Ce mardi 28 janvier, a été présenté Luis Alberto Arce Catacora, le candidat du MAS IPSP (Mouvement vers le socialisme – Instrument politique pour la souveraineté des peuples) pour les élections présidentielles boliviennes du 3 mai prochain. Il a occupé le cabinet de l’ancien président Evo Morales Ayma presque sans interruption.

En fait, c’est Evo lui-même qui l’a présenté lors de la conférence de presse qui s’est tenue à l’hôtel Quagliaro de l’Union des travailleurs de l’État argentin (ATE). Grâce à la présence importante de médias argentins et internationaux, certains d’entre nous ont pu se rapprocher de l’un des créateurs du « modèle de développement économique bolivien », avec l’économiste Carlos Villegas, décédé lors d’une opération chirurgicale en 2015, alors qu’il était président de la compagnie pétrolière d’État bolivienne (YPFB).

Evo Morales a commencé par expliquer le processus qui a conduit à la création du binôme pour participer aux élections de 2020, qui outre l’économiste Luis Arce, compte aussi l’ancien ministre des affaires étrangères David Choquehuanca, représentant de la vision du monde andin, de l’unité des peuples indigènes et de la culture du Bien-Vivre. « David ne pouvait pas venir à Buenos Aires aujourd’hui, mais c’est lui qui a insisté sur la nécessité d’axer notre candidature sur l’économie », a expliqué le leader aymara.

Morales a fait remarquer que la « fumée blanche » est apparue après des réunions et de longues conversations. « Nous avons pu dire nous avons un binôme, en comptant sur un consensus total », a déclaré le président déchu, qui était également convaincu de la victoire du MAS « au premier tour » lors des prochaines élections . »Nous devons retrouver la démocratie et éviter la confrontation », a-t-il déclaré.

« Tous les prix augmentent, c’est pourquoi tout le monde parle de Lucho Arce, les gens le regrettent », a déclaré Evo à d’autres dirigeants qui ont participé aux différents conclaves où le tandem a été constitué.

Les critiques n’ont pas manqué à l’égard du gouvernement dirigé illégitimement par Jeanine Áñez : « S’il s’agissait d’un gouvernement de transition comme ils disent, ils ne modifieraient pas tout le modèle économique et ne privatiseraient pas les entreprises d’État », a déclaré l’ancien président, qui a ensuite déclaré que le duel électoral se jouerait entre « les nationalistes et les privatiseurs », et a ajouté que les gens se souviennent à quel point le néolibéralisme a été tragique dans l’État plurinational.

Crédits photo : Presse Evo Morales

Luis Arce s’est présenté aux journalistes argentins : « Je suis membre du parti socialiste depuis l’âge de 14 ans, et depuis 2005 j’ai rejoint le MAS dont je suis également membre ». En juin 2017, il a dû quitter le cabinet de Morales en raison de problèmes de santé, pour reprendre ses fonctions en 2019. Dès le début du mandat du gouvernement Masiste, Arce s’est occupé de la croissance économique et de la réduction de la pauvreté, ainsi que de la diminution substantielle de l’écart entre les plus riches et les plus pauvres de Bolivie.

« Nous avons montré au monde qu’un modèle économique alternatif est possible », a-t-il déclaré, tout en déplorant que le coup d’État ait coupé court au processus vertueux. « Nous entrions dans la phase d’industrialisation », cessant d’être un pays qui ne vendait que des matières premières brutes.

Arce a annoncé qu’il retournerait mardi 4 février aux premières heures en Bolivie pour prendre en charge la campagne électorale, dont le directeur de campagne serait Evo Morales lui-même, qui ne peut retourner dans le pays avec des garanties, pour le moment. Tout en partageant l’optimisme de l’ancien président quant à la préférence de la population pour le binôme Arce-Choquehuanca, le candidat a regretté l’absence de conditions permettant la tenue d’élections propres, et a énuméré une longue liste d’irrégularités, de mensonges et de violations de l’État de droit qui continuent d’être commis sous les ordres d’Áñez et de l’anti-Wiphala Fernando Camacho.