Επιστήμονες από το Ινστιτούτο Οπτικής και Καλής Μηχανικής της Σαγκάης δημιούργησαν τον πρώτο συμπαγή επιταχυντή σωματιδίων ικανό να τροφοδοτήσει ένα λέιζερ ελεύθερων ηλεκτρονίων, ανακοίνωσε την Παρασκευή η Κινεζική Ακαδημία Επιστημών (ACC).

Η συσκευή επιτρέπει την εξέταση της ύλης σε κλίμακα μορίων και ατόμων και υπόσχεται να προσφέρει «πρόοδο σε διάφορους κλάδους, όπως η φυσική, η χημεία, η δομική βιολογία, η ιατρική, η επιστήμη των υλικών, η ενέργεια και το περιβάλλον», λέει ο οργανισμός.

“Τα χαρακτηριστικά του λέιζερ ελεύθερων ηλεκτρονίων, συμπεριλαμβανομένων των εξαιρετικά υψηλών ποσοστών ανάλυσης σε σχέση με το χρόνο και το χώρο και την εξαιρετικά ισχυρή μέγιστη φωτεινότητα, καθιστούν δυνατή τη λήψη τρισδιάστατων και πολυτροπικών εικόνων υλικών με εξαιρετικά υψηλή ακρίβεια”, όπως αναφέρει ο Γουάνγκ Γεντάο, ένα από τα μέλη της ομάδας.

“Η εφαρμογή της τεχνολογίας […] είναι πιθανό να διευρύνει πολύ την ανθρώπινη κατανόηση γύρω από το μυστήριο της ζωής και της εξέλιξης των ζωντανών όντων”, πρόσθεσε.

Αν και το ίδιο το λέιζερ ελεύθερων ηλεκτρονίων δεν είναι νέο και είχε κατασκευαστεί και χρησιμοποιηθεί για ερευνητικούς σκοπούς, τα προηγούμενα σχέδιά του προέβλεπαν χρήση τεράστιων επιταχυντών, μεταξύ 300 και 3.400 μέτρων. Προς το παρόν, υπάρχουν μόνο οκτώ τέτοιες συσκευές στον κόσμο. Η ριζική συρρίκνωση της συσκευής με ταυτόχρονη αύξηση των δυνατοτήτων της θα μπορούσε να τα κάνει πιο δημοφιλή, λένε οι επιστήμονες.

“Δοκιμάσαμε τη βιωσιμότητα νέας τεχνικής διαδρομής με τον επιταχυντή ηλεκτρονίων λέιζερ, σε εξαιρετικά υψηλή ικανότητα επιτάχυνσης και ταυτόχρονη μείωση του μεγέθους της εγκατάστασης από ένα χιλιόμετρο σε 12 μέτρα”, τονίζει ο Λενγκ Γιουξίν, αναπληρωτής διευθυντής του Ινστιτούτου.

Λεπτομέρειες για το σχέδιο περιγράφονται σε μια εργασία που δημοσιεύτηκε την περασμένη εβδομάδα στο περιοδικό Nature.

 

Μετάφραση από ισπανικά: Pressenza Athens.