Domenico (Mimmo) Lucano, l’ancien maire de Riace a été condamné à 13 ans de prison.

Riace est un petit village de montagne de Calabre, dans le sud de l’Italie, qui accueille des réfugiés par solidarité depuis la fin des années 1990. Le village et son maire Domenico Lucano sont devenus mondialement connus pour cela.

Plusieurs centaines de personnes en quête de protection vivaient à Riace, village qui était auparavant menacé de disparition en raison de l’exode des jeunes. De petites associations et coopératives ont créé des emplois pour les locaux et les réfugiés dans des ateliers qui ont fait revivre les anciens métiers du tissage, de la poterie, de la broderie, de la transformation du verre et du bois et ont vendu les produits aux touristes. Prendre soin des migrants a également apporté du travail à la population. Tout cela n’a pas été sans conflit, mais a apporté au village un modeste essor au fil des ans. En 2017, Domenico Lucano a reçu le prix de la paix de Dresde pour son engagement.

Le maire s’est engagé à aider ceux qui avaient trouvé leur chemin vers son village. Il n’a jamais dit non, même lorsque les autorités lui ont envoyé beaucoup – peut-être parfois trop – de réfugiés. Il y avait un soutien financier de l’État et de l’UE pour accueillir les personnes en quête de protection, mais cela n’a jamais été la motivation de Lucano ; pour lui, l’humanité était primordiale. Il était également plus important pour lui que la bureaucratie, et lorsque cela était nécessaire, il gérait le financement de manière créative et dans l’intérêt des personnes concernées.

Mais ensuite – sous le ministre de l’Intérieur Salvini – la répression a frappé. En octobre 2018, Lucano a été arrêté, puis interdit de Riace et n’a plus le droit d’entrer dans son village. Il a fallu presque un an avant qu’il puisse revenir. Il a été accusé d’avoir aidé et encouragé l’immigration illégale et de ne pas avoir utilisé correctement les fonds destinés à l’accueil des réfugiés. De nombreux autres résidents solidaires de Riace ont également été inculpés. Les ateliers ont été fermés et de nombreux réfugiés ont dû quitter le village.

Depuis lors, plusieurs procès ont eu lieu. Encore et encore, des actions de solidarité pour Riace ont eu lieu en Calabre, dans toute l’Italie et aussi dans toute l’Europe. Lucano a continué à défendre les réfugiés, même lorsqu’il n’était plus maire. Par exemple, il a veillé à ce que les ateliers continuent à fonctionner, contre tout harcèlement des autorités. En 2019, un petit moulin à huile a été mis en service, et les locaux et les nouveaux arrivants ont trouvé un travail rémunéré dans la récolte et la production d’huile d’olive.

« Il n’y a pas de justice »

Le 30 septembre 2021, Domenico (Mimmo) Lucano a été condamné à 13 ans et deux mois de prison, rapporte le Guardian le 30 septembre 2021, et que le condamné a été choqué : « Je suis à court de mots, je ne m’attendais pas à cela », aurait déclaré Lucano après la sentence, et, « J’ai passé ma vie à poursuivre des idéaux, j’ai lutté contre la mafia, je me suis rangé du côté des derniers, des réfugiés. Et je n’ai même pas l’argent pour payer les avocats … Aujourd’hui, tout est fini pour moi. Il n’y a pas de justice ».

Le verdict est un triomphe de la réaction et il contrecarre la candidature de Lucano aux prochaines élections régionales. Salvini se réjouit. Domenico Lucano veut faire appel.

Le livre de Mimmo Lucano « Grâce à eux » est publié ici. Chacun peut s’y convaincre de la profonde humanité de l’ancien maire de Riace.

Plus d’informations sur Riace dans mon article « Un avenir pour Riace » (en allemand) sur Pressenza du 22.10.2019 et ici : www.riace.solioeko.de