogando con varios gobiernos, la OTAN, ONG internacionales y locales, y organizaciones intergubernamentales.

Desde 1992 ha participado directamente sobre el terreno en las negociaciones y la respuesta y coordinación humanitarias, la protección y la asistencia a los refugiados, los desplazados internos y los repatriados en las zonas más calientes y frágiles del mundo. Ha trabajado en la ex Yugoslavia, Rwanda, Albania, Kosovo, Guatemala, Sri Lanka, el Sáhara Occidental, el Afganistán, Indonesia, Georgia, el Yemen, Birmania, Somalia, y recientemente ha consolidado la primera intervención de la emergencia de los refugiados en Grecia, que ha visto pasar por su territorio a más de un millón de personas que huían de la guerra y la violencia. Alessandra se llama a sí misma una mujer de diálogo y mediación. Desde niña ha crecido entre los colores y culturas del mundo, gracias al continuo traslado laboral de su familia.

Pasó casi un año en Italia difundiendo a través de conferencias y reuniones públicas el mensaje central del ACNUR de protección y acogida, de las personas obligadas a huir de guerras olvidadas, tratando de comprender juntos por qué el refugiado de hoy en día a menudo produce sentimientos de desconfianza y miedo en las personas. La cuestión de los refugiados y la acogida es compleja: pone en tela de juicio problemas como el derecho de asilo y la libertad de circulación, proclamados por las convenciones de derechos humanos.

Desde octubre de 2017 es representante en el Níger, una operación compleja desde el punto de vista de la guerra fronteriza asimétrica, así como una encrucijada de la ruta del Mediterráneo central a través de Libia.


Traducido del italiano por Estefany Zaldumbide

Categorías: Africa, Asuntos internacionales, Derechos Humanos, Entrevistas, Migrantes
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