El 16 de febrero, los veteranos y los protectores del agua se reunieron con el gobierno, el cuerpo de la armada y las autoridades del oleoducto Dakota Access para discutir acerca de las órdenes ejecutivas emitidas por el Gobernador Republicano de Dakota del Norte Doug Burgum que desalojarían el Campamento Oceti Sakowin y otros campamentos de Standing Rock, con el argumento de “evitar un desastre ecológico en el río Missouri causado por meses de desechos acumulados generados por los activistas que han ocupado los campamentos”. El gobernador les dio plazo a los activistas hasta la tarde del 22 de febrero para desocupar los campamentos.

El activista Joseph Hock respondió a las acusaciones de Burgum a través de su página de Facebook, admitiendo que “se ha dejado una huella, considerando que más de 100.000 personas han visitado Standing Rock y que siempre hay más de 7000 personas viviendo en el campamento Oceti Sakwoin. Dicho esto, asumir que los protectores del agua han estado dejando basura tirada por todos lados y que no han sido respetuosos con la tierra sería una mentira. Las personas han estado trabajando muy duro para que las aguas no se contaminen por la huella de los campamentos, hay turnos de personas encargadas todos los días. Aún hay bastante limpieza por hacer. Aunque, de cualquier modo, el daño que cause la huella de estos campamentos no se puede comparar con el daño del derrame de más de 300.000 litros de crudo en el río Missouri”.

Los veteranos de Veterans-Stand y de VeteransRespond fueron a ayudar con la limpieza.

“Me siento honrado por cada veterano que ha venido a apoyarnos. A ayudarnos a defendernos. A limpiar. Han venido a ayudarnos a curar esta tierra”, dijo LaDonna Allard Toro Valiente, la historiadora y activista Lakota que fundó Sacred Stones en abril del 2016, el primer campamento resistencia en contra del oleoducto Dakota Access. LaDonna le dio las gracias a todos los veteranos que han ido a Standing Rock a apoyar a las personas del pueblo originario.

Traducido del inglés por Emilio Stanton