Plus de 100 personnes participaient à un rassemblement à Fort Bliss (Texas) pour exiger la fin de la détention des enfants. Les défenseurs des droits des immigrés au Texas demandent à l’administration Biden-Harris de cesser immédiatement la détention des enfants immigrés au « site d’accueil d’urgence » de Fort Bliss et d’éliminer progressivement tous les sites d' »accueil d’urgence » et d' »afflux ». Ils exigent une réorganisation des efforts de regroupement familial, la fin des politiques telles que le Titre 42 qui ont contribué à la séparation des enfants de leurs familles et, lorsque le regroupement ne peut être réalisé rapidement, ils demandent le placement des enfants dans de petites installations agréées (25 enfants ou moins) propres, sécurisées et non surpeuplées.

Lors d’un rassemblement et d’une conférence de presse ce jour, à l’extérieur de Fort Bliss, les défenseurs ont dénoncé les conditions inhumaines dans lesquelles vivent actuellement près de 2 500 enfants. Le personnel de Fort Bliss a fait état de conditions insalubres, notamment d’un accès limité aux douches et d’une nourriture de mauvaise qualité, comme du poulet cru. En outre, les enfants disent ne pas pouvoir quitter leur lit la majeure partie de la journée et ne pas pouvoir dormir à cause du froid, la nuit. Des rapports font état d’une dépression généralisée chez les enfants et de niveaux élevés de stress et de désespoir; certains enfants ayant même des pensées suicidaires.

Fort Bliss et l’administration sont du mauvais côté de l’histoire. L’administration du président Biden est restée silencieuse sur les conditions que les enfants immigrés sont forcés d’endurer dans les sites d’accueil d’urgence et d’afflux. Les sites d’accueil d’urgence et d’afflux, contrairement aux établissements agréés gérés par l’Office of Refugee Resettlement (ORR), sont soumis à moins de réglementations et d’exigences de surveillance, ce qui les rend particulièrement vulnérables aux abus. Si des normes plus strictes ne garantissent pas des soins appropriés, l’absence de normes dans les sites d’accueil et de réception a déjà des conséquences horribles. Les défenseurs de la cause des enfants prévoient d’organiser des rassemblements et des manifestations à Fort Bliss jusqu’à ce que tous les enfants détenus soient libérés et qu’il soit mis fin à cette pratique flagrante.

Une centaine de personnes ont assisté au rassemblement, organisé par les groupes suivants : Border Network for Human Rights, Detained Migrant Solidarity Committee, Advocate Visitors with Immigrants in Detention, Coalition to End Child Detention-El Paso, Tsuru for Solidarity, Detention Watch Network, United We Dream, Haitian Bridge Alliance, Immigrant Legal Resource Center, RITA-Reform Immigration for Texas Alliance, Mano Amiga et d’autres.

En Livestream (anglais)

Voici quelques citations de la conférence de presse :

Jennifer Apodaca, organisatrice du Comité de solidarité avec les migrants détenus, a déclaré : « La réalité est que la détention est cruelle et inhumaine, pour quiconque et pour toute période de temps passée dans ces lieux. Le gouvernement Biden avait promis de mettre fin à la détention des enfants et de réunir les familles – il a échoué lamentablement. Les abus dont je suis souvent témoin dans les centres de traitement de l’ICE pour adultes sont identiques, voire pires, à Fort Bliss et, ce qui est choquant, c’est qu’il n’a fallu que quelques semaines pour que Fort Bliss soit victime d’abus. Avec de nombreuses preuves documentées et des rapports de dénonciateurs, Ft. Bliss est un symbole de tout ce qui ne va pas avec la détention, il doit être fermé maintenant ! »

Chizu Omori, survivante américaine japonaise de 91 ans des camps de concentration américains et membre de Tsuru For Solidarity : « J’ai passé trois ans et demi de mon enfance dans un camp de concentration américain pendant la Seconde Guerre mondiale et je sais comment la violence de l’incarcération et de la séparation des familles entraîne des traumatismes durables, des peines de cœur et la destruction de la communauté. Nous ne resterons pas silencieux alors que le gouvernement américain répète cette histoire honteuse en utilisant Fort Bliss – un ancien camp de la Seconde Guerre mondiale pour les Américains d’origine japonaise – pour infliger des dommages aux communautés d’immigrants. Trop, c’est trop. Ces sites doivent être fermés, et non renommés et recyclés. »

Fernando García, directeur exécutif du Border Network for Human Rights (BNHR), a déclaré : « Les enfants non accompagnés retenus en captivité dans les conditions insalubres et dangereuses de Fort Bliss doivent être libérés immédiatement et l’établissement doit être fermé pour éviter que cette injustice ne se reproduise. Il n’y a aucune excuse pour emprisonner des enfants. Les enfants vulnérables ont besoin de leur famille et ils doivent être réunis avec les personnes qui les aiment et s’occupent d’eux. Nous devons poursuivre la démilitarisation de notre frontière et exiger une réforme inclusive de l’immigration qui investisse dans les centres d’accueil et reconnaisse la frontière américano-mexicaine comme le nouvel Ellis Island et le reflet de nos espoirs et aspirations pour l’avenir du pays. »

Cynthia Garcia, responsable des campagnes nationales pour la protection de la communauté de United We Dream, a déclaré : « Fort Bliss symbolise l’histoire honteuse de notre nation en matière de détention et de séparation des familles – qui remonte à l’internement des Américains d’origine japonaise. Au cours des dernières semaines, des rapports choquants sur les conditions des enfants détenus à Fort Bliss ont été publiés. Lorsque Trump a annoncé son intention de détenir des enfants à Fort Sill, dans l’Oklahoma, une autre base de l’armée ayant une histoire similaire à celle de Fort Bliss, j’ai fait partie des centaines de jeunes immigrés, d’organisateurs et d’alliés qui ont mené des actions en juillet 2019 pour obtenir sa fermeture. La malheureuse réalité est que la cruauté ne s’est pas arrêtée avec Trump. En plus des enfants et des jeunes détenus à Fort Bliss, la force de détention et d’expulsion continue de croître sous le président Biden – le nombre de personnes détenues par l’ICE a doublé au cours des quatre mois qui ont suivi l’entrée en fonction du président Biden. L’administration Biden a la responsabilité de tenir sa promesse de créer un système humain et accueillant pour tous les immigrants, c’est pourquoi nous exigeons qu’elle ferme immédiatement Fort Bliss et tous les autres sites dits d’accueil d’urgence. »

Liz Castillo, organisatrice du réseau Detention Watch, a déclaré : « Lorsque des enfants sont détenus dans des cadres restrictifs à grande échelle, sans accès à des soins individualisés tenant compte des traumatismes, il s’agit de détention, pas d’hébergement. Que ce soit des enfants ou des adultes, personne n’est en sécurité en détention. Avec ses abus généralisés et sa négligence documentée, Fort Bliss est emblématique de tout ce qui ne va pas avec la détention des enfants. Nous nous faisons l’écho des demandes locales visant à mettre fin immédiatement à la détention d’enfants à Fort Bliss et nous exhortons également l’administration à supprimer progressivement toutes les installations d' »accueil d’urgence » et d' »afflux » existantes. Ce moment est un appel à l’action, nous exhortant à abandonner les approches dangereuses et ratées pour donner la priorité au regroupement familial et aux demandes systémiques ancrées dans les principes de protection de l’enfance. »

Guerline Jozef, directrice exécutive de la Haitian Bridge Alliance, : « La détention continue d’enfants à Fort Bliss et dans tant de camps autour de ces États-Unis est la preuve que nous devons démanteler toutes les structures qui infligent des traumatismes et des douleurs aux enfants qui cherchent refuge. En écoutant les récits des survivants des camps de la Seconde Guerre mondiale pour les Américains d’origine japonaise, il est scandaleux de constater que ces sites existent toujours. Nous sommes solidaires des demandes locales de cesser immédiatement de retenir les enfants à Fort Bliss, de les accueillir avec dignité et de les réunir immédiatement avec leurs familles et leurs parrains. »