Todo lo que crees que sabes sobre la adicción está mal

12.08.2019 - Londres, R.U. - TED: Ideas worth spreading

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Todo lo que crees que sabes sobre la adicción está mal
(Imagen de TED)

En su investigación sobre la guerra contra las drogas, Johann Hari descubrió que la adicción no es lo que pensamos que es.

TEDGlobalLondon

Uno de mis primeros recuerdos es de tratar de despertar a uno de mis parientes y no poder hacerlo. Y yo era sólo un niño pequeño, así que realmente no entendía por qué, pero a medida que fui creciendo, me di cuenta de que la adicción a las drogas existía en mi familia, incluyendo una adicción posterior a la cocaína.

He estado pensando mucho en ello últimamente, en parte porque ya han pasado exactamente 100 años desde que las drogas fueron prohibidas por primera vez en Estados Unidos y Gran Bretaña, y luego se lo impusimos al resto del mundo. Hace un siglo que tomamos esta decisión fatídica de tomar adictos, castigarlos y hacerlos sufrir, porque creíamos que eso los disuadiría; les daría un incentivo para que se detuvieran.

Hace unos años, estaba mirando a algunos de los adictos que amo en mi vida y tratando de averiguar si había alguna manera de ayudarlos. Y me di cuenta de que había un montón de preguntas increíblemente básicas para las cuales no tenía una respuesta, como, ¿qué es lo que realmente causa la adicción? ¿Por qué seguimos con este enfoque que no parece estar funcionando?, y ¿hay una mejor manera de salir de allí que podríamos intentar en su lugar?

Así que leí un montón de cosas al respecto y no pude encontrar las respuestas que estaba buscando, entonces pensé, está bien, iré y me sentaré con diferentes personas de todo el mundo que vivieron esto y lo estudiaron, hablaré con ellos y veré si puedo aprender de ellos. No me di cuenta de que terminaría yendo a más de 30.000 millas al principio, pero terminé conociendo a mucha gente diferente, desde un traficante de crack transgénero en Brownsville, Brooklyn, hasta un científico que pasa mucho tiempo alimentando a las mangostas con alucinógenos para ver si les gusta -resulta que sí, pero sólo en circunstancias muy específicas- hasta el único país que ha despenalizado todas las drogas, desde el cannabis hasta el crack, Portugal. Y algo de lo que me di cuenta y que realmente hizo volar mi mente es que casi todo lo que pensamos que sabemos sobre la adicción está mal, y si empezamos a absorber la nueva evidencia sobre la adicción, creo que vamos a tener que cambiar mucho más que nuestras políticas de drogas.

Pero empecemos con lo que creemos que sabemos, lo que yo creía que sabía. Pensemos en esta fila del medio. Imaginen que todos ustedes, durante 20 días, se fueron y consumieron heroína tres veces al día. Algunos de ustedes parecen un poco más entusiastas que otros ante esta perspectiva. No te preocupes, es sólo un experimento mental. Imagínate que lo hiciste, ¿verdad? ¿Qué pasaría? Ahora, tenemos una historia sobre lo que pasaría que nos han contado durante un siglo. Pensamos que, debido a que hay ganchos químicos en la heroína, al tomarla por un tiempo, tu cuerpo se volvería dependiente de esos ganchos, empezarías a necesitarlos físicamente, y al final de esos 20 días, todos serían adictos a la heroína. ¿Verdad? Eso es lo que yo pensaba.

Lo primero que me alertó sobre el hecho de que algo no está bien en esta historia es cuando me lo explicaron. Si salgo de esta charla de TED hoy y me atropella un auto y me rompo la cadera, me llevarán al hospital y me darán mucha diamorfina. La diamorfina es heroína. En realidad, es mucho mejor heroína que la que vas a comprar en la calle, porque las cosas que le compras a un narcotraficante están contaminadas. En realidad, muy poco es heroína, mientras que lo que se obtiene del médico es médicamente puro. Y te lo darán por un largo período de tiempo. Hay mucha gente en esta sala, puede que no te des cuenta, has tomado mucha heroína. Y cualquiera que esté viendo esto en cualquier parte del mundo, esto está sucediendo. Y si lo que creemos sobre la adicción es correcto – esas personas están expuestas a todos esos ganchos químicos – ¿Qué debería pasar? Deberían convertirse en adictos. Esto ha sido estudiado muy cuidadosamente. Eso no sucede; te habrás dado cuenta de que, si tu abuela tuvo un reemplazo de cadera, no salió como una drogadicta. (Risas)

Y cuando me enteré de esto, me pareció tan extraño, que al contrario de todo lo que me habían dicho, de todo lo que creía que sabía, pensé que no podía ser correcto, hasta que conocí a un hombre llamado Bruce Alexander. Es un profesor de psicología en Vancouver que llevó a cabo un experimento increíble que creo que realmente nos ayuda a entender este tema. El profesor Alexander me explicó que la idea de la adicción que todos tenemos en la cabeza, esa historia, proviene en parte de una serie de experimentos que se hicieron a principios del siglo XX. Son realmente simples. Puedes hacerlas esta noche en casa si te sientes un poco sádico. Consigues una rata, la metes en una jaula y le das dos botellas de agua: Uno es sólo agua, y el otro es agua mezclada con heroína o cocaína. Si haces eso, la rata casi siempre preferirá el agua de la droga y casi siempre se mata rápidamente. Así que ahí lo tienes, ¿no? Así es como creemos que funciona. En los años 70, el profesor Alexander se presenta, observa este experimento y se da cuenta de algo. Dijo que vamos a meter a la rata en una jaula vacía. No tiene nada que ver excepto usar estas drogas. Probemos algo diferente. Así que el profesor Alexander construyó una jaula que llamó «Rat Park», que es básicamente el paraíso para las ratas. Tienen montones de queso, montones de bolas de colores, montones de túneles. Crucialmente, tienen un montón de amigos. Pueden tener mucho sexo. Y tienen las dos botellas de agua, el agua normal y el agua drogada. Pero esto es lo fascinante: En Rat Park, no les gusta el agua de la droga. Casi nunca lo usan. Ninguno de ellos lo usa compulsivamente. Ninguno de ellos ha tenido una sobredosis. Se pasa de una sobredosis de casi el 100 por ciento cuando están aislados a una sobredosis de cero por ciento cuando tienen vidas felices y conectadas.

Ahora, cuando vio esto por primera vez, el profesor Alexander pensó, tal vez se trate sólo de ratas, que son muy diferentes a nosotros.  Tal vez no tan diferente como nos gustaría, pero, ya sabes, afortunadamente, hubo un experimento humano en el que el mismo principio ocurrió exactamente al mismo tiempo. Se llamaba la Guerra de Vietnam. En Vietnam, el 20 por ciento de todas las tropas estadounidenses consumían mucha heroína, y si se fijan en las noticias de la época, estaban realmente preocupados, porque pensaban, Dios mío, vamos a tener cientos de miles de drogadictos en las calles de Estados Unidos cuando termine la guerra; tenía mucho sentido. Ahora, los soldados que consumían mucha heroína eran seguidos a casa. Los Archivos de Psiquiatría General hicieron un estudio muy detallado, ¿y qué pasó con ellos? Resulta que no fueron a rehabilitación. No se retiraron. El 95% de ellos se detuvieron. Ahora, si usted cree en la historia de los ganchos químicos, eso no tiene ningún sentido, pero el profesor Alexander comenzó a pensar que podría haber una historia diferente sobre la adicción. Dijo, ¿y si la adicción no se trata de tus ganchos químicos? ¿Y si la adicción se trata de tu jaula? ¿Y si la adicción es una adaptación a tu entorno?

Mirando esto, había otro profesor llamado Peter Cohen en los Países Bajos que dijo, tal vez ni siquiera deberíamos llamarlo adicción. Tal vez deberíamos llamarlo unirnos. Los seres humanos tenemos una necesidad natural e innata de unirnos, y cuando estemos felices y sanos, nos uniremos y conectaremos unos con otros, pero si no puedes hacer eso, porque estás traumatizado o aislado o golpeado por la vida, te unirás con algo que te dará algún sentido de alivio. Ahora, eso podría ser juego, eso podría ser pornografía, eso podría ser cocaína, eso podría ser cannabis, pero ustedes se vincularán y se conectarán con algo porque esa es nuestra naturaleza. Eso es lo que queremos como seres humanos.

Al principio, me pareció algo bastante difícil de entender, pero algo que me ayudó a pensar en ello es, puedo ver, tengo una botella de agua en mi asiento, ¿verdad? Estoy mirando a muchos de ustedes, y muchos de ustedes tienen botellas de agua con ustedes. Olvida las drogas. Olvida la guerra contra las drogas. Totalmente legal, todas esas botellas de agua podrían ser botellas de vodka, ¿verdad? Todos podríamos estar emborrachándonos, yo podría después de esto, pero no lo estamos. Ahora, debido a que ustedes han podido permitirse el gasto de aproximadamente un billón de libras que cuesta entrar en una charla de TED, supongo que ustedes podrían permitirse el lujo de beber vodka durante los próximos seis meses. No terminarías sin hogar. No vas a hacer eso, y la razón por la que no lo harás no es porque nadie te lo impida. Es porque tienes lazos y conexiones por las que quieres estar presente. Tienes un trabajo que te encanta. Tienes gente a la que quieres. Tienes relaciones saludables. Y una parte esencial de la adicción, llegué a pensar, y creo que la evidencia sugiere, que se trata de no ser capaz de soportar estar presente en tu vida.

Ahora, esto tiene implicaciones realmente significativas. Las implicaciones más obvias son para la Guerra contra las Drogas. En Arizona, salí con un grupo de mujeres que fueron obligadas a usar camisetas que decían: «Yo era un drogadicto», y salí en cadenas de presos y cavé tumbas mientras los miembros del público se burlaban de ellas, y cuando esas mujeres salgan de la cárcel, tendrán antecedentes penales que significan que nunca volverán a trabajar en la economía legal. Ahora, ese es un ejemplo muy extremo, obviamente, en el caso de los pandilleros, pero en realidad casi en todas partes del mundo tratamos a los adictos hasta cierto punto de esa manera. Los castigamos. Los avergonzamos. Les damos antecedentes penales. Ponemos barreras entre ellos para que se reconecten. Había un médico en Canadá, el Dr. Gabor Maté, un hombre asombroso, que me dijo que si querías diseñar un sistema que empeorara la adicción, diseñarías ese sistema.

Ahora, hay un lugar que decidió hacer exactamente lo contrario, y fui allí para ver cómo funcionaba. En el año 2000, Portugal tenía uno de los peores problemas de drogas de Europa. El uno por ciento de la población era adicta a la heroína, lo cual es alucinante, y cada año lo intentaban más y más a la manera americana. Castigaban a las personas, las estigmatizaban y las avergonzaban más, y cada año el problema empeoraba. Y un día, el Primer Ministro y el líder de la oposición se reunieron y básicamente dijeron: «Mira, no podemos seguir con un país en el que cada vez hay más gente adicta a la heroína». Vamos a establecer un panel de científicos y médicos para averiguar qué es lo que realmente resolvería el problema. Y crearon un panel dirigido por un hombre asombroso llamado Dr. João Goulão, para examinar todas estas nuevas pruebas, y volvieron y dijeron: «Despenalizar todas las drogas, desde el cannabis hasta el crack, pero» -y este es el siguiente paso crucial- «tomar todo el dinero que solíamos gastar para separar a los adictos, desconectarlos, y gastarlo en reconectarlos con la sociedad». Y eso no es realmente lo que pensamos que es el tratamiento de drogas en los Estados Unidos y Gran Bretaña. Así que hacen rehabilitación residencial, hacen terapia psicológica, eso tiene algún valor. Pero lo más importante que hicieron fue todo lo contrario de lo que hacemos nosotros: un programa masivo de creación de empleo para adictos y microcréditos para que los adictos creen pequeñas empresas. Así que di que solías ser mecánico. Cuando estés listo, irán a un garaje y dirán: «Si empleas a este tipo durante un año, le pagaremos la mitad de su salario». El objetivo era asegurarse de que todos los adictos de Portugal tuvieran algo para levantarse de la cama por la mañana. Y cuando me reuní con los adictos en Portugal, lo que me dijeron es que, al redescubrir el propósito, redescubrieron los vínculos y las relaciones con la sociedad en general.

Este año se cumplirán 15 años del inicio de ese experimento, y los resultados son los siguientes: el consumo de drogas inyectables ha disminuido en Portugal, según el British Journal of Criminology, en un 50 por ciento, un cinco-cero por ciento. La sobredosis está disminuyendo masivamente, el VIH está disminuyendo masivamente entre los adictos. La adicción en todos los estudios es significativamente menor. Una de las maneras en que sabes que ha funcionado tan bien es que casi nadie en Portugal quiere volver al sistema antiguo.

Ésas son las implicaciones políticas. En realidad, creo que hay una capa de implicaciones para toda esta investigación debajo de eso. Vivimos en una cultura en la que la gente se siente cada vez más vulnerable a todo tipo de adicciones, ya sea a sus teléfonos inteligentes, a las compras o a la comida. Antes de que comenzaran estas conversaciones -ustedes lo saben- nos dijeron que no se nos permitía tener nuestros teléfonos inteligentes encendidos, y tengo que decir que muchos de ustedes se parecían muchísimo a los adictos a los que se les dijo que su distribuidor no estaría disponible durante las próximas dos horas. (Risas) Muchos de nosotros nos sentimos así, y puede sonar raro decirlo, he estado hablando de cómo la desconexión es uno de los principales impulsores de la adicción y es raro decir que está creciendo, porque piensas que somos la sociedad más conectada que jamás ha existido, sin duda. Pero cada vez más empecé a pensar que las conexiones que tenemos o pensamos que tenemos, son como una especie de parodia de la conexión humana. Si tienes una crisis en tu vida, notarás algo. No serán tus seguidores de Twitter los que vengan a sentarse contigo. No serán tus amigos de Facebook los que te ayudarán a darle la vuelta. Serán tus amigos de carne y hueso con los que tienes relaciones profundas, matizadas y texturizadas, cara a cara, y hay un estudio del que aprendí de Bill McKibben, el escritor ambientalista, que creo que nos dice mucho sobre esto. Examinó el número de amigos cercanos a los que el estadounidense promedio cree que puede llamar en una crisis. Ese número ha ido disminuyendo constantemente desde la década de 1950. La cantidad de espacio que un individuo tiene en su casa ha ido aumentando constantemente, y creo que eso es una metáfora de la elección que hemos hecho como cultura. Hemos intercambiado espacio por amigos, hemos intercambiado cosas por conexiones, y el resultado es que somos una de las sociedades más solitarias que ha existido. Bruce Alexander, el tipo que hizo el experimento de Rat Park, dice que hablamos todo el tiempo en la adicción sobre la recuperación individual, y es correcto hablar de eso, pero necesitamos hablar mucho más sobre la recuperación social. Algo ha ido mal con nosotros, no sólo con los individuos sino como grupo, y hemos creado una sociedad donde, para muchos de nosotros, la vida se parece mucho más a esa jaula aislada y mucho menos a Rat Park.

Si soy honesto, no es por eso por lo que me metí en esto. No fui a descubrir las cosas políticas, las cosas sociales. Quería saber cómo ayudar a la gente que amo. Y cuando volví de este largo viaje y me enteré de todo esto, miré a los adictos de mi vida, y si eres realmente sincero, es difícil amar a un adicto, y va a haber mucha gente que lo conozca en esta sala. Muchas veces te encuentras enfadado, y creo que una de las razones por las que este debate está tan cargado es porque atraviesa el corazón de cada uno de nosotros, ¿verdad? Todo el mundo tiene un poco de ellos que mira a un adicto y piensa: «Ojalá alguien te detuviera». Y el tipo de guiones que nos dicen sobre cómo tratar a los adictos en nuestras vidas está tipificado, creo, por el reality show «Intervention», si es que alguna vez lo han visto. Creo que todo en nuestras vidas está definido por la televisión, pero esa es otra charla de TED. Si alguna vez has visto el programa «Intervention”, es una premisa bastante simple. Consigue un adicto, toda la gente en su vida, reúnelos, enfréntalos con lo que están haciendo, y ellos dicen, si no te pones en forma, te vamos a cortar. Así que lo que hacen es tomar la conexión con el adicto, y lo amenazan, lo hacen depender de que el adicto se comporte de la manera que quiera. Y empecé a pensar, empecé a ver por qué ese enfoque no funciona, y empecé a pensar que eso es casi como importar la lógica de la Guerra contra las Drogas a nuestras vidas privadas.

Así que estaba pensando, ¿cómo podría ser portugués? Y lo que he intentado hacer ahora, y no puedo decirte que lo hago de forma coherente y tampoco puedo decirte que es fácil, es decirles a los adictos de mi vida que quiero profundizar la conexión con ellos, decirles que te quiero tanto si te estás drogando como si no. Te amo, sea cual sea el estado en que te encuentres, y si me necesitas, vendré y me sentaré contigo porque te amo y no quiero que estés solo o que te sientas solo.

Y creo que el núcleo de ese mensaje -no estás solo, te queremos- tiene que estar en todos los niveles de cómo respondemos a los adictos, social, política e individualmente. Durante 100 años hemos estado cantando canciones de guerra sobre adictos. Creo que todo este tiempo deberíamos haberles cantado canciones de amor, porque lo opuesto a la adicción no es la sobriedad. Lo opuesto a la adicción es la conexión.

Gracias.


Traducción del inglés por Sofía Guevara

Categorías: Internacional, Salud, Video
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