Riccardo Gatti de Proactiva Open Arms : nous n’abandonnons pas

08.09.2018 - Anna Polo

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Riccardo Gatti de Proactiva Open Arms : nous n’abandonnons pas
(Crédit image : Proactiva Open Arms)

Fermeture des ports italiens et maltais, interdiction des transferts d’immigrants, criminalisation de la solidarité, manipulation de l’information, comment réagir à tout cela ? Nous en avons parlé avec Riccardo Gatti, commandant de l’Astral et chef de mission de l’Open Arms, les navires de l’ONG espagnole Proactiva Open Arms.

Où sont les navires de Proactiva Open Arms en ce moment ?

L’Astral et l’Open Arms sont stationnés dans le port de Barcelone. Ces derniers temps, la situation a radicalement changé : avec la fermeture des ports italiens et maltais et l’interdiction non seulement de débarquer, mais aussi de transférer les immigrants sauvés en mer sur des navires plus grands que les nôtres, nous avons été contraints de quitter temporairement la Méditerranée centrale. L’Open Arms est un vieux remorqueur et l’Astral est un voilier : bien qu’ils aient sauvé des milliers de personnes, ils sont petits et n’ont pas les conditions pour rester en mer pendant des jours et des jours, surtout maintenant que l’automne approche. Le risque pour les gens serait trop grand. C’est le résultat d’une campagne féroce contre les ONG : ils ont réussi à nous faire sortir tous de la zone de recherche et de sauvetage et ont fermé les ports, même pour les garde-côtes italiens.

En suspendant temporairement nos opérations en Méditerranée centrale, nous ne serons plus en mesure de remplir notre rôle de témoin et de dénonciateur de ce qui arrive aux immigrants en mer et dans les centres de détention libyens. Nous sommes sûrs que même de nos jours, beaucoup de gens quittent la Libye et, sans bateaux pour les aider, qui sait combien d’entre eux vont mourir.

Dans cette situation, le flux d’arrivées en Espagne a augmenté. Il y a plusieurs mois, nous avons proposé au gouvernement espagnol de soutenir ses opérations de sauvetage, mais à l’époque, on nous a dit que ce n’était pas nécessaire. Maintenant, cependant, ils ont accepté notre offre et nous espérons partir dès que possible : l’Open Arms se dirigera vers le détroit de Gibraltar et l’Astral se dirigera vers la Méditerranée centrale pour poursuivre les opérations de dénonciation et d’observation des violations des droits humains en mer.

Quoi qu’il en soit, nous n’abandonnons pas : nous sommes en contact avec d’autres ONG pour trouver des moyens de collaboration et de soutien mutuel et nous cherchons une solution pour pouvoir fonctionner à nouveau en Méditerranée centrale.

Comment les personnes et les organisations qui croient en la solidarité, les droits humains et le journalisme indépendant peuvent-elles vous aider ?

Une première forme d’aide, très concrète, vient des dons dont nous avons besoin pour survivre et qui heureusement n’ont pas cessé.

Un autre point fondamental concerne la diffusion d’informations correctes, contrairement à l’énorme manipulation de données réelles, aux fausses nouvelles et à la campagne médiatique contre les ONG qui a démarré il y a deux ans. Nous savons maintenant ce qui se passe en Libye, comment les gens survivent au voyage, aux camps de détention et à la traversée maritime ; nous devons continuer à dénoncer tout cela et nous opposer aux discours xénophobes et racistes débridés.

Enfin, j’appelle à une plus grande présence des journalistes, des parlementaires et des personnalités sur nos navires. Plusieurs personnes nous ont déjà accompagnés dans les dernières missions et les possibilités de témoigner et de dénoncer peuvent contribuer grandement à faire connaître la réalité et à donner une voix aux migrants et volontaires.

Qu’avez-vous ressenti, alors que la criminalisation de la solidarité s’intensifiait, avec les enquêtes et les détournements de navires, les campagnes de discrédit et les attaques violentes du gouvernement italien ?

Nous savions dès le début que tout contre nous était mensonge, accusations ridicules et dangereuses et cela nous donnait de la sécurité, cela nous aidait à avancer sans perdre d’énergie en écoutant, par exemple, Di Maio qui nous appelait « taxis maritimes ». Nous savons aussi que lorsque le système veut arrêter quelque chose, il utilise tous les moyens à sa disposition, à commencer par la manipulation de l’information.

Vous avez été témoin de beaucoup de situations dramatiques. Comment vous sentez-vous dans ces moments-là ?

Beaucoup de colère et de douleur, car les morts en mer ne sont pas victimes d’une catastrophe naturelle, mais auraient pu être évités avec une aide efficace, des corridors humanitaires, etc. Si les migrants à bord du Diciotti avaient fait naufrage et avaient été sauvés par un bateau de croisière, ils n’auraient certainement pas reçu un traitement aussi honteux. Mais au lieu de cela, ils étaient affaiblis et traumatisés, ils ont échappé aux horreurs de la Libye, ayant besoin d’une assistance médicale et psychologique.

Tous les efforts sont faits pour rendre les migrants invisibles, pour ne pas les laisser sortir. Et à chaque fois qu’on part en mer, on ne sait pas ce qui nous attend.

Mais je vois aussi des signes positifs : de plus en plus de gens agissent contre cette dérive raciste et xénophobe et certains nous ont contactés, furieux d’apprendre que nous quittions la Méditerranée centrale, pour nous dire : « Vous ne pouvez pas partir ! »

Qu’est-ce qui vous donne la force d’aller de l’avant ?

Chaque vie sauvée compense pour tous mes efforts, pour toutes les difficultés que j’ai surmontées. Ça me rappelle que ce sont des gens, que chaque vie compte. Et les attaques ne me frustrent pas, au contraire, elles me donnent de la force, car non seulement les droits des migrants sont violés, mais aussi ceux des Italiens, en premier lieu le droit à une véritable information.

Catégories: Afrique, Culture et Médias, Droits humains, Europe, Interviews
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