La política británica está cambiando dramáticamente – y la izquierda ve una oportunidad

02.12.2019 - Pressenza London

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La política británica está cambiando dramáticamente – y la izquierda ve una oportunidad
«Corbyn Elegible ¡Acostúmbrate a ello!» Activistas laboristas de Islington, septiembre de 201 (Imagen de Philafrenzy - Trabajo propio, CC BY-SA 4.0)

Radicales. Transformadores. Innovadores Estos clichés se suelen encontrar en las páginas de los manifiestos de los partidos.

Los manifiestos son más que listas de compras de prioridades y compromisos políticos. Representan una oportunidad para que los partidos políticos presenten una narrativa de reforma y renovación del propósito subyacente del Estado. Por supuesto, siempre están expresados en la retórica del cambio y la innovación, pero rara vez van mucho más allá de los ejercicios tecnocráticos de ajuste de los acuerdos existentes.

En conjunto, el manifiesto del Partido Laborista para las elecciones británicas de 2019 rompe con esta convención y busca transformar el Estado británico. Aboga nada menos que por un nuevo contrato social entre el ciudadano y el Estado.

Este programa de manifiesto busca fortalecer la capacidad estatal y desarrollar la economía del Reino Unido a través de un «fondo nacional de transformación» para infraestructuras críticas y tecnología de bajas emisiones de carbono. La inspiración aquí son los estados desarrollistas del este de Asia, como Japón y Corea del Sur. Se combina con la lógica moral y política del gobierno laborista de posguerra dirigido por Clement Attlee.

Habrá un plan de construcción de viviendas públicas turboalimentadas dirigido por el Estado y una importante inversión en salud y educación. Además, la nacionalización parcial de la banda ancha es una interesante mezcla de lo antiguo y lo nuevo. se ve el retorno de la propiedad pública, pero en el terreno radicalmente nuevo del acceso a Internet.

Aquí el Partido Laborista no sólo busca revertir algunos de los estragos de la austeridad, sino redefinir fundamentalmente lo que debería considerarse como derechos básicos de la ciudadanía en el siglo XXI. El acceso a Internet y a los servicios digitales se incluye en la misma categoría de otros servicios esenciales, como el agua, la energía, la educación y la salud, cosas que son demasiado importantes para dejarlas en manos del mercado.

Hay escepticismo acerca de si una agenda tan radical y transformadora resonará en los votantes lo suficiente como para ganar las elecciones de 2019. Pero incluso si no lo hace, este manifiesto tiene un propósito a largo plazo. Está diseñado para dar forma a las preferencias en lugar de acomodarlas. Su objetivo es reformular el debate político en los propios términos del partido, en lugar de diluir el radicalismo de sus propuestas para apelar a afinidades anticipadas o a la aversión al riesgo de la Inglaterra central. Bajo el liderazgo de Jeremy Corbyn, el objetivo del Partido Laborista es desplazar a la izquierda el centro de la política británica.

Una lección sorprendente de Brexit

El Partido Laborista parece haberse animado a presionar más en estos temas gracias a los cambios en la política electoral en el Reino Unido. Para toda una nueva generación de votantes, los años del Nuevo Laborismo de los años 90 y 2000 -no importa el Thatcherismo– son un país extranjero. Como proyecto ideológico, el Thatcherismo fue diseñado para empoderar el mercado e irrevocablemente «hacer retroceder las fronteras del Estado» a través de políticas de privatización, desregulación y liberalización. Las políticas de los gobiernos conservadores en las décadas de 1980 y 1990, y en menor medida del Nuevo Laborismo después de 1997, se basaban en la premisa de que la participación del Estado en la economía conduce a resultados perversos, de los que se consideraba indicativo el bajo rendimiento de las industrias nacionalizadas en la década de 1970. De este modo, el papel del Estado se ha minimizado gradualmente.

Los votantes más jóvenes no conocen más que la política de austeridad, definida por los recortes del gasto público y la reducción del Estado. Las duras advertencias sobre el regreso a los «malos tiempos de los años setenta», en los que había que «esperar seis meses a que la Oficina de Correos pusiera una línea telefónica», probablemente no signifiquen mucho para un empleado milenial de la «economía gig», cuyo patrón de trabajo está determinado por un algoritmo a través de una aplicación en su teléfono móvil.

Si bien sigue existiendo una brecha flagrante entre los votantes mayores y los más jóvenes, el aumento del número de personas menores de 25 años que se inscriben para votar en las últimas semanas sugiere una creciente participación política en este grupo demográfico más joven y quizás un impacto electoral más significativo en esta ocasión.

La otra dinámica en juego aquí es Brexit. No sólo en el emergente mapa electoral basado en la política de Leave and Remain (salir y permanecer), sino también en la innegable evidencia posterior al referéndum de que aún son posibles cambios drásticos en la opinión pública y en la cultura política del Reino Unido. En estos tiempos volátiles e impredecibles, la oportunidad de reformar y remodelar el Estado y su relación con la economía y el ciudadano es enorme.

En 2010, el gobierno de coalición de los conservadores y demócratas liberales intentó reducir fundamentalmente el tamaño y el alcance del Estado británico a raíz de la crisis financiera de 2008. Ese proyecto fue finalmente desbaratado por Brexit.

El politólogo WH Greenleaf caracterizó a la política británica como un ciclo duradero entre la política del libertarismo y el colectivismo. Mientras que los partidos gobernantes pueden cambiar más o menos cada elección, la visión ideológica prevaleciente del estado y su papel es generalmente más complicada. Se desplaza de forma episódica con el tiempo.

Todavía está por verse si los laboristas pueden desconcertar a las encuestas y ganar una mayoría absoluta. Pero en un período de lealtades políticas cambiantes y de parlamentos colgados, los manifiestos de partidos perdedores fuera del gobierno tienen cada vez más peso y fuerza moral.

Después de cuatro décadas en las que el liberalismo económico y la lógica de mercado han presidido la política de los partidos británicos, el manifiesto del Partido Laborista de 2019 puede representar un giro decisivo del péndulo hacia el colectivismo y un Estado intervencionista, cualquiera que sea el partido o partidos que formen un gobierno después del 12 de diciembre.


Traducción del inglés por Armando Yánez

Categorías: Europa, Política
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