Acceso a tecnologías de uso final es clave para catalizar el desarrollo en África

11.05.2018 - IDN InDepthNews

Este artículo también está disponible en: Inglés

Acceso a tecnologías de uso final es clave para catalizar el desarrollo en África
Hamisi Bujeje en su taller en el pueblo de Bwisya Ukara Island Tanzania (Imagen de la foto: Energy 4 Impact apoyó a un empresario en la isla de Ukara, en el lago Victoria en Tanzania. Crédito: Joshua Masinde | IDN-INPS)

Por Joshua Masinde

NAIROBI (IDN) – El uso productivo de la energía es la clave para la transformación de los medios de subsistencia en las zonas rurales de África. Las pequeñas industrias podrían mejorar sus procesos de producción y su eficiencia si tuvieran un mejor acceso a la electricidad y las tecnologías.

Sin electricidad, las microempresas rurales se contentan con herramientas manuales que requieren mucha mano de obra y requieren mucho tiempo, y a menudo dejan pasar muchas oportunidades de añadir valor o de diversificar los productos.

Satisfacer la necesidad de energía de las empresas comerciales representa una oportunidad para los actores del sector privado, como JUMEME, una empresa tanzana que desarrolla mini-redes eléctricas alimentadas por energía solar, para conectar empresas y hogares en zonas remotas.

Energy 4 Impact – una organización sin ánimo de lucro que trabaja con empresas locales para ampliar el acceso a la energía en África – se ha asociado con JUMEME en función de asesoramiento para ayudar a estimular la demanda de electricidad entre los clientes potenciales y desarrollar la capacidad empresarial de los microempresarios de utilizar la energía para la transformación económica, lo que resulta en una mayor productividad y consumo de energía.

En comparación con los hogares, las empresas comerciales absorben una mayor carga de energía y proporcionan al promotor una fuente estable de flujo de caja con mejores márgenes de beneficio. Construir la capacidad y el entorno para que las empresas adquieran electrodomésticos puede mejorar sus procesos y productividad y contribuir a la sostenibilidad de la mini-red.

En abril de 2016, JUMEME lanzó una mini-red solar en Bwisya, el más grande de los ocho pueblos de la isla de Ukara, en el Lago Victoria en Tanzania. Desde que la mini-red entró en funcionamiento, se ha producido un aumento sustancial de las actividades comerciales.

Poco menos de 50 empresas preexistentes y nuevas están ahora conectadas a la energía. Algunas de las empresas que dependían de trabajo manual o de generadores diesel para molienda de granos, carpintería, reparación de bicicletas y motocicletas han podido automatizarse y expandirse. Han surgido nuevas empresas que se dedican a la incubación de huevos, lavandería, panadería, procesamiento de jugos, producción de bloques de hielo, peluquería, producción de palomitas de maíz y soldadura de metales.

Los datos recogidos por JUMEME muestran una correlación directa entre la mayor utilización de aparatos y el consumo de energía. “Hemos notado una mejora en la eficiencia y la productividad de los molinos, la carpintería, la metalurgia y las empresas de panadería que se han conectado a la mini-red”, dice Robert Wang’oe, Jefe de Marketing de JUMEME. “Esperamos la entrada en funcionamiento de nuevos negocios, por ejemplo, los de purificación de agua potable.”

Sin embargo, aunque la energía está ahora disponible, muchas microempresas no pueden permitirse comprar aparatos. Esto se debe a que no pueden acceder a crédito para comprarlos, ya que son considerados prestatarios de alto riesgo, dice Diana Kollanyi, Gerente del Programa de Impacto de Energy 4.

“Una de nuestras estrategias para avanzar en la inclusión financiera de las microempresas para uso productivo fue ofrecer garantías de crédito no monetarias a los proveedores financieros. Sin embargo, el interés de los proveedores fue limitado debido a los intrincados procesos administrativos implicados en el sistema. Otra estrategia consistió en invitar a los proveedores de servicios financieros a las aldeas de la isla para que determinaran el potencial comercial y expusieran los argumentos a favor de la concesión de créditos. Sin embargo, debido a los bajos montos de los préstamos solicitados, el número limitado de empresas y los altos costos administrativos y de transacción proyectados, este enfoque tampoco funcionó”, explica.

Como resultado, JUMEME decidió adoptar un enfoque de financiación interna, que permite a los microempresarios adquirir directamente a crédito aparatos de uso productivo. La empresa aprovecha sus medios financieros para ayudar a los clientes a adquirir el equipo. A través de este esquema, los clientes pueden pedir equipos adquiridos por JUMEME y pagar por ellos durante un período acordado, normalmente de seis meses.

En nombre de JUMEME, Energy 4 Impact ha llevado a cabo una serie de actividades de evaluación y estimulación de la demanda, así como campañas de sensibilización sobre el uso productivo.

“Mantuvimos varias conversaciones con JUMEME sobre la mejor manera de apoyar a las empresas que deseaban adquirir nuevos equipos”, dice Diana. “Realizamos un análisis para establecer la viabilidad de estos negocios antes de obtener los equipos y luego trabajamos con los dueños de los negocios para fortalecer su plan de negocios y sus habilidades. JUMEME quería garantías de que los empresarios estarían en condiciones de pagar el equipo durante un período acordado, pagar las facturas de electricidad y seguir obteniendo beneficios”.

Hasta ahora, se han financiado 12 empresas para adquirir molinos de maíz, descascarilladores de arroz, molinos de mandioca, máquinas de soldar y carpintería, una incubadora de pollos y máquinas de hacer bloques de hielo. Todos los negocios han pagado o están a punto de terminar de pagar sus préstamos.

Otros diez empresarios han llevado equipo adicional para expandir o diversificar sus negocios, creando así por lo menos 82 oportunidades de empleo.

Después de ser conectado a la red eléctrica, Elias Malima, de 25 años, propietario de un garaje de motocicletas, pudo ampliar su horario de trabajo. Adquirió un compresor de aire eléctrico para inflar neumáticos de motocicleta y desde entonces tiene más del doble del número de clientes que suele atender de 15 o menos a unos 35 al día y sus ingresos han aumentado en un 50 por ciento. Ha contratado a tres trabajadores y planea abrir otro garaje para motocicletas en un pueblo cercano una vez que JUMEME lance otra mini-red más adelante en el año.

“Mientras inflaba manualmente los neumáticos de mi motocicleta, los mentores de Energy 4 Impact me sugirieron que comprara un compresor de aire eléctrico. Me ayudaron a escribir un plan de negocios que demostró el flujo de caja potencial y el plan de pago. Así es como adquirí el aparato de JUMEME a crédito”, dice Elías, quien ha pagado completamente su compresor de aire.

Constantine Mulangi, de 67 años, especialista en la fabricación de marcos de ventanas y puertas, reparación de motocicletas y diversos accesorios de cocina como ollas, sartenes y cuchillos, recibió apoyo para preparar un plan de negocios para la adquisición a crédito de una soldadora y dos amoladoras metálicas de JUMEME.

“También ayudamos a Constantine a desarrollar un plan de reembolso”, dice Jesse Kyenkungu, Oficial de Campo de Uso Productivo de Energy 4 Impact en Tanzania. “Esto lo guió en aspectos tales como los costos iniciales del equipo adquirido, el depósito hecho para obtener los aparatos, los intereses que pagaría y los depósitos mensuales requeridos para completar los pagos dentro del período acordado”.

Al igual que la mayoría de las mini-redes que funcionan en el medio rural, JUMEME se enfrenta al reto de mantener bajos los costos de las tarifas para crear suficiente demanda, sin dejar de ser rentable. Energy 4 Impact ha ayudado a JUMEME a desarrollar una estructura tarifaria adaptada a las necesidades de los diferentes usuarios, que incluye una tarifa nacional y una tarifa empresarial. También está ayudando a la compañía a entender la percepción de precios de los clientes y sensibilizando a los clientes sobre la necesidad de diferentes estructuras tarifarias.

Como una forma de diversificar sus fuentes de ingresos y mejorar su sostenibilidad, JUMEME ha comenzado a utilizar la energía que producen para gestionar su propio negocio de congelación/enfriamiento de pescado y su cadena de suministro para servir a los mercados locales. Esto proporciona a la empresa un flujo de caja adicional, a la vez que ofrece servicios vitales a la comunidad, creando puestos de trabajo locales y contribuyendo al desarrollo económico de la aldea. [IDN-InDepthNews – 09 mayo 2018]

Foto: Energy 4 Impact apoyó a un empresario en la isla de Ukara, en el lago Victoria en Tanzania. Crédito: Joshua Masinde | IDN-INPS

IDN es la agencia insignia del Sindicato Internacional de la Prensa.

facebook.com/IDN.GoingDeeper – twitter.com/InDepthNews

Phil Harris

THE WORLD

África

09 de mayo de 2018

 

Traducido del inglés por María Cristina Sánchez

Categorías: Africa, Ciencia y Tecnología
Tags:

Noticias diarias

Suscríbete ingresando tu correo electrónico para recibir un resumen diario de noticias.


App Pressenza

App Pressenza

Milagro Sala

Programa de Radio

Renta Básica

International Campaign to Abolish Nuclear Weapons

International Campaign to Abolish Nuclear Weapons

Foro para la integración de NuestrAmerica

Foro para la integración de NuestrAmerica

Telegram Pressenza

Conéctate con nuestro canal Telegram

Archivos

Except where otherwise note, content on this site is licensed under a Creative Commons Attribution 4.0 International license.