«No tengo palabras» fue todo lo que pudo decir María Ressa, cofundadora y directora general de Rappler, una agencia de noticias independiente filipina, al recibir el Premio Nobel de la Paz 2021, un galardón que comparte con Dmitry Muratov, cofundador y director del periódico independiente ruso Novaya Gazeta.

El Comité Noruego del Nobel ha decidido conceder el Premio Nobel de la Paz 2021 a Maria Ressa y Dmitry Muratov por sus esfuerzos por salvaguardar la libertad de expresión, condición previa para la democracia y la paz duradera.

En su comunicado de prensa, el Comité declaró que «la Sra. Ressa y el Sr. Muratov reciben el Premio de la Paz por su valiente lucha por la libertad de expresión en Filipinas y Rusia. Al mismo tiempo, representan a todos los periodistas que defienden este ideal en un mundo en el que la democracia y la libertad de prensa se enfrentan a condiciones cada vez más adversas.»

Además, «el periodismo libre, independiente y basado en hechos, sirve para protegerse del abuso de poder, la mentira y la propaganda de la guerra. El Comité Nobel noruego está convencido de que la libertad de expresión y la libertad de información contribuyen a garantizar un público informado. Estos derechos son requisitos cruciales para la democracia y la protección contra la guerra y los conflictos. La concesión del Premio Nobel de la Paz a Maria Ressa y Dmitry Muratov pretende subrayar la importancia de proteger y defender estos derechos fundamentales».

La pareja, a la que se denomina «representante de todos los periodistas que defienden este ideal», ha trabajado incansablemente para defender y mantener la libertad de información con la firme convicción de que los ciudadanos tienen un derecho fundamental de conocer los hechos, de forma correcta. Un derecho tan crucial en estos tiempos en los que abundan las mentiras, la desinformación y las noticias falsas.

¿QUIÉNES SON?

Maria Ressa fue elogiada por utilizar la libertad de expresión para «denunciar el abuso de poder, el uso de la violencia y el creciente autoritarismo en su país natal, Filipinas».

Maria Ressa es la cofundadora y directora general del sitio de noticias Rappler, que comenzó en 2012. Hasta la fecha, Rappler cuenta con 4,5 millones de seguidores en Facebook y se ha dado a conocer por sus inteligentes análisis y sus contundentes investigaciones basadas en hechos.

Al decir la verdad frente al poder, Rappler ha criticado abiertamente al presidente Rodrigo Duterte y sus políticas, publicando ampliamente sobre la mortífera guerra contra las drogas del presidente populista, y echando un vistazo crítico a cuestiones de misoginia, violaciones de los derechos humanos y corrupción. Además, ha investigado e informado personalmente sobre la difusión de la propaganda gubernamental en las redes sociales.

Ressa, la primera filipina en ganar el Premio Nobel de la Paz, ha sido objeto de ataques por la cobertura crítica de su organización mediática sobre la administración del presidente Rodrigo Duterte y es una líder clave en la lucha mundial contra la desinformación. Hay al menos siete casos activos pendientes en los tribunales contra Rappler a fecha de 10 de agosto de 2021. En junio de 2020, Ressa y el ex investigador Reynaldo Santos Jr. fueron condenados por difamación cibernética. Actualmente, Ressa y Santos están en libertad bajo fianza y han presentado su recurso ante el Tribunal de Apelación. A pesar de todas las amenazas y el acoso, Rappler sigue publicando diariamente informes basados en pruebas y hechos y ha creado una comunidad de acción.

A día de hoy, Ressa y Rappler se mantienen firmes en el compromiso de mantener la línea editorial, de hacer que el poder y la autoridad rindan cuentas y de continuar la batalla de la lucha por los hechos.

«Esto demuestra que el comité del Premio Nobel de la Paz se dio cuenta de que un mundo sin hechos significa un mundo sin verdad y sin confianza», dijo. Parafraseando a Ressa en una conversación reciente, los hechos crean la verdad y la verdad crea la confianza. Los hechos son necesarios para resolver los problemas a los que nos enfrentamos hoy en día. La verdad genera la confianza necesaria para crear el mundo en el que queremos vivir.

Esta es la declaración de Rappler sobre el anuncio del viernes:

Rappler se siente honrado -y asombrado- por el Premio Nobel de la Paz concedido a nuestra directora general, Maria Ressa. No podría haber llegado en mejor momento – un momento en que los periodistas y la verdad están siendo atacados y socavados. Damos las gracias al Nobel por reconocer a todos los periodistas, tanto en Filipinas como en el mundo, que siguen haciendo brillar la luz incluso en las horas más oscuras y duras. Gracias a todos los que han participado en la lucha diaria por defender la verdad y que siguen manteniendo la línea editorial con nosotros. Enhorabuena, María».

El Sr. Muratov, cofundador y director del periódico independiente Novaya Gazeta, ha defendido durante décadas la libertad de expresión en Rusia en condiciones cada vez más difíciles.

En el anuncio de prensa del Comité Nobel se afirma que «en 1993, fue uno de los fundadores del periódico independiente Novaja Gazeta. Desde 1995 ha sido el redactor jefe del periódico durante un total de 24 años. Novaja Gazeta es el periódico más independiente de la Rusia actual, con una actitud fundamentalmente crítica hacia el poder. El periodismo basado en hechos y la integridad profesional del periódico lo han convertido en una importante fuente de información sobre aspectos censurables de la sociedad rusa raramente mencionados por otros medios. Desde su creación en 1993, Novaja Gazeta ha publicado artículos críticos sobre temas que van desde la corrupción, la violencia policial, las detenciones ilegales, el fraude electoral y las «fábricas de trolls» hasta el uso de las fuerzas militares rusas tanto dentro como fuera de Rusia.

Los opositores de Novaja Gazeta han respondido con acoso, amenazas, violencia y asesinatos. Desde el inicio del periódico, seis de sus periodistas han sido asesinados, entre ellos Anna Politkovskaja, que escribió artículos reveladores sobre la guerra de Chechenia. A pesar de los asesinatos y las amenazas, el redactor jefe Muratov se ha negado a abandonar la política independiente del periódico. Ha defendido sistemáticamente el derecho de los periodistas a escribir lo que quieran sobre lo que quieran, siempre que cumplan las normas profesionales y éticas del periodismo».

El Sr. Muratov dedicó su premio a los periodistas de Novaya Gazeta asesinados por su trabajo. El premio se concedió un día después del 15º aniversario del asesinato de Anna Politkovskaya, una de las principales reporteras de investigación del periódico y crítica de la guerra de Rusia en Chechenia. La periodista fue asesinada en el ascensor de su edificio.

«No puedo atribuirme todo el mérito. Esto es gracias a Novaya Gazeta y a los que murieron defendiendo el derecho de la gente a la libertad de expresión», declaró a la agencia de noticias rusa Tass.

«Aprovecharemos este premio en interés del periodismo ruso que (las autoridades) intentan ahora reprimir», dijo Muratov a Podyom, un sitio web de periodismo. «Intentaremos ayudar a las personas que han sido reconocidas como agentes, que ahora son tratadas como basura y exiliadas del país».

Los ganadores del prestigioso premio fueron elegidos entre 329 candidatos.

¿Por qué el Comité del Premio Nobel ha concedido el Premio de la Paz a dos intrépidos periodistas? Es la primera vez en 86 años que el Premio de la Paz se concede a periodistas. El alemán Carl von Ossietzky lo recibió en 1935 por sacar a la luz el programa secreto de rearme de Alemania en la posguerra.

Reiss-Andersen dijo que el comité del Nobel pretendía que el premio enviara un mensaje sobre la importancia del periodismo riguroso en un momento en que la tecnología ha facilitado más que nunca la difusión de falsedades. «Nos damos cuenta de que la gente es manipulada por la prensa, y … el periodismo basado en hechos y de alta calidad está de hecho cada vez más restringido», dijo a Reuters.

«Sin la libertad de expresión y la libertad de prensa, será difícil promover con éxito la fraternidad entre las naciones, el desarme y un mejor orden mundial para tener éxito en nuestro tiempo. Por ello, la concesión del Premio Nobel de la Paz de este año está firmemente anclada en las disposiciones del testamento de Alfred Nobel».

El Premio Nobel de la Paz se entregará el 10 de diciembre, aniversario de la muerte del industrial sueco Alfred Nobel, que fundó los premios en su testamento de 1895.

 

Referencias de información adicional:

1) Una conversación con Maria Ressa, Premio Nobel de la Paz 2021

https://www.youtube.com/watch?v=zm3UvvyD2Xc&t=1s

https://www.rappler.com/world/global-affairs/interview-maria-ressa-nobel-peace-prize-laureate-2021

2) Documental premiado «A Thousand Cuts», lanzado en el año 2020 por la cineasta filipino-norteamericana Ramona Diaz, que muestra el proceso de Rappler y su lucha por la libertad de prensa en el país.

https://www.youtube.com/watch?v=JQpjfWV_p6E&t=1446s

3) Premio Nobel de la Paz 2021

https://www.nobelprize.org/prizes/peace/2021/press-release/