A guerra comercial China-EUA aquece: 3 razões pelas quais não vai esfriar tão cedo

04.06.2019 - Redação São Paulo

A guerra comercial China-EUA aquece: 3 razões pelas quais não vai esfriar tão cedo

Greg Wright, Universidade da Califórnia, Merced for The Conversation

A trégua na guerra comercial entre os EUA e a China está em farrapos.

A China disse em 13 de maio que vai impor novas tarifas sobre uma série de produtos americanos em retaliação à decisão do presidente Donald Trump de aumentar os impostos sobre US$ 200 bilhões em importações chinesas.

Embora as negociações comerciais possam continuar, por enquanto a guerra comercial que Trump começou em janeiro de 2018 está de volta, o que significará mais dor econômica para as empresas e consumidores, tanto nos EUA como na China.

Como economista focado no comércio internacional, acredito que há três razões pelas quais o conflito pode continuar por muito tempo.

1. Dominar os fundamentos

Todas as evidências sugerem que os negociadores fizeram poucos progressos na resolução dos desacordos fundamentais entre a China e os EUA.

As questões mais prementes envolvem características estruturais profundas da economia chinesa que a China tem pouco incentivo – ou, em alguns casos, capacidade – para mudar. Em suma, os EUA acreditam que o governo chinês tem estado demasiado envolvido e não suficientemente envolvido no funcionamento da sua economia.

A questão mais importante e antiga é que a economia chinesa deve parte de seu rápido desenvolvimento nas últimas décadas à forte subsidiação de empresas e indústrias alvo. Os EUA querem que a China seja muito mais transparente sobre esse apoio e que reduza os subsídios em geral.

Ao mesmo tempo, o governo chinês não tem feito o suficiente para proteger a propriedade intelectual estrangeira na China. A aplicação dos direitos autorais ainda é fraca, e as empresas americanas são forçadas a transferir tecnologias para seus homólogos chineses como condição para fazer negócios no país. Estima-se que isso custe às empresas americanas centenas de bilhões de dólares por ano.

Mas é improvável que a China acabe com os subsídios industriais ou aumente a aplicação das leis de propriedade intelectual de forma significativa no curto prazo. Em parte porque a economia chinesa está crescendo mais lentamente do que em qualquer outra época nas últimas duas décadas, e qualquer mudança significativa na política seria arriscada.

A longo prazo, a China poderá ser persuadida a abandonar este modelo económico se forem criados os incentivos adequados. Mas resta saber se a administração Trump tem paciência para comprometer seus objetivos de curto prazo a fim de criar um caminho de longo prazo em direção a um campo de jogo mais igualitário.

2. Cenouras e paus

A posição de negociação dos EUA tem sido pesada em “pau” e leve em “cenoura”.

Mesmo antes da guerra comercial, as empresas chinesas enfrentavam tarifas significativas quando exportavam para os EUA – algumas datadas de antes de a China aderir à Organização Mundial do Comércio em 2001. Criticamente, é improvável que sejam removidas, independentemente do resultado das negociações.

Muitas dessas tarifas são conhecidas como “direitos antidumping” e são impostas quando um produto é vendido nos EUA a um preço legalmente determinado como sendo muito baixo. Em geral, essas tarifas são quase duas vezes mais altas que as tarifas que a administração Trump impôs até agora durante a atual guerra comercial.

Em última análise, a China não quer parecer estar cedendo à pressão dos EUA quando já enfrenta tarifas significativas e provavelmente não negociáveis.

Assim, a menos que os EUA decidam oferecer à China algum tipo de cenoura, como a redução desses impostos subjacentes, as negociações comerciais, sem dúvida, continuarão a parar – ou conseguirão pouco.

3. Mais dor pode significar menos ganho

Os custos da guerra comercial até agora têm sido elevados, mas podem piorar muito mais. E isso poderia diminuir as chances de acabar com ela.

Até agora, os consumidores podem não ter notado as tarifas, pois elas estão espalhadas por milhares de produtos e, em alguns casos, foram absorvidas pelas empresas americanas por razões competitivas. No entanto, custaram a cada americano cerca de US$ 11 por mês, de acordo com um estudo recente feito por economistas do Federal Reserve Bank of New York, Columbia University e Princeton University – o que não é insignificante.

De fato, a administração Trump inadvertidamente forneceu um caso de teste ideal para o cálculo desses custos quando impôs uma tarifa sobre as máquinas de lavar importadas em janeiro. Como se vê, aproximadamente 1.800 empregos foram criados nos EUA como resultado desta política, que era exatamente o seu efeito pretendido. Entretanto, o aumento no preço das máquinas de lavar e, incidentalmente, dos secadores, custou aos consumidores mais de US$ 1,5 bilhão. Isto significa que cada emprego custa $815.000, o que é uma forma cara e ineficiente de aumentar o emprego nos EUA.

E embora os consumidores possam não ter notado as tarifas anteriores, eles provavelmente sentirão o impacto das que Trump aumentou em 10 de maio. Trump também disse que planeja aplicar uma tarifa em todas as outras exportações chinesas nos próximos meses, se um acordo não for alcançado. Isso provavelmente reduziria o crescimento econômico dos EUA em meio ponto percentual em 2020 e custaria 300.000 empregos, de acordo com a Oxford Economics.

Com o acúmulo de tarifas e o passar do tempo, a necessidade de maiores concessões da China para justificar esses custos torna-se mais premente – e menos provável de ser atendida. Esta é uma razão fundamental pela qual os economistas concordam quase unanimemente que as guerras comerciais não são “fáceis de vencer”, como afirma Trump.

Na maioria das vezes, todos perdem. A Conversa

Greg Wright, Professor Assistente de Economia, Universidade da Califórnia, Merced

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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