C’est la première fois que de l’hydrogène neutre provenant de l’extérieur de la Voie lactée a été détecté.

Le télescope à ouverture sphérique (FAST) de 500 mètres, situé dans la province chinoise du Guizhou et considéré comme le plus grand de son genre, a détecté de l’hydrogène neutre provenant de trois galaxies. C’est la première fois que de l’hydrogène neutre a été détecté à l’extérieur de la Voie lactée, une découverte qui pourrait contribuer à des études plus approfondies sur la matière noire.

L’étude, menée par une équipe de recherche internationale dirigée par Cheng Cheng du Centre d’astronomie sud-américain de l’Académie chinoise des sciences (CASSACA), a été publiée dans la revue Astronomy & Astrophysics Letters.

El experimento de detección de materia oscura registra un número anormalmente alto de eventos

L’expérience de détection de la matière noire enregistre un nombre anormalement élevé d’événements.

L’équipe a observé quatre galaxies en utilisant le récepteur FAST et a détecté l’émission d’hydrogène neutre de trois cibles avec seulement cinq minutes d’exposition chacune. M. Cheng a déclaré que l’équipe a demandé plus de temps d’observation pour étudier plus en détail les propriétés de l’hydrogène neutre.

« Avec les mesures d’hydrogène neutre et de monoxyde de carbone, les scientifiques peuvent estimer la masse dynamique des galaxies à différents rayons, et peuvent étudier davantage la distribution des baryons [un type de particule subatomique] et de la matière noire », a déclaré M. Cheng.

Le gaz hydrogène neutre représente la classe de baryons la plus répandue dans les galaxies, tandis que le gaz froid tracé par le monoxyde de carbone est plus concentré au centre d’une galaxie.

Les masses dynamiques de ces quatre galaxies, estimées à partir de la ligne d’hydrogène neutre nouvellement observée, étaient 10 fois plus élevées que les masses de baryon observées, ce qui indique la contribution de la matière noire.

 

Traduction de l’espagnol, Claudie Baudoin

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