Human Wrongs Watch

Por John Scales Avery*

La explicación de Hobson del colonialismo

La Revolución Industrial abrió una enorme brecha en la fortaleza militar entre los países industrializados y el resto del mundo. Aprovechando su armamento superior, Europa, Estados Unidos y Japón rápidamente convirtieron al resto del mundo en colonias, como fuentes de materias primas y alimentos, y mercados para sus productos manufacturados.

Entre 1800 y 1914, el porcentaje de la tierra bajo la dominación de las potencias coloniales se incrementó al 85 por ciento, si se incluyen las antiguas colonias.

El economista Inglés y miembro de la Sociedad Fabiana, John Atkinson Hobson (1858-1940), dio una famosa explicación sobre la época colonial en su libro «El imperialismo: un estudio» (1902).

Según Hobson, el problema de fondo que llevó a la expansión colonial fue una distribución excesivamente desigual de los ingresos en los países industrializados.

El resultado de esta distribución desigual era que ni los ricos ni los pobres podrían comprar nuevamente la producción total de su sociedad.

Los ingresos de los pobres eran insuficientes, y los ricos eran pocos en número. Los ricos tenían necesidades limitadas, y tendían a reinvertir su dinero.

Estas guerras se libran, a su juicio, para facilitar la inversión del excedente de dinero de los ricos en plantaciones y minas africanas o asiáticas, y para hacer posible la venta en el extranjero del exceso de productos manufacturados.

Hobson decía que el imperialismo es inmoral, ya que implica el sufrimiento tanto de los pueblos de las colonias como de los pobres de las naciones industriales. La cura que recomendó era una distribución más equitativa de los ingresos en los países manufactureros.

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***Mapa mundial de imperios y colonias en 1914, poco después de la Primera Guerra Mundial. | Autor: Andrew0921 | Wikimedia Commons

El colonialismo y el estallido de las Guerras Mundiales I y II

La Primera Guerra Mundial estalló hace casi exactamente 100 años, y mucho se ha pensado en las causas de este trágico suceso, cuyas consecuencias continúan arrojando una sombra oscura sobre el futuro de la humanidad.
Cuando la guerra terminó cuatro años más tarde, diez millones de hombres jóvenes habían muerto y veinte millones fueron heridos, de los cuales seis millones quedaron lisiados de por vida.

La guerra ha costado 350 mil millones de dólares de 1919. Este fue un costo calculable; pero el costo en sufrimiento humano y brutalización de los valores, era incalculable.

Poco importaba saber de quién fue la culpa de la catástrofe. Tal vez el gobierno austríaco había sido más culpable que cualquier otro. Pero la culpa de la guerra sin duda no recayó en el pueblo austríaco ni en los jóvenes austriacos que habían sido obligados a luchar.

Sin embargo, la tragedia de la Primera Guerra Mundial fue la que creó el odio de larga duración entre las naciones involucradas; y así se arribó, sólo veinte años más tarde, a una guerra global aún más catastrófica, durante el curso de la cual, se desarrollaron las armas nucleares.

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****Mapa de los imperios coloniales al final de la Segunda Guerra Mundial, 1945 | AniRaptor2001 en en.wikipedia | Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported license. | Wikimedia Commons

La mayoría de los estudiosos coinciden en que las ambiciones coloniales enfrentadas desempeñaron un papel importante en la construcción de las bases para la Primera Guerra Mundial. Un segundo factor fue la carrera armamentística entre los países europeos y las enormes ganancias obtenidas por los fabricantes de armas.

Incluso en ese momento, el complejo militar-industrial se instaló firmemente; y hoy en día sigue siendo la mayor causa de las guerras, junto con el colonialismo.

http://alphahistory.com/worldwar1/imperialism/en

https://en.wikipedia.org/wiki/The_Great_Game

https://en.wikipedia.org/wiki/Causes_of_World_War_I

http://www.flowofhistory.com/units/etc/19/26

https://en.wikipedia.org/wiki/Anglo-German_naval_arms_race

http://alphahistory.com/worldwar1/militarism/

Prescott Bush apoyó el ascenso de Hitler al poder

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*****Prescott Bush | Autor: USGov | Fuente: USGov | public domain | Wikimedia Commons

Prescott Sheldon Bush (1895-1972), el padre de George HW Bush y abuelo de George W. Bush, apoyaron activamente el renacimiento de la industria de armamentos de Alemania en la década de 1930, así como el suministro de grandes cantidades de dinero al partido nazi de Adolf Hitler. Los siguientes enlaces pueden darnos una imagen de sus actividades:

https://www.youtube.com/watch?v=TnHnjmCYjy4

https://www.youtube.com/watch?v=7BZCfbrXKs4

https://www.youtube.com/watch?v=7BZCfbrXKs4

http://www.georgewalkerbush.net/bushfamilyfundedhitler.htm

http://www.theguardian.com/world/2004/sep/25/usa.secondworldwar

Neocolonialismo

En su libro, «El neocolonialismo, la última etapa del imperialismo» (Thomas Nielsen, Londres, 1965), Kwamai Nkrumah define al neocolonialismo con las siguientes palabras:

«La esencia del neocolonialismo es que el Estado, sujeto a él aunque en teoría independiente, se viste con todas las galas externas de la soberanía internacional. En realidad su sistema económico y por lo tanto su práctica política está dirigida desde el exterior. Los métodos y las prácticas de esta dirección pueden adoptar diversas formas. Por ejemplo, en un caso extremo, las tropas del poder imperial pueden guarnecer el territorio del Estado neocolonial y controlar el gobierno. Más a menudo, sin embargo, el control neocolonial se ejerce a través de sistemas monetarios… «

«La lucha contra el neocolonialismo no tiene por objeto inhibir a la capital del mundo desarrollado de operar en países menos desarrollados. Está dirigido a evitar que la potencia financiera de los países desarrollados sea utilizada para empobrecer a los menos desarrollados”.

La maldición de los recursos

La forma en que los países industrializados mantienen su control sobre las naciones menos desarrolladas, se puede definir como la «maldición de los recursos», al hecho de que los países en desarrollo ricos en recursos, no están mejor económicamente que los que carecen de recursos, pero sí malditos de corruptos y gobiernos anti-democráticos.

Esto se debe a que existen empresas extranjeras que extraen los recursos locales por medio de acuerdos injustos, en una relación simbiótica con los funcionarios locales corruptos.

Uno podría pensar que la fiscalización de las empresas extranjeras de extracción de recursos debería proporcionar a los países en desarrollo grandes ingresos. Sin embargo, no existe en la actualidad ninguna ley internacional que regule un régimen fiscal multinacional.

Estos suelen ser acordados de forma bilateral, y los países industrializados tienen mucho poder de negociación en el establecimiento de los acuerdos bilaterales.

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*******Trágico Preludio por John Steuart Curry, ilustrando a John Brown y el choque de fuerzas en Bleeding Kansas | Autor: Utopies | Wikimedia Commons

El racismo, el colonialismo y el excepcionalismo

«Lo que hace a América diferente, lo que nos hace excepcionales, es que nos dedicamos a actuar.» (Barak Obama, discurso, septiembre de 2013)

Parece que es posible que las naciones, y la mayoría de sus ciudadanos, puedan cometer las peores atrocidades imaginables, incluida la tortura, el asesinato y el genocidio, mientras tienen la sensación de que lo que están haciendo es a la vez noble y bueno. Alguna comprensión de cómo esto es posible, se puede obtener viendo el documental de la BBC en 3 partes, «La Historia del Racismo».

https://www.youtube.com/watch?v=efI6T8lovqY

https://www.youtube.com/watch?v=IdBDRbjx9jo

https://www.youtube.com/watch?v=oCJHJWaNL-g

La serie fue transmitida por BBC Four en marzo de 2007 y los videos de las transmisiones están disponibles en Internet. Ver este revelador documental nos puede dar mucha información sobre el vínculo entre el racismo y el colonialismo. También podemos entender cómo tanto el racismo y el colonialismo se vinculan al excepcionalismo y al neocolonialismo de los EEUU.

Mirando el documental de la BBC podemos ver cómo a menudo la codicia económica y la explotación colonial de la historia humana han sido justificados por las teorías racistas. El documental describe crueldades casi increíbles cometidas por los europeos contra los pueblos de América y África.

Por ejemplo, en el Congo, en una vasta región que el rey Leopoldo II de Bélgica reivindicaba como su propiedad privada, las mujeres de las aldeas eran llevadas como rehenes mientras los hombres eran obligados a recolectar caucho en los bosques. El hambre fue el resultado, ya que ni los hombres ni las mujeres podían producir alimentos en esas circunstancias.

Al ejército privado de Leopoldo de 90.000 hombres le fueron suministradas municiones, y para asegurarse de que las utilizaran en forma correcta, el ejército recibió la orden de cortar las manos de sus víctimas y enviarlas de vuelta como prueba de que las balas habían cumplido su cometido.

Las manos humanas se convirtieron en una especie de moneda, y fueron cortadas de hombres, mujeres y niños congoleños asesinados, aproximadamente la mitad de la población de la región.

De acuerdo con las teorías racistas que apoyaban estas atrocidades, era el deber de los europeos filantrópicos como Leopold, llevar la civilización y la religión cristiana a África. Teorías similares fueron esgrimidas para justificar los genocidios cometidos por los europeos contra los nativos de América.

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******Espectáculo de personas (zoológico humano) (Völkerschau) en Stuttgart (Germany) en 1928. | Dominio público | Wikimedia Commons

Teorías racistas también se utilizaron para justificar enormes crueldades cometidas por el gobierno colonial británico en la India.

Por ejemplo, durante la gran hambruna de 1876-1878, en el que diez millones de personas murieron, el Virrey Lord Lytton, supervisó la exportación a Inglaterra de un registro de 6,4 millones de quintales de trigo.

Mientras tanto, en Europa, casi todo el mundo estaba orgulloso del papel que jugaban en el mundo.

Todo lo que leían en los periódicos y en los libros o escuchaban desde los púlpitos de las iglesias apoyaban la idea de que estaban sirviendo a los no europeos trayéndoles los beneficios de la civilización y el cristianismo.
En general, el estado de ánimo de Europa durante esta orgía de explotación y crueldad externa, fue de autocomplaciencia.

¿No podemos ver un paralelismo con el estado de ánimo autocomplaciente del pueblo estadounidense y sus aliados, que exporta la violencia, el asesinato, la tortura y el neocolonialismo a todo el mundo, justificándola por creerse a sí mismos «excepcionales»?

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********John Perkins

Confesiones de un sicario económico

El libro de John Perkins, «Confesiones de un sicario económico», nos puede dar una buena pauta de la forma en que nuestro sistema económico actual opera para enriquecer aún más a las naciones ricas y empobrecer aún más a las pobres.

He aquí algunos extractos:

«Los sicarios económicos (EHM) son profesionales muy bien pagados que estafan a países de todo el mundo en miles de millones de dólares. Ellos traspasan dinero del Banco Mundial, de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), y otras organizaciones extranjeras de «ayuda», a las arcas de las grandes corporaciones y a los bolsillos de unas pocas familias ricas que controlan los recursos naturales del planeta. Sus herramientas incluyen informes financieros fraudulentos, elecciones amañadas, sobornos, extorsión, sexo y asesinato. Juegan un juego tan antiguo como el imperio, pero que ha adquirido dimensiones nuevas y terroríficas durante esta época de globalización. «

“Fui reclutado cuando estaba en la escuela de negocios a finales de los años sesenta, por la Agencia Nacional de Seguridad, la organización de espionaje más grande y menos comprendida de la nación; pero finalmente trabajé para las corporaciones privadas. El primer sicario económico real fue, en la década de 1950, Kermit Roosevelt Jr., nieto de Teddy, que derrocó al gobierno de Irán, un gobierno elegido democráticamente, el gobierno de Mossadegh que fue tapa de la revista Time del año; y tuvo tanto éxito en hacer esto sin derramamiento de sangre, bueno, hubo un poco de derramamiento de sangre, pero sin la intervención militar, simplemente se gastaron millones de dólares y se sustituyó a Mossadegh por el Shah de Irán. «

«En ese momento, entendimos que esta idea del sicario económico era una muy buena idea. Nosotros no tuvimos que preocuparnos por la amenaza de guerra con Rusia cuando lo hicimos de esta manera. El problema con eso era que Roosevelt era un agente de la CIA. Él era un empleado del gobierno, de haber sido capturado, hubiéramos estado en un montón de problemas. Habría sido muy embarazoso. Así que, en ese momento, se tomó la decisión de usar organizaciones como la CIA y la N.S.A. para reclutar potenciales sicarios económicos como yo, y luego enviarlos a trabajar para empresas privadas de consultoría, empresas de ingeniería, empresas de construcción, de modo que si nos sorprendían, no habría ninguna relación con el gobierno. «

http://resistir.info/livros/john_perkins_confessions_of_an_economic_hit_man.pdf

https://en.wikipedia.org/wiki/Confessions_of_an_Economic_Hit_Man

http://techrig.blogspot.dk/2013/11/confessions-of-economic-hit-man.html

https://www.youtube.com/watch?v=yTbdnNgqfs8

https://en.wikipedia.org/wiki/Corporatocracy

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Kinley sosteniendo la bandera de EUA y parado sobre una moneda de oro “sound money”, sostenida por un grupo de hombres, frente a navíos del “comercio” y las fábricas de la “civilización”. | The United States Library of Congress‘s Prints and Photographs division | Author: Northwestern Litho. Co, Milwaukee Wikimedia Commons

La esclavitud de la deuda

Por el momento, la cuestión de la esclavitud de la deuda está en las noticias debido a la difícil situación de Grecia y el destino previsto de Ucrania, pero el problema es muy general.

Si alguna cantidad, por ejemplo el endeudamiento, está creciendo a un ritmo del 7% anual, el tiempo de duplicación es de sólo 9,9 años. A mayores tasas de interés, el tiempo de duplicación es todavía menor.

Si una deuda se extiende más del doble de tiempo, la mayor parte de los pagos irá para pagar intereses, más que para reducir el monto de la deuda.

En el caso de las deudas de los países del tercer mundo con los bancos privados de las zonas industrializadas del mundo y con el FMI, muchas fueron contraídas en la década de 1970 para propósitos ajenos al beneficio de la población local, por ejemplo, la compra de suministros militares.

Hoy en día las deudas siguen siendo, a pesar de la cantidad pagada en los últimos años por los países en desarrollo, varias veces el monto original.

La deuda del Tercer mundo puede ser considerado como un medio por el cual los países industrializados extraen materias primas de los países en desarrollo, sin ningún tipo de reembolso.

De hecho, además de la extracción de materias primas, extraen dinero. La injusticia de este arreglo fue recientemente denunciada por el Papa Francisco en su maravillosa encíclica Laudato Si.

http://dissidentvoice.org/2015/07/a-revolutionary-pope-calls-for-rethinking-the-outdated-criteria-that-rule-the-world/

http://www.globalissues.org/issue/28/third-world-debt-undermines-development

De los Estudios de la Guerra por los Recursos

El Dr. Michael Klare ocupa el cargo de Profesor de Estudios de la Paz y Seguridad Mundial en cinco Colegios y en el Hampshire College, el Amherst College, la Universidad de Smith, Mount Holyoke College, y la Universidad de Massachusetts, Amherst.

Ha escrito 16 libros que exploran la relación entre los recursos naturales y la guerra. La discusión sobre las guerras motivadas por recursos de Michael Klare, se puede encontrar en los siguientes enlaces:

https://www.youtube.com/watch?v=PCXgnbTdhNo

https://www.youtube.com/watch?v=S-cdHIGFrF0

http://www.alternet.org/story/10797/resource_wars%3A_an_interview_with_michael_klare

https://en.wikipedia.org/wiki/Michael_Klare

https://www.youtube.com/watch?v=LIdlm4ywAlc

https://www.youtube.com/watch?v=PCXgnbTdhNo

https://www.youtube.com/watch?v=S-cdHIGFrF0

http://www.alternet.org/story/10797/resource_wars%3A_an_interview_with_michael_klare

https://en.wikipedia.org/wiki/Michael_Klare

Al igual que Naomi Klein, el profesor Klare cree que el movimiento por la paz y el movimiento por el clima, deben unir sus fuerzas. En el siguiente video, en forma excelente, él comenta la razón por la que los dos movimientos deben unirse si aspiran a tener éxito:

https://www.youtube.com/watch?v=LIdlm4ywAlc

Observaciones finales

De los comentarios presentados anteriormente, podemos ver que nuestro actual sistema económico produce una serie interminable de guerras motivadas por los recursos.
Además del enorme sufrimiento, los residuos, la injusticia y la destrucción del medio ambiente producida por las guerras modernas, hay que reconocer que en la era de las armas termonucleares, la guerra se ha convertido en algo prohibitivamente peligroso. Por lo tanto, necesitamos un nuevo sistema económico. (CONTINUARÁ)

LEER: La necesidad de un Nuevo Sistema Económico – Parte III: El cambio climático y la necesidad urgente de Energías Renovables

LEER: La necesidad de un Nuevo Sistema Económico – PARTE II: Entropía y Economía

LEER: La necesidad de un Nuevo Sistema Económico – PARTE I: Los límites del crecimiento

* John Scales Avery, Ph.D., quien formó parte de un grupo que compartió el Premio Nobel de la Paz en 1995 por su trabajo en la organización de las Conferencias Pugwash sobre Ciencia y Asuntos Mundiales, es miembro de la Red TRANSCEND y Profesor Emérito de la HC Ørsted Instituto de la Universidad de Copenhague, Dinamarca.

John Scales Avery es presidente del Grupo Pugwash Nacional Danesa y de la Academia de la Paz danesa y recibió su formación en física teórica y química teórica en el MIT, la Universidad de Chicago y la Universidad de Londres.

Es autor de numerosos libros y artículos, tanto sobre temas científicos y sobre cuestiones sociales más amplias. Su libro más reciente es La crisis de la Civilización en el siglo XXI, http://www.learndev.org/dl/Crisis21-Avery.pdf.

2015 Human Wrongs Watch

El artículo original se puede leer aquí