Un grupo de hospitales de Estados Unidos producirá medicamentos genéricos para evitar la manipulación del mercado farmacéutico

03.02.2018 - eldiario.es

Este artículo también está disponible en: Inglés, Italiano, Griego

Un grupo de hospitales de Estados Unidos producirá medicamentos genéricos para evitar la manipulación del mercado farmacéutico
(Imagen de IH vía eldiario.es)

Cansados de la escasez y los altos precios, más de 450 hospitales en los Estados Unidos se han unido para crear una compañía farmacéutica sin fines de lucro.

Varias compañías están siendo investigadas en los Estados Unidos y la Unión Europea por tratar de manipular el mercado de medicamentos genéricos.

“Es una iniciativa muy necesaria y sería interesante si pudiéramos copiarla en España y en la Unión Europea”, indica el experto en planificación sanitaria, Fernando Lamata.

Por Teguayco Pinto

La semana pasada, una red de más de 450 hospitales en los Estados Unidos anunció su intención de crear una compañía farmacéutica sin fines de lucro para la producción de medicamentos genéricos, con el objetivo de luchar contra la escasez y los altos precios impuestos por la industria. Con este movimiento, los grupos hospitalarios pretenden ejercer presión sobre algunas empresas que se han dedicado a comprar medicamentos de bajo costo y que han elevado drásticamente los precios. Estos hechos han generado una gran controversia y han dado lugar a diversas sanciones e investigaciones sobre violaciones a la competencia, tanto en los Estados Unidos como en la Unión Europea.

“La creación de una empresa sin fines de lucro para la producción de medicamentos genéricos me parece una idea muy interesante y prometedora”, dijo el experto en planificación sanitaria, Fernando Lamata, en eldiario.es, “y creo que es una reacción lógica de un consumidor”, ya que es un hospital, frente a una escalada de precios y la escasez forzada por parte de algunas compañías farmacéuticas”.

Durante la última década, varias empresas se han dedicado a comprar medicamentos antiguos que ya no tienen una patente y que tienen un costo bajo, y luego elevan drásticamente los precios. Esta práctica generalmente se realiza con medicamentos para los cuales no hay competencia en el nivel de producción, como en el caso de las inyecciones de epinefrina, EpiPen, que aumentó su precio en cinco veces en solo 9 años.

La manipulación del mercado de medicamentos genéricos

Sin embargo, el problema actual no está solo en los precios “exorbitantes e injustificados” de algunos medicamentos de marca, sino también en el mercado genérico en sí, dice Lamata, quien fue Secretario General de Salud entre 2004 y 2005 y Director General de la Escuela Nacional de Salud. “A veces, los cárteles genéricos se hacen para acordar precios” además “los medicamentos de bajo costo se han retirado del mercado para obligar a las administraciones a subir el precio”.

El problema de la manipulación del mercado de medicamentos genéricos explotó definitivamente en octubre del año pasado, cuando los fiscales generales de 45 estados de los Estados Unidos presentaron un documento acusando a 18 empresas de llegar a acuerdos para dividir el mercado de los medicamentos genéricos y fijar, por adelantado, los precios de hasta 15 medicamentos diferentes.

También se están investigando casos de este tipo en la UE, como el de Aspen Pharma. En febrero del año pasado, la Comisión Nacional del Mercado de Valores inició una acción disciplinaria contra esta compañía farmacéutica por “posibles prácticas abusivas, que consistirían en negarse a suministrar ciertos medicamentos y aplicar precios excesivos”.

No era la primera vez que esta empresa enfrentaba un juicio en un país europeo. En 2016, las autoridades italianas impusieron una multa de más de 5 millones de euros a esta empresa después de verificar que había amenazado a la Agencia Italiana de Medicamentos para detener el suministro de algunos medicamentos si no se aceptaba su aumento de precio.

Después de estas dos quejas, la Comisión Europea inició una investigación en mayo del año pasado por un posible abuso de posición dominante. La Comisión sospecha que Aspen pudo haber usado “prácticas de negociación injustas y abusivas contra las autoridades nacionales”, incluida “la reducción del suministro directo de medicamentos y la amenaza de reducciones de suministro”.

Una opción estratégica para España

Los cuatro grupos de hospitales en los Estados Unidos que han propuesto la creación de una sociedad sin fines de lucro son Intermountain Health, Ascension y los sistemas de salud católicos, Trinity Health y SSM Health. Además, también tendrán el apoyo del sistema de salud para los veteranos del ejército de los Estados Unidos.

Aunque los sistemas de salud de Estados Unidos y España son diametralmente opuestos, Lamata cree que “sería interesante copiar esta iniciativa en la Unión Europea”, ya que “los gobiernos nacionales están siendo abrumados por la alteración de los precios”. “Para un país como España “, dice Lamata, la creación de una empresa pública de este tipo” sería una decisión estratégica muy interesante “, ya que “la fabricación de genéricos tiene un costo muy bajo y puede abordarse sin mucha dificultad”.

Sin embargo, la idea planteada por estos grupos de hospitales también ha recibido algunas críticas de quienes consideran difícil llevar a cabo una empresa de este tipo. En un artículo publicado en la revista Science, el experto en mercado farmacéutico Derek Lowe señala los problemas regulatorios que esta nueva sociedad podría enfrentar.

“Si esta empresa comienza a producir productos genéricos, tendrá que hacer cola para que la FDA le conceda la autorización”, dice Lowe. Además, afirma que ya existe un importante “impedimento” regulador en el que muchas empresas hacen cola para recibir la autorización de la agencia, por lo que agregar una nueva solicitud complicaría aún más el proceso. Aun así, la FDA ya ha anunciado su intención de simplificar los procedimientos para todas aquellas compañías que están desarrollando proyectos para aliviar la escasez de genéricos.

Traducido del inglés por Valeria Paredes

Categorías: Internacional, Salud
Tags: ,

Noticias diarias

Suscríbete ingresando tu correo electrónico para recibir un resumen diario de noticias.


App Pressenza

App Pressenza

Milagro Sala

Programa de Radio

Renta Básica

International Campaign to Abolish Nuclear Weapons

International Campaign to Abolish Nuclear Weapons

Foro para la integración de NuestrAmerica

Foro para la integración de NuestrAmerica

Telegram Pressenza

Conéctate con nuestro canal Telegram

Archivos

Except where otherwise note, content on this site is licensed under a Creative Commons Attribution 4.0 International license.