Des lignes de transmission électrique passent devant la maison de Chiedza Murindo à Murombedzi, un petit village du district de Zvimba dans la province septentrionale de Mashonaland West, mais sa maison n’est pas reliée au réseau électrique, comme la plupart des foyers ruraux du Zimbabwe.

Dans les zones rurales du Zimbabwe, seulement 13% des Zimbabwéens ont accès à l’électricité, comparé à 83% des habitants des zones urbaines.

Lassée de la pauvreté énergétique qui l’entoure, Murindo est devenue une des premières résidentes de la zone rurale de Zvimba à acquérir un système solaire domestique à trois lampes de PowerLive Zimbabwe.

Cette entreprise sociale dirigée par des femmes vend, distribue et installe des systèmes d’énergie solaire sur un modèle de paiement à la consommation à des ménages ruraux hors réseau.

« Le (système) Home 60 possède trois lumières, dont une lumière de détection. Pour l’instant, nous n’avons pas d’électricité, alors nous utilisons le système pour éclairer la maison, charger les téléphones et assurer la sécurité la nuit. Nos voisins qui n’ont pas le système viennent également charger leurs téléphones chez nous », a-t-elle déclaré à IPS.

Murindo, enseignante à l’école secondaire locale Sabina Mugabe, est l’une des dizaines de femmes que PowerLive Zimbabwe a embauchées pour vendre et installer ses produits.

« Je touche une commission sur les ventes que je réalise en commercialisant et en vendant les systèmes solaires, ce qui augmente mes revenus et m’aide à mettre de la nourriture sur la table », dit-elle.

Sharon Yeti, fondatrice et PDG de PowerLive Zimbabwe, affirme que 75 % des travailleurs de son entreprise sont des femmes, et que 85 % des 40 agents commerciaux sont des femmes, tout comme 40 % des techniciens ou installateurs de ses systèmes.

« J’ai toujours voulu faire quelque chose pour donner du pouvoir aux filles. Le comment est venu plus tard. Mais ayant travaillé dans une entreprise solaire, j’ai pensé que je pouvais fournir des systèmes solaires aux zones rurales hors réseau avec des femmes comme agents de vente », a déclaré Yeti à IPS.

La raison de cette stratégie est qu' »après tout, les femmes sont plus touchées par la pauvreté énergétique », explique Yeti, le PDG de l’entreprise fondée en 2018.

Selon Yeti, le projet a permis d’améliorer le niveau de vie de nombreux ménages, en particulier des femmes, dont l’estime de soi a augmenté parce qu’elles peuvent gagner ou augmenter leurs propres revenus.

Les enfants en bénéficient également car ils peuvent étudier lorsque le soleil se couche, tandis que la santé des gens s’est améliorée en s’éloignant de l’utilisation toxique de l’éclairage à base de combustibles fossiles.

Depuis sa création, l’entreprise énergétique a distribué 4789 systèmes solaires domestiques à plus de 20 000 ménages dans 10 districts du pays.

Le projet ne se limite pas à l’éclairage solaire, mais distribue également des produits alimentés par l’énergie solaire pour un large éventail d’utilisations productives, telles que les pompes à eau, les réfrigérateurs, les tondeuses à cheveux et les loisirs.

Une femme installe l’électricité dans une maison rurale du Zimbabwe. Un projet d’énergie solaire créé et développé par une femme, Sharon Yeti, cible les clients féminins et profite aux femmes en tant qu’agents commerciaux et techniciens. Photo : PowerLive Zimbabwe

Selon la Banque africaine de développement, le continent compte le plus fort pourcentage de femmes entrepreneuses au monde. Mais elles sont confrontées à un cocktail de problèmes spécifiques au genre pour accéder à un financement ( insuffisamment financé) de quelque 42 milliards de dollars.

L’entreprise Yeti est une exception dans l’établissement d’une nouvelle entreprise. PowerLive a été particulièrement chanceux dans l’accès au financement, obtenant une subvention de 350 000 € en 2020 d’un bailleur de fonds pour l’énergie propre, EEP Africa.

Puis, à la fin de 2020 et en 2021, elle a obtenu un montant combiné de 400 000 dollars du projet de financement de l’accès à l’énergie (AERF) et du fonds de financement distribué (DFF).

« Le financement nous a beaucoup aidés, pour acheter plus de systèmes, employer plus d’agents commerciaux et embaucher plus de personnes et payer les salaires lorsque nous avons été paralysés pendant sept mois » par la pandémie de covid-19, a déclaré Yeti.

Pour cette raison, « jusqu’en décembre 2020, nous n’avions réalisé aucune vente, et bien que nous payions les salaires, nous n’avions aucun revenu, nos clients ne payaient pas et notre stock était épuisé. C’était donc un défi », a-t-elle déclaré.

C’est alors que PoweLive a obtenu un financement de l’AERF, « destiné à aider les entreprises touchées par le covid-19 », a-t-il déclaré.

« C’est arrivé juste au moment où je commençais à penser que nous devions commencer à réduire les effectifs, mais nous ne l’avons pas fait, et la même chose s’est produite avec le financement du DFF. Cela nous a juste aidé à obtenir plus de stock et à garder les gens », a-t-il déclaré.

Dorothy Hove, directrice exécutive du Women’s Resource Centre Network, une organisation spécialisée dans les questions de genre et de développement, affirme que les coûts d’installation des options d’énergie renouvelable disponibles, comme l’énergie solaire, restent élevés pour les ménages ruraux.

En outre, dit-elle, les populations rurales sont réticentes à passer des sources d’énergie traditionnelles aux technologies modernes.

C’est un fait que les filles et les femmes sont principalement responsables de la plupart des travaux domestiques, mais l’accès aux alternatives énergétiques modernes ne suffit pas à garantir l’égalité des sexes, dit-elle.

« Les femmes peuvent jouer un rôle clé dans la transition vers l’énergie verte en tant que consommatrices responsables, notamment au sein du foyer, mais aussi dans les entreprises et dans l’élaboration des politiques, où l’on constate un manque de mesures visant à soutenir l’accès accru des femmes à des énergies renouvelables propres et abordables », a déclaré M. Hove.

Selon elle, « l’autonomisation et le leadership des femmes dans le secteur de l’énergie pourraient contribuer à accélérer la transition vers une économie à faible émission de carbone, en favorisant les énergies propres et une utilisation plus efficace de l’énergie, ainsi qu’en aidant à lutter contre la pauvreté énergétique ».

« Une transition juste devrait également inclure une perspective de genre, afin de garantir l’égalité des chances pour les hommes et les femmes dans la population active », a-t-il souligné.

Selon un rapport de 2019 de l’Agence internationale pour les énergies renouvelables (Irena), les énergies renouvelables emploient environ 32 % de femmes dans le monde, contre 22 % dans l’ensemble du secteur de l’énergie.

Au Zimbabwe, Hove estime que les femmes représentent moins d’un quart des employés du secteur de l’énergie, un pourcentage qui diminue avec les niveaux d’ancienneté.

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