Το πρόσφατο περιστατικό μαζικού πυροβολισμού σε δημοτικό σχολείο στο Ουβάλντε (Uvalde) της πολιτείας του Τέξας πυροδότησε για μια ακόμη φορά – με μεγαλύτερη μάλιστα ένταση – τη συζήτηση για τον περιορισμό της οπλοκατοχής και της δυνατότητας πρόσβασης σε όπλα.

Δέκα ημέρες μετά την πολύνεκρη επίθεση, οι Ρεπουμπλικάνοι νομοθέτες της πολιτείας του Οχάιο των ΗΠΑ προώθησαν το Νομοσχέδιο 99. Αν ο Ρεπουμπλικάνος κυβερνήτης της πολιτείας, Μάικ ΝτεΓουάιν, υπογράψει το νομοσχέδιο, οι εκπαιδευτικοί και το λοιπό προσωπικό έχει τη δυνατότητα να οπλοφορεί σε σχολεία, αφού πρώτα συμπληρώσουν 24ωρη εκπαίδευση. Μέχρι τώρα οι εκπαιδευτικοί στα σχολεία του Οχάιο είχαν το δικαίωμα να οπλοφορούν μέσα σε σχολικές εγκαταστάσεις, αφού πρώτα είχαν ολοκληρώσει ένα πρόγραμμα εκπαίδευσης στα όπλα άνω των 700 ωρών.

Οι υποστηρικτές του νομοσχεδίου κρίνουν ότι σε περιπτώσεις έκτακτης ανάγκης, τα δευτερόλεπτα μετράνε και οι τραγωδίες μπορούν να αποφευχθούν. Παράλληλα οι οπλισμένοι εκπαιδευτικοί προβλέπεται να υποβάλλονται σε έλεγχο ποινικού μητρώου και να λαμβάνουν ανά τακτά χρονικά διαστήματα πρόσθετη εκπαίδευση. Σε κάθε περίπτωση οι γονείς θα ενημερώνονται για τα σχολεία στα οποία οι εκπαιδευτικοί θα έχουν το δικαίωμα της οπλοφορίας.

Από την άλλη πλευρά η Διδασκαλική Ένωση και η Ομοσπονδία Εκπαιδευτικών του Οχάιο αντιτίθενται στο νομοσχέδιο. «Βάζει τους εκπαιδευτικούς στην απίστευτη θέση να λάβουν σε κλάσματα δευτερολέπτου αποφάσεις ζωής και θανάτου χωρίς επαρκή εκπαίδευση». «Δεν μας εμπιστεύονται για τα βιβλία που επιλέγουμε, αλλά με κάποιο τρόπο υποτίθεται ότι πρέπει να μας εμπιστεύονται με ένα όπλο στο σχολείο;”, δήλωσε ενώπιον της επιτροπής, ο Σάρι Ομπρένσκι, αντιπρόεδρος της Ομοσπονδίας Δασκάλων του Οχάιο. Ο Ομπρένσκι αναφερόταν στην έκταση που έχει αποκτήσει η εκστρατεία απαγόρευσης βιβλίων στην οποία επικεντρώνονται οι Ρεπουμπλικάνοι.

Σύμφωνα με την Αμερικανική οργάνωση Pen που αγωνίζεται για την ελευθερία του λόγου τα βιβλία που έχουν υποστεί λογοκρισία και έχουν απαγορευτεί από τις σχολικές αίθουσες ή βιβλιοθήκες φτάνουν τον απίστευτο αριθμό των 1586. Στον κατάλογο που εξέδωσε η οργάνωση διαπιστώνει κανείς ότι οι τρεις τίτλοι που έχουν απαγορευτεί στις περισσότερες περιοχές επικεντρώνονται σε άτομα ΛΟΑΤΚΙ+ ή θίγουν το θέμα των σχέσεων του ίδιου φύλου: το βιβλίο: Gender Queer: A Memoir της Maia Kobabe έχει απαγορευτεί σε 30 περιοχές, το All Boys Arent Blue του George M. Johnson, σε 21 και το Lawn Boy του Jonathan Evison σε 16. Επίσης το “Out of Darkness του Ashley Hope Pérez, μια σχέση αγάπης μεταξύ ενός μαύρου εφήβου και μιας Μεξικανοαμερικανίδας που διαδραματίζεται στο Τέξας της δεκαετίας του 1930 απαγορεύτηκε επίσης σε 16 περιοχές. Τα γαλάζια μάτια της νομπελίστριας Τόνι Μόρισον είναι το πέμπτο πιο απαγορευμένο βιβλίο, σε 12 περιοχές.

Παρατίθεται ο κατάλογος με τα απαγορευμένα βιβλία:

PEN America’s Index of School Book Bans – Google Sheets