«¡Queremos democracia!» Continúan las protestas masivas en República Dominicana después de suspendidas las elecciones locales

09.03.2020 - República Dominicana - Democracy Now!

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«¡Queremos democracia!» Continúan las protestas masivas en República Dominicana después de suspendidas las elecciones locales
(Imagen de Democracy Now)

Miles de personas en República Dominicana salieron a la capital, Santo Domingo, el día jueves para protestar por la abrupta suspensión de las elecciones locales a principios de este mes y para conmemorar el Día de la Independencia de ese país. Las protestas han estado en marcha desde el 16 de febrero, después de que el gobierno suspendiera las elecciones municipales cuatro horas después de que comenzaran las votaciones, alegando que habían <<fallas técnicas>> en las máquinas de votación electrónica acostumbradas a usar. Las máquinas fueron utilizadas previamente en octubre de 2019 y le costaron al gobierno dominicano 19 millones de dólares. El pueblo dominicano cree que la supuesta falla técnica es solo un intento del partido gobernante, el Partido de la Liberación Dominicana, para mantenerse en el poder tras haber perdido apoyo. Los manifestantes exigen que se realice una investigación de carácter independiente sobre lo ocurrido en las elecciones locales, así como la renuncia de los funcionarios de la junta electoral dominicana. Docenas de protestas solidarias han surgido en todo el mundo, desde España y Francia, hasta Nueva Jersey y aquí en la ciudad de Nueva York. Recibimos una actualización de Amanda Alcántara, periodista dominico-estadounidense y editora de medios digitales en <<Latino USA>>.

AMY GOODMAN: Esto es Democracy Now!, democracynow.org, El informe de Guerra y Paz. Somos Amy Goodman y Juan González.

JUAN GONZÁLEZ: Bueno, ahora nos dirigimos a República Dominicana, donde miles de personas tomaron las calles de la capital, Santo Domingo, el día jueves para protestar por la abrupta suspensión de las elecciones locales a principios de este mes y para conmemorar el Día de la Independencia del país. Los manifestantes presentes en las marchas portaban ropa de color negro y llevaban consigo carteles que decían <<democracia>> y <<castigo para los corruptos>>. Desde el 16 de febrero se han producido protestas masivas, tras la decisión que tomó el gobierno al suspender las elecciones municipales cuatro horas después de que comenzaran las votaciones, alegando que habían <<fallas técnicas>> en las máquinas de votación electrónica que se utilizaron. Reuters informa que el gobierno dominicano pagó un precio de 19 millones de dólares por las máquinas. Sin embargo, gran parte de la población dominicana cree que la supuesta falla es sólo un intento del partido gobernante (Partido de la Liberación Dominicana o PLD) para mantenerse en el poder tras haber perdido apoyo. Este es uno de los motivos por el que las protestas se realizaron el día jueves en Santo Domingo.

NICOLE COASCU: [traducido] Queremos saber qué pasó con la suspensión de las elecciones municipales. Queremos respuestas. Este año, 40% de los votantes son jóvenes, y merecemos justicia, como hemos exigido en los últimos días.

AMY GOODMAN: Los manifestantes exigen una investigación de carácter independiente sobre lo que ocurrió en las elecciones locales, así como la renuncia de los funcionarios de la junta electoral dominicana. A continuación, le daremos la palabra a Eduardo Frei, presidente de la comisión de observadores de la Organización de Estados Americanos.

EDUARDO FREI: [traducido] La Organización de Estados Americanos hace un llamado a las autoridades electorales de República Dominicana y a los actores políticos del país con el fin de mantener un diálogo honesto y constructivo para afrontar los próximos pasos que se deben dar ante esta compleja realidad.

AMY GOODMAN: Las elecciones municipales han sido reprogramadas para el 15 de marzo. Mientras tanto, docenas de protestas <<pacíficas>> han despertado el interés de comunidades dominicanas en todo el mundo, desde España y Francia hasta Nueva Jersey e incluso aquí, en Nueva York, donde miles de personas se manifestaron el pasado fin de semana en Washington Heights, un barrio predominantemente dominicano. A nivel de todo Estados Unidos, hay al menos 1.87 millones de dominicanos que residen allí. Alrededor del 40% de ellos viven solo en la ciudad de Nueva York.

Para continuar con la emisión, se ha unido Amanda Alcántara, quien es editora de medios digitales en Latino USA y en Futuro Media. Es una periodista dominico-estadounidense y autora de Chula, una colección bilingüe de poemas y cuentos cortos sobre la vida de una mujer dominicana antes y después de mudarse a los Estados Unidos.

Es muy grato tenerte con nosotros, Amanda. Para comenzar, ¿podrías contarnos sobre qué tratan estas protestas?… ¿Qué pasó con las elecciones en República Dominicana?

AMANDA ALCÁNTARA: Claro. Básicamente estas protestas tratan sobre personas que salen a las calles a expresar que nos han quitado nuestro derecho a la democracia así como el derecho a ejercer la autodeterminación que como pueblo debemos tener. Es importante saber que estamos hablando de un país donde las personas han sido privadas de sus derechos de distintas maneras. Estamos hablando de un país que está predominantemente poblado por gente que vive en condiciones de pobreza. Estas manifestaciones son lo único que tienen para poder reclamar cualquier derecho que se encuentre relacionado con el futuro del país. Trata de imaginar a las personas haciendo cola durante tres o cuatro horas, porque fue entonces cuando se cancelaron las elecciones, y que te digan, <<Ahora tienes que irte a casa, porque las elecciones no serán llevadas a cabo>>. La gente estaba molesta y confundida. Y a partir de esa misma tarde del día domingo, gran parte de los jóvenes comenzaron a tomar las calles y a ir directamente a la Junta Central Electoral en Santo Domingo para protestar y exigir respuestas.

JUAN GONZÁLEZ: Y, obviamente, el partido gobernante en República Dominicana ha estado en el poder, de alguna u otra manera, ¿por cuánto?, ¿desde hace cuánto tiempo?, ¿desde hace unos 20 años?

AMANDA ALCÁNTARA: Por más de 18 años. Tengo 29 años y ellos han estado en el poder durante casi toda mi vida. Entonces, desde que he tenido algún tipo de conocimiento sobre política, solo he conocido al PLD. Y para mí eso es una locura.

AMY GOODMAN: En la ciudad de Nueva York, miles de personas de la comunidad dominicana salieron a las calles de Washington Heights para protestar por la suspensión de las elecciones municipales en República Dominicana. Veamos a uno de los tantos manifestantes que formaron parte de las marchas aquí, a continuación; Yolis Pérez.

YOLIS PÉREZ: [traducido] Soy una profesional y tuve que emigrar de mi país en búsqueda de un mejor futuro para mi hija. La generación de ella necesita que despertemos de verdad y que depuremos el país por ellos.

AMY GOODMAN: La pasión que demostraron las personas que se manifestaron en las marchas de aquí, ¿se expresa con la misma intensidad transmitida por la gente que habita en República Dominicana? Háblanos sobre la diáspora dominicana. Por otra parte ¿pueden las personas votar aquí para las elecciones de República Dominicana?

AMANDA ALCÁNTARA: Sí, la gente puede votar aquí en las elecciones. Aquí en Nueva York, hay una suerte de sobrenombre por el que somos conocidos como la Provincia 33, ¿cierto? Es por esto que en República Dominicana somos considerados como la provincia 33 del país. En cuanto a la diáspora del país, puedo decir que a quienes vivimos aquí, nos importa mucho lo que está ocurriendo en nuestro país y muchas de las condiciones que la gente vive en el día a día para que la diáspora esté tan dispersa. Con esto quiero decir que los dominicanos no estamos sólo en Nueva York, ni en distintas partes de Estados Unidos, sino que hay una gran población de dominicanos en España, y alrededor de todo el mundo. Creo que estas protestas son en realidad una oportunidad para que la gente salga y diga: <<Oye, sabes, somos dominicanos y también estamos viviendo en el exterior. Nos encantaría vivir en nuestro país, pero es difícil vivir allí, debido a estos problemas que están sucediendo>>.

En cuanto a la pregunta que me hiciste sobre el PLD, la gente comenta que hubo intentos de fraude porque las veces que fueron a las urnas a votar por sus candidatos de preferencia, notaron que estos no aparecían en la boleta. Este hecho es cuestionable y turbio. Es normal que las personas vean esto como un intento de sabotaje, pues es la primera vez en 18 años o al menos en una década donde el PLD ya no está delante en las encuestas. Por otro lado, el partido de oposición, se encuentra cursando una buena racha dentro de las encuestas, generando así la incertidumbre acerca de una posible pérdida en las elecciones para el PLD. Ante esto, el partido sintió miedo, y en lugar de permitir que el proceso democrático ocurra, la gente vio esto como un intento de sabotaje.

JUAN GONZÁLEZ: Quería preguntarte sobre el intento de rehacer las elecciones. ¿Sería propicio votar como comúnmente se hace (a través de papel)?, porque como sabemos, el problema, aparentemente, fue la realización del voto electrónico junto con su mal funcionamiento.

AMANDA ALCÁNTARA: Sí.

JUAN GONZÁLEZ: ¿No acabamos de oír lo sucedido en Iowa?  ¿No hemos oído hablar sobre todos los otros problemas con respecto a la votación electrónica? Por eso, actualmente hemos vuelta a la antigua papeleta de papel. En mayo son las elecciones presidenciales, ¿cierto?

AMANDA ALCÁNTARA: Sí, eso es correcto. Estas elecciones no sólo estaban destinadas a que las personas eligieran a sus líderes locales – sabemos lo importante que es elegir un alcalde, un líder regional que nos represente – sino que estas papeletas eran una oportunidad para impulsar al partido opositor del PLD en las elecciones presidenciales. Lastimosamente, esa oportunidad se ha perdido porque el proceso electoral no cuenta con credibilidad alguna. Además, no tenemos idea de lo que vaya a pasar el 15 de marzo. Como ya sabemos, se gastaron 19 millones de dólares en estas máquinas de votación. Las personas están enojadas por eso. Muchos de los carteles que he visto en las protestas, dicen <<Estos dólares, se fueron a la basura>>. ¿Cómo puedes gastar 19 millones de dólares y que las máquinas no funcionen? No puedes hacer eso.

AMY GOODMAN: No se ha descubierto ninguna conexión entre República Dominicana e Iowa, ¿verdad?

AMANDA ALCÁNTARA: No que sepamos, pero no me sorprendería.

AMY GOODMAN: Pero Amanda, tú hablas de esto, y Juan, tú escribes sobre este tema en Harvest of Empire. Háblanos de la historia de República Dominicana y las relaciones con los EE.UU. allí, con los soldados de EE.UU. moviéndose en República Dominicana, invadiendo el país en 1965, y luego cómo eso da forma a la República Dominicana de hoy en día.

AMANDA ALCÁNTARA: Sí. Ya sabes, hubo memes que aparecieron el domingo sobre Joaquín Balaguer y su cara. Básicamente, el meme era él riéndose mientras decía: << ¡Vaya!, ni siquiera saben cómo robar correctamente una elección>>. Sabes, Joaquín Balaguer fue el hombre que Estados Unidos ayudó a poner en el poder cuando hubo un golpe de Estados Unidos en 1965. Terminó siendo presidente. Me gusta hablar mucho sobre esto, porque siento que República Dominicana no procesa esto. Siento que hay veces en las que la gente mira a Trujillo. La dictadura de Trujillo que duró 30 años, fue un régimen muy pero muy duro en donde muchas personas fueron asesinadas y desaparecidas. Ellos piensan que después de Trujillo llegó la democracia, pero ese no fue el caso.

Balaguer fue presidente desde finales de los 60 hasta principios de los 90. Estamos hablando de dos o tres generaciones de dominicanos que vieron a este personaje en el poder. Su régimen fue de derecha y represivo. La gente ya está viendo la conexión entre su tiempo en la presidencia y también cuánto tiempo el PLD ha estado en el poder y como han aplastado a la oposición.

Refiriéndonos a las intervenciones de Estados Unidos, hubo un artículo en The Washington Post en el que Giuliani – el abogado del presidente Donald Trump – estaba en República Dominicana asesorando a Luis Abinader, quien es líder de la oposición. Como sabes, tras esto, el resto de los partidos de la oposición comenzaron a decir: <<Bueno, este hombre está tratando de conseguir el apoyo de EE. UU>>, porque, a fin de cuentas, es este país el que tiene un baluarte en República Dominicana, así como las inversiones estadounidenses también tienen un baluarte allí.

AMY GOODMAN: Para finalizar, a medida que avanzamos hacia el 15 de marzo – por supuesto es algo que cubriremos – ¿sientes qué el gobierno celebrará elecciones justas?

AMANDA ALCÁNTARA: Pienso que el gobierno no tiene otra opción más que celebrar las elecciones de manera justa. Creo que, si no lo hacen, es obvio que la gente no lo aceptará. Así que he estado pensando, tú sabes, en lo que significa para la gente estar tomando las calles hoy en día de manera exponencial y si esto puede causar un cambio o no. No creo que el cambio institucional vaya a ocurrir de un día para otro, pero sí creo que la gente sabe que estos funcionarios electos son responsables ante la población.  No sabemos qué es lo que realmente pasará el 15 de marzo, pero si las elecciones no son justas ni transparentes, que es lo que el pueblo exige, creo que las protestas van a continuar.


Traducción del inglés por Silene Fuentes

Categorías: América Central, Entrevistas, Política
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