Plusieurs gouvernements à travers l’Europe ont promis, ou même donné, des primes en « argent du risque » pour les travailleurs de première ligne des services de santé et des services sociaux alors que la pandémie se renforce. Cependant, de tels bonus ne peuvent traiter que le symptôme et non la cause. Les primes et les salaires encore plus élevés sont loin de répondre aux préoccupations fondamentales des soignants qui vont bien au-delà de la rémunération. Si les problèmes de longue date de non-rémunération dans le secteur des soins – financement insuffisant, marchandisation et privatisation, fuite des cerveaux et manque de personnel – restent sans solution, alors de nouveaux troubles du travail dans le secteur des soins dans l’Europe post-pandémique sont à peine évitables. Une analyse de la dynamique et des schémas de troubles dans le domaine de la santé et des services sociaux avant Covid-19 le montre clairement.

Par Kurt Vandaele

Quatre caractéristiques qui marquent les troubles du travail dans les services de santé et sociaux

Premièrement, les troubles sociaux dans le secteur ne datent pas d’hier. Cela peut être surprenant car le travail de soins est généralement considéré comme un « travail d’amour » : on attend des travailleurs qu’ils trouvent le travail qu’ils accomplissent gratifiant en soi. De plus, la loyauté des soignants envers les bénéficiaires de soins individuels et leur éthique professionnelle pourraient rendre moralement difficile le recours à l’action revendicative. Si les activités de soins sont toutefois reconnues comme du «travail » et non comme une « obligation morale », alors la création d’alliances entre les travailleurs et les bénéficiaires de soins et leurs proches peut être encouragée. L’empathie générale pour le dévouement des soignants offre également la perspective de la mobilisation du soutien public et de la formation de coalitions avec les mouvements communautaires et progressistes.

Deuxièmement, les actions de grève dans le domaine de la santé et des services sociaux se caractérisent par leur nature peu fréquente mais « éruptive ». En général, l’activité de grève dans le secteur suit largement le schéma général du pays : généralement plus élevée là où les niveaux de grève sont supérieurs à la moyenne mais plus modérée dans les pays touchés par la sécheresse. Parmi ces derniers, cependant, l’action revendicative dans le domaine de la santé et des services sociaux (à côté de l’éducation) brise la quiétude du travail, devenant presque synonyme d’action de protestation syndicale.

Troisièmement, le répertoire d’action collective des travailleurs de la santé et des soins est considérablement diversifié, allant au-delà des formes telles que les grèves et les astreintes. Ce répertoire comprend des formes de troubles sans grève telles que des manifestations, des protestations symboliques et des campagnes de démission massive. Les raisons de cette diversité sont doubles. Il y a le « dilemme moral » mentionné ci-dessus, les travailleurs visant à provoquer le moins d’impact possible sur les bénéficiaires de soins. En outre, les règles relatives aux actions revendicatives dans les domaines de la santé et des services sociaux sont assez strictes, le travail de soins étant considéré comme «essentiel» dans la plupart des pays afin de garantir un service d’urgence.

Figure 1 – Revendications et griefs dans le domaine de la santé et des services sociaux en Europe, 2008-2021

Source : élaboration personnelle basée sur la Newsletter de l’ETUI sur les négociations collectives, février 2008-avril 2021.

La figure 1 démontre que les revendications des travailleurs de la santé et des soins sont multiples. Plusieurs problèmes tels que le sous-financement, le sous-effectif et le stress sont soit enracinés dans la marchandisation du secteur, soit dans les politiques d’austérité que les gouvernements ont (unilatéralement) prises à la suite de la crise financière du capitalisme. De plus, comme plusieurs professions dans les soins sont principalement exercées par des femmes, cela non seulement ajoute à la « féminisation » de l’action revendicative, mais se reflète également dans l’agenda puisque l’écart de rémunération entre les hommes et les femmes reste une préoccupation. Les plaintes des travailleurs ne se limitent pas seulement au salaire – mais le salaire reste une source de griefs.

Troubles sociaux pendant la pandémie

La pandémie de Covid-19 a entrainé des restrictions temporaires au droit de grève pour les «travailleurs essentiels» dans des pays comme le Portugal et la Roumanie. Le «dilemme moral» des travailleurs de la santé est devenu particulièrement impérieux pendant la pandémie avec leur responsabilité professionnelle envers la société et la protection de la santé publique en jeu. Les troubles sociaux semblent avoir été relativement atténués dans les pays d’Europe centrale et orientale. Pourtant, dans l’ensemble, la pandémie n’a généralement pas été un signe avant-coureur de la quiétude du travail : les actions de grève ou la menace de celles-ci se sont poursuivies, des manifestations et rassemblements ont eu lieu dans plusieurs pays, même si leur importance relative a peut-être quelque peu diminué.

L’inverse, cependant, s’applique aux campagnes et aux formes symboliques de protestation. Le lancement de campagnes axées sur les médias sociaux avec des vidéos ou des photos rayonnantes de soignants, ou des photos et slogans similaires projetés autrement sur des bâtiments clés de l’espace public, pourrait être considéré comme ayant une influence mineure, mais néanmoins innovante, sur le répertoire d’action.

Un changement partiel dans l’agenda des problèmes

Étant dans l’œil de la tempête Covid-19, l’agenda des problèmes des soignants a en partie changé, mais seulement temporairement. Alors que la pandémie a exposé les revendications de longue date des travailleurs, leur cadrage plus large était moins visible au début de l’épidémie. Entre-temps, les préoccupations immédiates liées aux conditions d’emploi sont devenues très présentes. Sans surprise, cela s’applique en particulier aux problèmes de santé et de sécurité tels que le manque d’équipements de protection individuelle et le besoin d’un soutien psychologique dans le respect du bien-être mental. Les longues heures de travail ont mis en évidence une rotation élevée du personnel et des pénuries persistantes de personnel, tandis qu’une charge de travail accrue a été associée à des contrats de travail atypiques et à la dilution des politiques sur les congés (maladie) et sur l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée, en plus des conditions de travail fondamentales qui se définissent comme « précaires ».

Réponses inégales

Les réponses des associations d’employeurs du secteur ou des gouvernements ont été inégales. Dans plusieurs pays, les cycles de négociations dans les soins privés ou publics ont abouti à des conventions collectives fixant des niveaux de rémunération plus élevés et de meilleures conditions de travail. Ades degrés divers, certains gouvernements ont rapidement accepté, ou promis, un financement supplémentaire pour améliorer les salaires et les conditions de travail ou pour embaucher plus de personnel. Mais surtout, les gouvernements se sont tournés vers le paiement de primes uniques Covid-19 en reconnaissance des « efforts uniques » des soignants pendant la pandémie. Pourtant, même si les gouvernements répondent à une demande immédiate, les primes ne sont rien de plus qu’un geste cosmétique : elles ne répondent pas à des griefs et des revendications profondément ancrés. De plus : les bonus qui laissent un goût aigre-doux ne peuvent avoir qu’un impact démotivant à court terme.

Les travailleurs de la santé et des services sociaux à l’avant-garde des troubles sociaux à venir?

La pandémie a ouvert des opportunités politiques, en termes de capacité budgétaire, aux revendications syndicales dans les domaines de la santé et du social. Il reste à voir, cependant, si cela impliquera un tournant historique dans l’organisation et la prestation des soins et son fondement néolibéral croissant. Les gouvernements interventionnistes d’aujourd’hui s’abstiendront-ils également d’une marchandisation et d’une privatisation galopantes, revenant à un service public de soins à but non lucratif ? Dans plusieurs cas, la (menace de) grève ou d’autres formes de troubles sociaux ont été nécessaires pour exercer ou maintenir la pression sur les gouvernements. Cela ne changera pas dans un monde post-pandémique confronté au « Long Covid ». L’action syndicale des travailleurs sociaux organisés pourrait donner l’exemple à d’autres travailleurs (« essentiels » ou « de première ligne ») en dehors des soins dans les luttes à venir, délégitimant davantage le discours néolibéral. Cependant, beaucoup dépend de la présence et du dynamisme d’une direction syndicale imaginative, avant-gardiste et réactive, capable de relier les troubles sociaux dans les domaines de la santé et des services sociaux à d’autres luttes sur le lieu de travail et au-delà.

Traduction de l’anglais : Tatiana De Barelli