Autrefois reléguées à un divertissement naïf sans exigence de lecture, les bandes dessinées ont connu un essor sans précédent ces dernières années. Les romans graphiques deviennent aujourd’hui un support narratif essentiel pour aborder des questions très sérieuses de notre époque, de l’histoire à la médecine et à la psychologie. Et ils révèlent ce que l’imagination des enfants a toujours su : il existe de nombreuses façons d’apprendre, et elles ne doivent pas nécessairement être ennuyeuses.

Par Vasianna Konstantopoulou

Alors que le monde adulte, au cours des vingt dernières années, a commencé à découvrir dans les romans graphiques non seulement une forme d’art mais aussi une source de connaissances, un chapitre spécial est consacré à la relation de cette forme de représentation avec l’histoire.

En règle générale, les romans graphiques sont des récits sous forme de livre utilisant la bande dessinée comme support.

Il s’agit d’un genre hybride, combinant texte et image, incluant à la fois des thèmes purement fictionnels et des créations liées à l’histoire et à la science.

C’est précisément parce que les romans graphiques ne sont pas toujours de nature fictionnelle qu’il y a beaucoup de débats sur la question de savoir si le terme « roman » est approprié pour décrire l’étendue du sujet du genre. C’est pourquoi certains préfèrent le terme « récits graphiques ».

En ce qui concerne la relation des romans graphiques avec l’histoire et la mémoire, une place particulière revient aux œuvres autobiographiques emblématiques telles que ‘Maus’ de Art Spiegelman, ‘Perspepolis’ de Marjane Satrapi et ‘Nous étions les ennemis’ de George Takei.

Comme ces romans graphiques – comme beaucoup d’autres qui suivent cette philosophie – explorent des chapitres de l’histoire contemporaine à travers les expériences personnelles de leurs créateurs, le terme « mémoires graphiques » est souvent préféré.

Maus, lauréat du prix Pulitzer, est considéré comme le roman graphique non fictionnel le plus emblématique d’Art Spiegelman, basé sur les entretiens de Spiegelman avec son père, un survivant juif polonais des camps de concentration.

Mais quel que soit le nom qu’on leur donne, le fait est que les romans graphiques se débarrassent des stigmates de la naïveté et revendiquent une place dans les débats les plus actuels sur la façon dont nous représentons notre passé commun.

‘Nous étions les ennemis’ est basé sur les mémoires de l’auteur George Takei et met en lumière l’histoire peu connue des civils nippo-américains emprisonnés dans des camps d’internement pendant la Seconde Guerre mondiale.

Les romans graphiques vont à l’école et à l’université

De plus en plus d’enseignants choisissent désormais les romans graphiques comme moyen de parler à leurs élèves de chapitres de l’histoire.

Comme l’explique Louanne Reed, auteur et professeur dans le domaine de la communication, les romans graphiques ont un potentiel pédagogique extrêmement puissant [1].

Ils mobilisent l’imagination des élèves et les processus de visualisation liés à la réflexion et à l’apprentissage, avec lesquels les jeunes générations sont plus familières.

Se référant à des recherches pertinentes, Reed déclare que la vieille croyance selon laquelle les bandes dessinées sont « trop faciles » et entraînent une attitude passive des élèves vis-à-vis de la connaissance n’est pas vraie.

Persepolis retrace l’histoire de l’auteur Marjane Satrapi en tant que jeune fille et adolescente dans le contexte turbulent de la révolution iranienne.

D’une image à l’autre, les élèves sont invités à activer des fonctions cognitives importantes pour se connecter au flux de l’histoire et se représenter mentalement ce qui n’est pas inclus dans le récit. La joie de ce processus crée également une plus grande motivation pour la lecture ultérieure, affirme Reid.

Souvent, de nombreux éducateurs choisissent la bande dessinée comme moyen de parler avec les élèves de questions historiques qui ne sont pas suffisamment prises en compte dans l’histoire officielle ou de faciliter les parallèles entre hier et aujourd’hui qui renforcent le lien des élèves avec l’histoire.

‘Red Rosa’ de Kate Evans traite de la vie et de la mort de la grande révolutionnaire Rosa Luxemburg.

Mais les romans graphiques prennent également une place particulièrement importante dans les amphithéâtres des universités.

Utilisant des romans graphiques lors de ses cours universitaires sur le Moyen-Orient à l’Institut de droit du Caire et à la Sorbonne, l’historienne Isabelle Delorme déclare que « la bande dessinée est en train de gagner le pari de l’enseignement de l’histoire » [2].

Comme l’affirme Delorme, en se référant aux élaborations du neuropsychiatre Boris Sirulnik sur le pouvoir émotionnel et la richesse sémantique des images, la valeur éducative des romans graphiques repose sur le fait qu’ils combinent ce pouvoir avec celui des mots.

Le livre de l’historien Howard Zinn, History of the People of the United States, a également été publié sous forme de roman graphique, en collaboration avec Paul Buhle et Mike Konopacki.

« Les bandes dessinées permettent de s’identifier à des personnages qui incarnent l’histoire. L’histoire n’est pas seulement une accumulation de faits et de chiffres. Elle devient réelle et humaine, incarnée dans un récit significatif », explique Delorme. Comme elle le souligne, l’intégration de ce média dans l’enseignement universitaire permet d’initier un dialogue vivant avec les étudiants, car la liberté des images crée également une plus grande liberté d’expression de part et d’autre.

Les romans graphiques dans la recherche

La relation entre la recherche historique, la mémoire et les romans graphiques présente également un grand intérêt pour un certain nombre de revues, conférences et publications universitaires.

Un exemple typique est le numéro spécial de la revue Rethinking History, qui présentait une série d’articles sur la façon dont les romans graphiques ont contribué à l’investigation de questions complexes telles que la mémoire historique des crimes du nazisme et de la guerre du Vietnam, entre autres [3].

Plus récemment, la revue Status Quaestionis, en 2021, a également consacré un numéro à la relation entre l’histoire et les romans graphiques. Des questions telles que : quels événements historiques sont passés aux oubliettes, quelles compétences de recherche les romanciers graphiques axés sur l’histoire sont-ils appelés à développer, qu’est-ce qui est représenté et qu’est-ce qui reste caché, quelles voix sont incluses dans le récit historique et quelles voix en sont exclues, ne sont que quelques-unes des questions sur lesquelles se penche le numéro [4].

Le thème de la mémoire et du traumatisme est exploré dans ‘Valse avec Bashir’ de Ari Folman et David Polonsky, qui raconte les expériences d’un soldat pendant la guerre d’Israël au Liban.

Pourtant, la contribution des romans graphiques au débat de la recherche sur la décolonisation de l’histoire est particulièrement importante. La manière dont les bandes dessinées ont mis en lumière des chapitres de l’histoire coloniale et racialisée, des guerres au Moyen-Orient et en Asie, ainsi que les expériences de créateurs issus de milieux différents eux-mêmes, est considérée comme l’une des contributions les plus nerveuses de ce genre à l’historiographie contemporaine.

Les luttes des communautés amérindiennes en Amérique pour l’égalité des droits à travers l’histoire du groupe Redbone sont racontées dans le roman graphique de Christian Staebler, Sonia Paoloni et Thibault Balahy.

Cette contribution est reflétée dans Redrawing the Historical Past : History, Memory, and Mutliethnic Novels, dans lequel un certain nombre de chercheurs examinent la manière dont les romans graphiques repoussent les limites de l’histoire officielle, mettant en lumière des histoires d’exclusion et d’oppression systématique qui ont eu tendance à tomber dans l’oubli [5].

 

Notes

[1] Reid, L. (2010), “Imagination and Representation in Graphic Novels,” The Journal of the Assembly for Expanded Perspectives on Learning, Vol. 16, Article 3, disponible sur le lien https://trace.tennessee.edu/jaepl/vol16/iss1/3

[2] Delorme, I., “Innovative teaching: the winning bet of teaching history through comics”, SciencesPo Learning Lab, στον σύνδεσμο: https://www.sciencespo.fr/learning-lab/en/innovative-teaching-the-winning-bet-of-teaching-history-through-comics-2/

[3] Frey, H. & Noys, B. (2002), “Editorial: History in the graphic novel”, Rethinking History: The Journal of Theory and Practice, 6(3), pp. 255-260, doi: 10.1080/13642520210164481.

[4] Lassiter, T. & Rossi, U. (2021), “Introduction to the special issue of Status Quaestionis entitled ‘Drawing (Hi-)Stories: Rethinking Historical Graphic Narratives’”, Status Quaestionis, pp. 13-19.

[5] Cutter, M. & Schlund-Vials, C. (eds.) (2018), Redrawing the Historical Past: History, Memory, and Multiethnic Graphic Novels, University of Georgia Press.

L’article original est accessible ici