L’incendie d’un centre de toxicomanie à Guayaquil (Équateur) a une fois de plus mis en évidence la vulnérabilité des personnes ayant des problèmes de toxicomanie. Bien qu’il existe des centres de désintoxication qui proposent des traitements professionnels, il y a aussi ceux qui ont des méthodes douteuses et contestables. Malgré les réglementations de l’État, les cas de violations des droits humains persistent.

Par Carlos Flores et Natalia Rivas

Dieu m’a donné une autre chance. Dans l’obscurité du salon de sa maison, où filtre à peine un halo de lumière dû à une tempête de vent, Alinton Charcopa, 21 ans et de corpulence mince, revit les scènes dans lesquelles ses compagnons ont perdu la vie. Deux jours avant l’incendie du centre « Pour une nouvelle vie » dans la banlieue de Guayaquil, « Oncle Orli » l’a tiré du « cloaque », l’endroit très sale et malsain où il dormait avec 20 autres jeunes. Orlin Octavio, le propriétaire du centre, lui avait demandé de travailler au troisième étage, pour aider à la soudure.

Le 11 janvier 2019, vers trois heures et demie de l’après-midi, Orlin, connu de tous dans le quartier sous le nom de « Bolon », est parti en moto pour déposer l’un des détenus qui avait terminé son traitement. Charcopa se souvient avoir entendu des cris de « feu, feu », mais ils pensaient que c’était dans une autre maison. Lorsqu’ils ont descendu les escaliers, ils ont vu que le « cloaque », un espace étroit et mal ventilé fermé par un cadenas, était en feu. La porte était si chaude qu’il était impossible de l’ouvrir ou de la démolir.

L’image suivante qu’il raconte est celle des pompiers en train de retirer les cadavres. Les jeunes avaient brûlé un matelas ce jour-là pour attirer l’attention et s’échapper. Charcopa devait servir trois mois dans le centre. Il prend du » H » depuis qu’il a 15 ans.

En descendant les escaliers, ils ont vu le « cloaque », un espace étroit, mal ventilé et cadenassé, en feu. La porte était si chaude qu’il était impossible de l’ouvrir ou de la démolir.

Le ministère public a accusé Orlin Octavio et Leandro Johnny (responsable des clés) du crime d’homicide. En attendant la conclusion de l’enquête du procureur, les deux personnes sont placées en détention provisoire. Au centre « Oncle Orli », Charcopa affirme qu’il n’a jamais été battu ou maltraité, comme ce fut le cas dans un autre centre où il a séjourné : « Remanentes de Fe » (à la périphérie). Il regarde le plafond comme s’il essayait d’éviter de se souvenir.

Le projet journalistique Ojo al Dato, sous les auspices de la FES-ILDIS, a interviewé divers acteurs sociaux, des directeurs de centres de toxicomanie et des fonctionnaires, dans le but d’acquérir une connaissance approfondie de la réalité de ces établissements. En outre, au cours de l’enquête, nous avons pu identifier deux établissements (en Amazonie et dans les hauts plateaux) où des violations des droits humains ont eu lieu. Au cours des deux dernières années, des institutions telles que la Defensoria del pueblo (Bureau du Médiateur) ont également identifié 13 infractions possibles aux droits des personnes recevant un traitement dans ces centres.

Pour s’occuper des personnes ayant une consommation problématique de drogues, l’État dispose de niveaux de réponse, tant dans les services de santé que dans les coûts qu’il assume pour chaque patient. Mais malgré les efforts déployés pour réglementer et contrôler ces centres, l’Acess (Agence pour l’assurance qualité des services de santé et de la médecine prépayée), rattachée au ministère de la Santé, n’est pas assez forte pour fermer les centres qui violent les droits humains, en raison des limites imposées par la loi organique sur la santé en vigueur.

Je ne pense pas que ce soit clandestin

Guillermo Leones, chef de quartier de l’Unión de l’Organización Plan Piloto, affirme que les autorités veulent ignorer la question en installant le centre « Por una nueva vida » dans un autre secteur. Lui et d’autres voisins qui n’ont pas voulu être enregistrés ont déclaré que l’établissement n’était pas clandestin et qu’il leur offrait une aide que l’État ne leur donne pas. C’est pourquoi ils n’ont pas hésité à exprimer leur inquiétude : si le centre leur est retiré, qui aidera les personnes souffrant de dépendance ?

G. Leones soutient que la responsabilité principale du centre brûlé incombe au Ministère de la Santé publique et à l’Acess (Agence pour l’assurance qualité des services de santé et de la médecine prépayée). Il accuse également le District sanitaire 4 de la paroisse de Febres Cordero et l’établissement sanitaire de San Francisco de Asís, car ils sont au courant de l’existence de ces lieux en raison du travail qu’ils effectuent dans le secteur. Par exemple, le dirigeant a indiqué qu’à l’organisation Plan Piloto, il y a sept centres clandestins, « qui ne sont pas si mauvais ». Mais si l’État ne s’engage pas, quelqu’un doit fournir une solution ».

Dans le même secteur, mais sur la 27e rue, entre K et L, Ángel León Abad traque le bâtiment où fonctionnait autrefois le Centro Terapéutico para varones con consumo NA (Centre thérapeutique pour les hommes consommant NA). Son fils Kevin, 27 ans, y était en convalescence. Le jour où le centre « Pour une nouvelle vie » a pris feu, les autorités sont arrivées et ont laissé sortir les détenus.

León a déclaré que le traitement coûtait environ 200 dollars, mais qu’il recevait une allocation : il ne payait rien. Nous lui avons rappelé que les autorités ont déclaré que ce centre était également clandestin. « Je ne pense pas que ce soit clandestin », a-t-il répondu sans hésiter. Il a ensuite désigné le panneau sur la porte du centre. Il a dit que la seule chose à laquelle ils ne se sont pas conformés est le règlement sur les incendies.

Au-dessus de la porte se trouve également un panneau : « Cette clinique n’est pas clandestine ». La clinique est nécessaire pour la réhabilitation. Selon M. León, les résidents exigent la réouverture du centre. Leur demande est la même que celle des voisins du centre brûlé. C’est-à-dire que si les autorités ne font rien, « laissez quelqu’un d’autre le faire ».

Mais la responsable et missionnaire de la pastorale afro-équatorienne, Inés Campaz, a une position différente. Pour elle, les centres clandestins « pullulent » et recherchent le gain financier. Les patients « sont traités comme de petits animaux. Ils ne leur donnent pas de véritable réhabilitation ». Elle vit à Trinipuerto (Guayaquil) depuis 18 ans, mais est originaire de Quinindé (Esmeraldas). Inés Campaz nous dit qu’il y avait un centre clandestin où un patient est mort il y a quelques années. Elle nous a emmenés sur place, mais la personne qui a ouvert la porte nous a dit que le centre ne fonctionnait plus.

« Mamá Inés », comme on l’appelle dans le quartier, est la responsable du centre de santé et son travail consiste à identifier les personnes souffrant de dépendances afin qu’elles puissent recevoir un traitement ambulatoire. Elle affronte même les microtrafiquants qui vendent de la drogue aux adolescents. La situation n’est pas facile : beaucoup se rendent au centre de santé, mais ils abandonnent aussi le traitement, dit-elle.

Selon Mme. Campaz, certaines familles se méfient des programmes de santé et décident de prendre des mesures drastiques pour empêcher les membres de leurs familiers de prendre des médicaments lorsqu’ils présentent des symptômes de sevrage. « Il y a trois cas d’enfants enchaînés dans leur maison ». D’autres familles recherchent un centre de désintoxication, mais cela coûte cher. « Ils doivent donner 300 ou 400 dollars. Donnez deux ou trois quintaux de riz, du sucre. Tout pour que les enfants puissent être accueillis dans le programme ». Mme. Campaz a ajouté que lorsque ces jeunes quittent le centre, ne trouvant pas d’alternative, ils retournent à la drogue.

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L’octroi de licences est coûteux

L’entretien avec Francisco Vallejo, directeur d’Acess (rattaché au ministère de la Santé), a été réalisé le 10 janvier 2019, un jour avant l’incendie à Guayaquil. Nous avons demandé une version officielle de l’incident, mais la réponse a été « nous n’avons pas de porte-parole autorisé sur la question ». Entre-temps, certains médias ont confirmé ce que les voisins ont dit : le centre avait bien des permis, mais de juin 2017 à juin 2018. En d’autres termes, elle était sans licence depuis six mois, mais faute de version officielle, il n’était pas possible de savoir si elle était en cours de renouvellement.

Selon l’Acess, Agence pour l’assurance qualité des services de santé et de la médecine prépayée, de 2017 à ce jour, il y a eu 32 activités de contrôle en Équateur. Sur ce total, 18 étaient des opérations motivées par des plaintes, parmi lesquelles des cas de violation des droits. Les actions de « surveillance », quant à elles, font référence à la recherche de centres clandestins dans le but non seulement d’appliquer une sanction mais aussi de les amener à une régularisation. Cependant, l’Acess, Agence pour l’assurance qualité des services de santé et de la médecine prépayée, n’a pas fourni d’autres informations sur les noms des centres qui avaient été inspectés, malgré son insistance.

Il existe également un nouveau registre des centres d’addictologie, qui indique que, de 2018 à ce jour, 39 centres disposent d’une licence Acess, Agence pour l’assurance qualité des services de santé et de la médecine prépayée : 5 ont une « licence conditionnelle » (dates expirées), et 3 également, bien que la certification expire entre février et mars de cette année.

Le nombre de centres est actuellement inférieur à celui de 2016, qui comptait 84 centres, ou à celui de 2017, qui comptait 101 centres. Ce qui reste inchangé, c’est le rapport entre les centres publics et privés : sur 10 centres de toxicomanie dans le pays, 8 sont privés.

Pour obtenir une licence, l’Acess, Agence pour l’assurance qualité des services de santé et de la médecine prépayée exige le respect d’exigences qui sont définies dans un document, que la plupart des centres remettent en question. L’un d’eux est Ítalo Villavicencio, directeur de Censico (Guayaquil) et président de l’Asociación de Propietarios de Centros de Tratamiento de Adicciones del Ecuador (Aptae) (Association des propriétaires de centres de traitement de la toxicomanie en Équateur), qui regroupe 29 centres. Ces exigences sont des normes internationales qui ne correspondent pas à la réalité équatorienne, s’interroge-t-il.

Villavicencio ne sait pas combien des 29 centres répondent aux exigences institutionnelles, mais il en connaît certains qui ont contracté des prêts de 80 000 dollars, par exemple, pour obtenir une licence Acess, Agence pour l’assurance qualité des services de santé et de la médecine prépayée. Il explique que l’investissement consenti ne peut être récupéré car une famille paie le traitement en fonction de ses moyens et non de ce qu’elle devrait payer. En d’autres termes, si une personne paie 500 dollars par mois dans un centre, cela représente 16 dollars et cents par jour, raisonne-t-il. « En d’autres termes, 67 centimes de dollar de l’heure pour s’occuper d’une personne qui ne peut être soignée par la grand-mère, la maman ou qui que ce soit ».

Italo Villavicencio est un toxicomane réhabilité ayant une expérience dans le traitement des dépendances. Fort de 29 ans d’expérience, il estime que si l’État ne peut pas répondre à la demande, il devrait évaluer la possibilité de passer des accords avec les centres. Cependant, il précise qu’il n’est pas contre les exigences de l’Acess, Agence pour l’assurance qualité des services de santé et de la médecine prépayée, il demande seulement qu’elles soient révisées. Mais si cela ne se produit pas, « je ferai avec », a-t-il dit.

La psychologue clinicienne et présidente de l’Association des Foyers de Rétablissement de la Province de Guayas (Acrapg), Jenny Díaz, souligne également : « L’octroi de licences est coûteux ». Sur les 20 centres qui composent l’Acrapg, seuls deux ont une licence, trois sont proches de l’obtention d’une licence et le reste est encore en cours.

Elle gère son propre centre, Gosen, et sait qu’un investissement important est nécessaire. Gosen a besoin d’une moyenne de 50.000 dollars et, bien qu’elle en ait déjà financé une partie, il lui faut encore 30.000 dollars « pour obtenir une licence ». Mais l’investissement augmentera sans aucun doute le coût pour le patient. Mme. Díaz fait également valoir que tout le monde ne sera pas en mesure de payer le coût, et qu' »il est difficile de maintenir un centre comme celui-ci ». Encore plus en cas de concurrence déloyale, dit-elle. Le nombre de patients diminue dans les centres réglementés car les familles se tournent vers les centres illégaux. Actuellement, elle compte six utilisateurs à Gosen, et la concurrence déloyale à Durán – où elle est établie – est élevée.

Cependant, il existe des centres tels que « Libertad » (Guayllabamba, Pichincha) qui ont respecté les exigences de l’Acess, Agence pour l’assurance qualité des services de santé et de la médecine prépayée, à 93%. La directrice, Malena Vázquez, reconnaît que ce n’était pas une tâche facile. Il a fallu deux ans de paperasse, de révision des règlements et d’investissements constants pour entretenir le site et répondre aux exigences. Vázquez explique que le traitement coûte 1 305 USD par mois. Bien que la valeur fasse l’objet d’une étude socio-économique car tout le monde ne peut pas se le permettre. « Nous avons mis en place un système de bourses et de remises de 20, 30, 40 ou même 46% du coût approuvé ».

Le cas du psychothérapeute expérientiel, Ivan Bourgeat, est différent. Il a dirigé son propre centre appelé « Claridad », mais l’a fermé en raison des exigences de l’Acess, Agence pour l’assurance qualité des services de santé et de la médecine prépayée. S’il avait réussi à remplir toutes les conditions, il aurait facturé 1300 dollars, au minimum 900, dit-il. « Pour une famille moyenne, il est très difficile de dépenser 800 à 1 000 dollars de nos jours ». Bourgeat travaille maintenant en thérapie ambulatoire à partir de son cabinet privé. Il possède une chaîne YouTube où il produit son émission » Un jour après l’autre « .

Pour sa part, Carlos Pazmiño, membre de la Fundación Dejando Huella (Puembo, Quito), déclare que l’obligation de l’Acces, Agence pour l’assurance qualité des services de santé et de la médecine prépayée, lui semble « totalement déplacée ». Ce qui est demandé est impossible à réaliser, dit-il. Mais « vous devez suivre les règles ». Le centre facture 750 $ pour le traitement, bien qu’il offre également une aide à ceux qui ne peuvent pas payer. Le terrain du centre est maintenant à vendre car ils prévoient de déménager sur un site plus grand.

Francisco Vallejo insiste sur le fait que ce qui est demandé par l’Acces doit être respectée. Les centres ont d’abord résisté, peut-être en raison d’un manque de clarté, dit-il. Mais, il souligne, nous ne pouvons faire de compromis avec personne, tout le monde doit se conformer aux règles. Bien que les centres disent que la barre est trop haute, Vallejo assure que « cela a été faussé dans la pratique ». En d’autres termes, il y a des centres qui se sont conformés.

Les centres qui ne sont pas encore agréés en vertu des nouvelles règles sont en cours de réglementation. Le délai de mise en conformité expire cette année. « S’ils ne se conforment pas, ils ne pourront pas continuer à fonctionner », dit-il.

Deux centres accusés de torture

Les centres de toxicomanie en Équateur ont souvent été sous les feux de la rampe. Deux moments ont mis en évidence le grave manque de réglementation et les cas de violation des droits humains : dans la période de 10 ans (2000-2010), analysée par le Taller de Comunicación Mujer ; et dans les opérations surprises menées par le ministère de la Santé sous l’administration de Carina Vance.

Dans les deux cas, des cas d’enlèvement, de torture (physique et psychologique), d’abus sexuels, de médicalisation forcée, entre autres, ont été constatés. Au cours des opérations promues par l’ancienne ministre, 4 cas liés à des violations des droits humains ont été signalés et transmis à l’autorité compétente pour être poursuivis. Cependant, malgré la demande d’information faite au Ministère de la Santé, on ne sait pas s’il y a eu des condamnations judiciaires effectives dans ces cas.

Au moins au cours des dix dernières années, aucune condamnation exemplaire n’a été prononcée à l’encontre d’un centre de toxicomanie accusé de violation des droits, même s’il y a eu des cas graves.

Par exemple, au cours de l’enquête, nous avons identifié deux témoignages qui ont demandé l’anonymat. Elles sont venues par le biais de « Dejando Huella », lorsque cette fondation gérait auparavant un centre pour femmes. Tous deux nous ont dit qu’ils étaient témoins des excès sexuels commis sur les détenus. Pazmiño, membre du centre, assure qu’aucune plainte n’a jamais été déposée, bien qu’il reconnaisse que de telles situations ont existé, mais par le personnel de sécurité. Cependant, elle précise que si la décision de fermer le centre pour femmes a été prise, ce n’est pas à cause de ce type d’incident, mais en raison des nouvelles réglementations qui ont été introduites.

Un autre cas est celui du centre Puente a la Vida, pour lequel, malgré les multiples accusations et les preuves trouvées, il n’a pas été possible de savoir s’il y avait des poursuites. La psychologue Carol Zambrano connaissait ce centre, dont l’ancien directeur est en fuite au Panama, dit-elle. Patients enchaînés, abus sexuels, nourriture avariée, entre autres, étaient monnaie courante dans le centre. A Puente a la Vida, le cas d’une femme lesbienne ayant subi une série d’abus sexuels pour « corriger » son homosexualité a été dénoncé. L’affaire a eu une forte pression sociale et un impact dans les médias. Cependant, à ce jour, il n’y a pas eu de réponse judiciaire à cette affaire.

Actuellement, il existe encore des centres qui sont accusés de violer les droits humains. Par exemple, en septembre de l’année dernière, le médiateur de Pastaza, Yajaira Curipallo, a demandé la perquisition d’un centre où des actes de torture étaient commis sur des détenus. Le Bureau du Médiateur a pris cette mesure car le centre ne les a pas laissés entrer, mais l’Acess, Agence pour l’assurance qualité des services de santé et de la médecine prépayée, l’a fait. Dans les informations recueillies par l’Agence, des personnes présentant des signes d’avoir été battues ont été détectées. Les patients ont déclaré avoir été battus avec des bâtons de batte, des fils de fer, des machettes ou des torches pour appliquer les électrochocs. La police a trouvé ces objets le jour du raid.

Le centre s’appelle Cradun et est autorisé par Acess, selon le registre foncier actuel. L’affaire a été révélée grâce à la plainte d’une mère qui avait admis son fils au centre et qui, n’ayant pas assez d’argent pour payer le traitement, avait été retenue. Jusqu’à présent, il y a 8 autres plaintes de torture. M. Curipallo affirme que, depuis octobre de l’année dernière, il n’y a pas eu de nouvel élan judiciaire dans cette affaire. Elle dénonce également le fait que le personnel du centre les a harcelés et menacés.

La médiatrice provinciale ajoute que l’Agence pour l’assurance qualité des services de santé et de la médecine prépayé, Acess, n’a engagé aucune procédure judiciaire. Pour cette raison, le Bureau de la Defensoria del Pueblo (Bureau du Médiateur équatorien) va déposer une action de protection contre Acess pour omission. Cela signifie que l’État pourrait être poursuivi devant les tribunaux internationaux.

Un autre propriétaire qui a été impliqué dans la torture, selon le bureau du procureur général, est le directeur de « Nuevo Ebenezer » (Sangolquí, Pichincha). Des dispositions ont été prises pour avoir un entretien, mais nous avons seulement réussi à apprendre qu’il y a un nouveau directeur. Cependant, il semble que l’ancien directeur travaille toujours au centre. Le nouveau directeur a déclaré qu’il avait gagné le procès et qu’il ne souhaitait pas impliquer le centre dans ces questions car il est sur le point d’obtenir sa licence. Il a promis de consulter l’organisme clinique pour savoir s’il nous accorderait ou non l’entretien, mais il n’y a jamais eu de réponse.

La Casa de los Milagros est un centre situé à El Quinche (Quito, Pichincha), où la torture était également pratiquée. Sur une radio locale, un ancien patient a apporté son témoignage dans l’émission « Así es la vida » (C’est la vie) le 24 juillet 2018. Il consommait du « basuco » (cocaïne base) depuis l’âge de 20 ans. Ses parents ont décidé de l’admettre dans ce centre, car le traitement leur offrait de nombreux avantages.

Mais l’ex-patient se souvient que dès que ses parents sont partis, ils l’ont mis dans un petit trou qu’ils appelaient la « Cañola », sous lequel coulaient les eaux usées. Il y est resté trois jours, seul dans son caleçon, pour « réfléchir » et « penser » aux choses qu’il faisait mal. Sans manger. Ils lui ont dit : tu dois rester trois jours comme Jonas à l’intérieur d’une baleine, c’est ce que dit la bible. Ce n’était que le début d’un séjour marqué par les coups, la surpopulation et l’utilisation de la religion à des fins d’assujettissement.

Un autre témoin, Luis (nom protégé) a dénoncé Juan Bazantes, directeur de la Casa de los Milagros, pour les mauvais traitements infligés à un parent âgé qui avait subi une attaque avant son internement. L’homme présentait des signes de malnutrition et des traces d’avoir été enchaîné aux poignets et aux chevilles. Un autre détenu, Gerardo (nom non divulgué), connaissait l’homme âgé. Il se souvient que, comme il ne contrôlait pas ses sphincters et qu’il était incapable de s’occuper de lui-même, les gardes ne lui permettaient pas d’utiliser un lit ; ils l’obligeaient à dormir sur le sol, avec une manille pour qu’il ne bouge pas de là.

Gerardo est arrivé au centre pour consommation de marijuana. Il a été « capturé » dans sa maison et emmené cagoulé. À son arrivée, il est également passé par la célèbre « Cañola », pendant trois jours. S’il se comportait mal, il était emmené dans une autre maison à Cayambe. Le propriétaire, dit-il, a un total de trois maisons et fait tourner les patients. C’est également lui qui donne l’ordre aux responsables « d’infliger des punitions ». Gerardo dit que dans certaines des maisons, il y a des femmes et même des mineurs.

Une source de l’Agence pour l’assurance qualité des services de santé et de la médecine prépayée, Acess, nous a alertés sur l’opération qui allait être menée dans ce centre, mais elle n’a jamais eu lieu car ils n’avaient pas de bus pour transporter les détenus. Dans le secteur, il y a des voisins qui reconnaissent ou remettent en question le travail de Juan Bazantes, et il y a aussi ceux qui soulignent ses relations supposées avec le ministère de l’Intérieur. « C’est pour cela qu’il fonctionne encore », nous a dit un résident.

Juan Bazantes est un pasteur, bien que nous ne sachions pas quelle religion il professe. Dans une vidéo qui circule sur Internet, on le voit lors d’une cérémonie de baptême. Au vu des témoignages recueillis, nous l’avons appelé, et bien qu’il ait d’abord accepté de nous accorder une interview, il a ensuite prétendu avoir des problèmes d’emploi du temps. Ce qu’il a réussi à dire, c’est qu’ils sont un « Centre de formation spirituelle », ce qui est très différent – bien qu’il n’ait pas dit pourquoi. Il a fait référence à l’accusation parue sur une radio locale : il n’a jamais été ici et, nous supposons, qu’il y a une clinique qui l’a payé pour dire du mal du centre.

En ce qui concerne la Casa de los Milagros, l’Agence pour l’assurance qualité des services de santé et de la médecine prépayée, Acess, a déclaré qu’une démarche a été faite auprès de ce centre pour qu’elle entre dans la réglementation, qu’une amende lui a été infligée et que le cas est en cours de discussion avec le Bureu du Procureur. L’Agence a précisé que lorsque des cas de violation des droits humains se produisent dans un centre, ses actions s’inscrivent dans le cadre de la Résolution 080 : infrastructure, talent humain, équipement et réglementation. Pour les cas de violations des droits humains, d’autres organismes interviennent, nous dit-on, comme le ministère public, Dinapen, le bureau du médiateur, entre autres.

Mais, nous insistons, ces centres doivent-ils continuer à fonctionner s’il y a déjà des plaintes de violations des droits humains ? Vallejo insiste également : « nous ne pouvons pas aller au-delà de ce que notre décret nous dit de faire ». Il ajoute qu’ils doivent être prudents, car des poursuites judiciaires pourraient être engagées contre l’institution. Dans de nombreux cas, l’Agence pour l’assurance qualité des services de santé et de la médecine prépayée, Acess, a-t-il expliqué, effectue des fermetures temporaires afin que les autorités puissent faire leur travail.

L’accès n’est pas punitif

Le 24 janvier, la ministre de la Santé, Verónica Espinosa, a comparu devant la Commission générale en séance plénière de l’Assemblée nationale. Après l’incendie du centre « Pour une nouvelle vie », le président de l’assemblée législative a publié un communiqué pour « convoquer immédiatement les ministres de la santé, de l’éducation et de l’intérieur pour appliquer la loi avec rigueur et vérifier le fonctionnement d’un plan de prévention, le soutien aux familles et l’attention aux victimes ».

Jusqu’à présent, seule la ministre de la santé s’est manifestée et a abordé la question.

L’Agence pour l’assurance qualité des services de santé et de la médecine prépayée, Acess, a deux objectifs : d’une part, accompagner ceux qui, de bonne foi, veulent se conformer aux exigences ; d’autre part, sanctionner et fermer les établissements qui ne veulent pas se soumettre à la régularisation. Toutefois, la fonctionnaire a précisé que l’Acess n’a pas une approche punitive.

La ministre a été plus explicite : un centre qui ne dispose pas d’un permis d’exploitation ne peut pas être fermé. « En d’autres termes, opérer illégalement, opérer sans permis d’exploitation ne mérite qu’une pénalité de cinq salaires unifiés de base. Ce n’est pas acceptable dans un pays où nous voulons améliorer la qualité des services ». Pour étayer ses propos, la ministre Espinosa a cité les articles 97, 170 et 194 de la loi organique sur la santé en vigueur, qui indiquent trois motifs de fermeture définitive d’un centre de santé : mauvaise gestion des déchets, commercialisation de médicaments périmés ou professionnels de la santé ne disposant pas de leurs qualifications ».

La ministre de la Santé, Verónica Espinosa Serrano, a expliqué les actions et les politiques menées par ce portefeuille en matière de traitement des addictions dans le pays. Photo : Assemblée nationale

À la lumière de ces règlements, le ministère de la Santé publique n’a pas le pouvoir de fermer un établissement, « Même si nous trouvons une personne enchaînée et torturée, nous ne pouvons pas le fermer ». Toutefois, elle a déclaré qu’ils peuvent transmettre ces cas au système judiciaire pour des poursuites pénales. La ministre a même reconnu que des procédures de clôture ont été abandonnées devant les tribunaux administratifs ou que des dommages et intérêts ont dû être versés. Pour cette raison, elle a mis en avant la réforme juridique proposée dans le code organique de la santé, « pour donner au ministère de la santé le pouvoir de fermer un établissement lorsqu’il ne dispose pas d’un permis d’exploitation, lorsqu’il y a un traitement indigne ou des signes de torture ou de violation des droits humains ».

Pour sa part, Juan Sánchez, responsable du projet de santé mentale du ministère de la Santé publique, a expliqué que l’État propose trois niveaux de traitement : le traitement ambulatoire général, pour 80% des personnes ayant une consommation problématique de drogues ; le traitement ambulatoire intensif, pour 15% de ces personnes ; et le traitement résidentiel, pour les 5% de personnes dans une situation plus grave. Il existe 12 centres de ce type en Équateur.

Parallèlement, l’État dispose également d’unités hospitalières de santé mentale pour s’occuper des personnes traversant des processus de sevrage ou de consommation aiguë (intoxication). Sánchez a expliqué que tous les services sont gratuits, car il s’agit de coûts pris en charge par l’État.

Soins publics pour les personnes ayant des problèmes de toxicomanie

Nombre d’établissements, coût par personne

Clinique externe générale, 743, $241,14 (traitement de 3 mois)
Clinique ambulatoire intensive, 65, $726,46 (Traitement pendant 6 mois environ)
Résidentiel, 12, $8 835,59 (séjour de 6 mois en milieu hospitalier)

Source : Projet de santé mentale du ministère de la Santé publique.

Sánchez a également indiqué que l’État achète des services à certains centres privés, pour autant qu’ils soient dûment accrédités par l’Agence pour l’assurance qualité des services de santé et de la médecine prépayée, Acess. Entre 2017 et 2018, 9 contrats de ce type ont été enregistrés. Deux de ces centres, selon un rapport du ministère de la Justice de 2015 présenté dans le septième rapport périodique de l’Équateur au Comité contre la torture, étaient liés dans des cas de « déshomosexualisation ». Ces centres sont : ‘Volver a Nacer’ et ’12 Pasos’. Les directeurs de ces centres, dans un rapport sur le sujet, ont déclaré que de tels événements ne se sont jamais produits. Nous avons interrogé le ministère de la Santé publique, l’entité qui a entrepris une lutte frontale contre ce type de centres pendant l’administration de Vance, sur les contrats avec ces établissements qui ont été remis en question à l’époque. Au moment de la mise sous presse, aucune réponse n’avait été donnée.

D’autres organismes publics peuvent également observer le fonctionnement de ces centres. C’est le cas du ‘Mécanisme de prévention de la torture du Bureau du Médiateur’. L’une des fonctions de cet organe est de pénétrer dans les lieux où les personnes sont privées de leur liberté, comme les centres de désintoxication où les patients sont internés pendant 3 à 6 mois.

Gabriela Hidalgo, directrice nationale du ‘Mécanisme de prévention de la torture du Bureau du Médiateur’, a indiqué que son bureau peut émettre des recommandations à la suite des visites qu’il effectue, mais que les autorités ne les acceptent pas comme contraignantes. Toutefois, « le simple fait qu’une recommandation soit émise devrait susciter l’inquiétude des autorités ». La fonctionnaire a ajouté que s’ils constatent une quelconque situation de violation, ils en informent le bureau du Médiateur afin qu’il prenne les mesures appropriées.

D’autre part, Mme Hidalgo a souligné qu’ils n’ont réussi à visiter que deux centres de toxicomanie, d’un point de vue préventif. Ce chiffre s’explique par le fait qu’elle considère que toute intervention doit être multidisciplinaire. C’est-à-dire, avoir la mobilité, la présence d’un procureur, du personnel de santé, entre autres. « Donc, dans ce sens, nous avons essayé de ne pas intervenir parce que, malheureusement, nous n’avons pas la logistique nécessaire ».

Cependant, le bureau du médiateur a identifié 13 violations possibles des droits humains dans des centres de récupération des dépendances entre 2017 et 2018. Les cas correspondent aux provinces d’Imbabura (avec le plus grand nombre de cas), Tungurahua, Orellana, Azuay, Guayas, Manabí, Los Ríos et Pastaza.

Mais que se passe-t-il, par exemple, avec les centres de toxicomanie gérés par des organisations religieuses ? Pour l’Agence pour l’assurance qualité des services de santé et de la médecine prépayée, Acess, l’objectif concret est que, indépendamment du fait qu’il s’agisse d’une organisation religieuse ou non, elle doit se conformer à toutes les réglementations. En septembre 2018, le ministère de la Justice, alors qu’il était en passe d’être éteint par le plan de réduction de l’État, a indiqué que les entités religieuses peuvent être titulaires de droits et d’obligations. Toutefois, les activités qu’ils exercent ne peuvent pas être à but lucratif. Cela signifie que tous les bénéfices générés iront à l’entité elle-même.

Le ministère a également ajouté que 150 contrôles administratifs de vérification documentaire ont été effectués sur ces entités religieuses en 2018. Toutefois, d’après les informations fournies, il n’existe aucun rapport indiquant que ces entités gèrent des centres de toxicomanie.

L’incendie du centre « Por una nueva vida » (Guayaquil) n’est qu’une métaphore de ce qui se passe dans certains centres de désintoxication. C’est comme allumer une fusée dans une mer d’abandon et attendre une réponse de l’État.

Billy Navarrete, secrétaire exécutif du Comité permanent pour la défense des droits humains (CDH), à Guayaquil, réfléchit au lieu d’origine de l’incendie, populairement connu sous le nom de « cloaque ». Il dit que, dans le modèle de prison précédent, le cloaque « était un enfer ». C’étaient des endroits sans ventilation, dans le noir 24 heures sur 24, pleins de gens, sans toilettes. « Ce terme est désormais réintégré dans ces centres de réhabilitation des addictions ». Ils brûlent des choses, comme un acte de soulagement, dit-il.

Navarrete pense qu’en l’absence ou la tolérance de l’État, ces centres de dépendance clandestins apparaissent comme une alternative. « Surtout entre les mains d’organisations et de groupes confessionnels qui, à leur manière et de leur propre point de vue, traitent, enferment et torturent ces personnes. D’un autre côté, la fermeture de ces lieux peut être une issue, mais le ministère de la Santé n’a pas non plus de moyen de remplacer ces centres, ajoute-t-il.

C’est alors que le défenseur des droits humains Billy Navarrete demande : « Que faites-vous avec une population qui a besoin de soins et que l’État ne fournit pas ? »

 

Publié à l’origine par Ojo al Dato

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