Reflexiones de un Humanista Científico

10.02.2020 - Los Ángeles - Robert Hunziker

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Reflexiones de un Humanista Científico
El Dr. Michael Shermer recibe un premio por su trabajo con la revista Skeptic. Premios del 10º Aniversario del IIG, Sede del CFI, Hollywood. Fecha: 19 de agosto de 2010

El libro de Michael Shermer “Giving the Devil His Due” (Cambridge University Press, 2020) (“Siendo justo con el Diablo”, subtítulo: Reflexiones de un humanista científico) es un libro muy especial escrito para personas que sorprendentemente dedican tiempo a <<pensar>>. Vaya, ahora que lo pienso eso es algo especial en y por sí mismo, <<gente que piensa en cosas>>. Esto es particularmente cierto porque la sociedad actual está orientada hacia lo contrario del pensamiento profundo. Más bien, en el mundo de hoy, son los reflejos rápidos sintonizados con los caprichos eléctricos lo que dominan lo cotidiano. Cada vez más la gente reacciona a impulsos, no a un pensamiento profundo, en tanto los botones/aplicaciones son presionados para comunicarse tanto a través de la  habitación como a través del mundo. ¡Rápido! ¡Demasiado para el pensamiento profundo!

El Dr. Shermer (Ph.D., Claremont Graduate University) autor de múltiples bestsellers del New York Times provee un canal para quienes buscan para sí algo más que <<reaccionar a impulsos, apretar botones, mirar pequeñas pantallas>>. Con sus palabras cristalinamene claras, él sacia la necesidad humana innata y profunda de conectar con la intensidad intelectual del mundo, sus colores, sus olores, sus pensadores, sus normas sociales, y sus raíces culturales. Estos son temas de la experiencia de vida en un mundo cada vez más absurdo. “Giving the Devil His Due” es un libro para gente que tiene sed de comprender los cruciales niveles más elevados del conocimiento del mundo actual.

Por lo que concierne a lo que Shermer piensa y cree personalmente, además de su interesante libertarismo/liberalismo políticamente híbrido, es un defensor de la ciencia por excelencia: <<Sostengo que la ciencia es la mejor herramienta jamás imaginada para entender el mundo y cambiarlo para mejor>>. (pág. 135)

Y, en ese sentido, Shermer adhiere a la ciencia: <<A la luz de la acumulación de evidencia, la posición de negar el calentamiento global ya no es defendible>>. (Scientific American, junio de 2006)

El prestigio intelectual de Shermer proviene de una amplia y extraordinaria experiencia como editor en jefe de la revista Skeptic durante 25 años y como columnista mensual de Scientific American por 18 años. A través de una amplia base ecléctica de relaciones, invitados y entrevistas, ofrece una colección de ensayos y artículos, la mayoría de su autoría, complementados por académicos mundialmente respetados, científicos, los más profundos entre los pensadores y hasta los locos de la sociedad.

El libro de Shermer está compuesto por cinco partes: (1) Libre pensamiento y libre expresión, (2) Dios y la religión, (3) Política y sociedad, (4) Humanismo científico, y (5) Intelectuales polémicos.

A lo largo del camino, Shermer presenta un conjunto de gente de orígenes muy diversos, por ejemplo: (1) Michele Bachmann (Cámara de Representantes, 2007-2015) (2) Jared Diamond (Armas, gérmenes y acero, 1997 – Ganador del Premio Pulitzer – (3) Richard Dawkins, biólogo (El gen egoísta, un clásico, Oxford University Press) (4) El extraordinario intelectual estadounidense/británico Christopher Hitchens (el laboratorio de chocolate de Shermer se llama <<Hitch>> en honor a Hitchens) (5) Charles Darwin (El origen de las especies) y (6) Thomas Jefferson (Presidente, 1801-09 – el presidente favorito de Shermer) y (7) Ayn Rand (La Rebelión de Atlas, 1957).

Lleva al lector a espléndidos viajes que hurguetean lo misterioso, por ejemplo: desde una perspectiva científica, él considera que <<las dos preguntas más grandes de todas>> son (1) ¿Tiene el universo un propósito? (2) ¿por qué hay algo en lugar de nada? (pág. 103)

Por sí solos, estos dos temas sesudos de alta intensidad merecen una lectura seria de este  tomo finamente escrito que también aborda los tires y aflojes de las disputas de la política actual, Izquierda/Derecha,  o ¿es el liberalismo clásico el camino adecuado?.

Y, hablando del camino adecuado de un gobierno bien dirigido, Shermer llega a abordar cómo debería ser gobernado Marte cuando los colonos establezcan una nueva sociedad en el espacio exterior, lo que contrastará con los comienzos políticos de Jamestown Erectus, circa 1607. Teniendo en cuenta lo siguiente: <<El tratado del Espacio Exterior de 1967 que los Estados Unidos firmó, prohíbe a cualquiera ‘poseer’ Marte>>. (pág. 150)

Afortunadamente, el astrofísico de Edimburgo Charles S. Cockell, en una serie de reuniones, trató los temas de gobernabilidad de Marte con académicos y científicos de diversos campos en dos conferencias. Cockell informó personalmente a Shermer: <<El espacio es un entorno inherentemente propenso a la tiranía>>. (pág. 151)

Y, suficientemente fascinante, hay una respuesta razonable a la prevención de un Marte propenso a la tiranía estableciendo la <<modularidad>>. Lo que significa, << incorporando literalmente la libertad a través de la arquitectura>>. Quien controle la producción de oxígeno es clave. Esto puede ser tiránicamente autoritario (propiedad monopolica) o puede ser justo y democrático (unidades de propiedad individual), dependiendo de las configuraciones y el diseño del absolutamente importante oxígeno, ya que la ingeniería arquitectónica tiene la clave de la futura estructura política de Marte.

“Giving the Devil His Due” es un tesoro para los amantes de las humanidades y la sociedad en general, visto desde la perspectiva de las mentes ilustradas, tratados y ensayos. Es una obra maravillosamente madurada y llena de fascinantes cuentos sobre gente, como Jordan Peterson, posiblemente el intelectual más controversial del siglo XXI y una de las figuras más atractivas dentro del mundo intelectual desde Noam Chomsky.

El libro de Peterson “12 Rules for Life” (12 reglas para la vida) logra <<lanzar a su autor a la estratósfera cultural>>. (pág. 299). A modo de externa opinión subjetiva sobre el tipo de personalidad de Peterson quien está llegando a colocarse en el escenario mundial, según Caitlin Flanagan, “Why the Left is So Afraid of Jordan Peterson” (Porqué la izquierda tiene tanto miedo de Jordan Peterson), The Atlantic, 9 de agosto de 2019: <<La izquierda tiene una necesidad obvia y apremiante de despersonificarlo; lo que él y los demás miembros de la llamada ‘web profunda intelectual’ están ofreciendo es kriptonita para las políticas de identidad>>.

Son estas historias las que ofrecen al lector una visión de las verdaderas agallas intelectuales, ya que cada palabra escrita por Shermer transmite cuidadosamente el significado.

Posdata: <<Es obvio que Dios fue hecho a nuestra semejanza y no al revés>>. (Michael Shermer, Editor en Jefe, “Skeptic”)


Traducción del inglés por Silene Fuentes

Categorías: Norteamérica, Opiniones
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