Δεκάδες χιλιάδες Παλαιστίνιοι συμμετείχαν στην Πορεία της Μεγάλης Επιστροφής την Παρασκευή, για να τιμήσουν την Ημέρα της Πατρίδας. Ο ισραηλινός στρατός ισχυρίζεται ότι συμμετέχοντες διαδηλωτές έριξαν εμπρηστικές βόμβες και έκαψαν ελαστικά προς τη θέση των στρατιωτών που απάντησαν με σφαίρες από καουτσούκ και μόλυβδο, καθώς και δακρυγόνα.

Το αποτέλεσμα αυτής της φερόμενης σύγκρουσης είναι 17 νεκροί Παλαιστίνιοι που σκοτώθηκαν στα σύνορα μεταξύ Ισραήλ και Γάζας. Δύο από τα σώματα βρέθηκαν σήμερα στο ισραηλινό έδαφος. «Ήταν οπλισμένοι με τουφέκια και η πρόθεσή τους ήταν να διαπράξουν τρομοκρατική επίθεση στο Ισραήλ», δήλωσε ο διοικητής στρατηγός Yoav Mordechai, στην αραβική σελίδα Facebook του Γραφείου Συντονισμού για Κυβερνητικές Δραστηριότητες στις Εδαφικές Περιοχές (Cogat).

1.400 Παλαιστίνιοι τραυματίστηκαν κατά την έντονη καταστολή και τώρα ξεκινά η διπλωματική σύγκρουση πάνω από τα σώματα των θυμάτων. Το Ισραήλ αρνείται να επιστρέψει τα σώματα των δύο νεκρών που βρίσκονται στην επικράτειά του έως ότου τα σώματα των Ισραηλινών που κρατούνται στη Γάζα δεν επιστραφούν για «ταφή στο Ισραήλ».

Η ισραηλινή υπηρεσία συνοριακών μεταφορών εξακολουθεί να έχει 24 σώματα Παλαιστινίων που έχασαν τη ζωή τους από το 2014, όταν πραγματοποιήθηκαν πέρυσι στρατιωτικές επιχειρήσεις λόγω της καταστροφής μίας σήραγγας. Η κυβέρνηση του Ισραήλ ισχυρίζεται ότι η Παλαιστίνη έχει στην εξουσία της 4 σώματα, αυτά των δύο στρατιωτών και δύο Ισραηλινών πολιτών.

Οι ισραηλινοί σκοπευτές εμπόδισαν τους Παλαιστίνιους να πλησιάσουν σε απόσταση μικρότερη από 300 μέτρα από τα σύνορα, προσπαθώντας να αποφύγουν περαιτέρω διαδηλώσεις ενάντια στην κατοχή παλαιστινιακών εδαφών. Στην πραγματικότητα, ο ισραηλινός υπουργός Άμυνας, Avigdor Lieberman, υποσχέθηκε ισχυρή δράση εάν οι Παλαιστίνιοι επιμένουν στις διαμαρτυρίες. «Θα αμυνθούμε», ανακοίνωσε και χαρακτήρισε τα θύματα της καταστολής ως «γνωστούς ακτιβιστές της τρομοκρατίας».

Ενώ τα Ηνωμένα Έθνη ζητούν ανεξάρτητη έρευνα για τη σφαγή της Παρασκευής, το Ισραήλ έχει προειδοποιήσει ήδη ότι δεν θα συνεργαστεί σε καμία έρευνα και δήλωσε ότι ήταν θύμα μιας συνεχιζόμενης «άδικης και κυνικής» εκστρατείας των κατηγορουμένων των Ηνωμένων Εθνών. Για το Lieberman, το 90% των 40.000 διαδηλωτών την Παρασκευή είναι τρομοκράτες ή έχουν δεσμούς με τρομοκράτες και ο μόνος στόχος τους είναι να καταστρέψουν το Ισραήλ.

Ο Τούρκος Πρόεδρος Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν είχε επικρίνει τη βίαιη καταστολή της Παρασκευής στους Παλαιστινίους και την Κυριακή δήλωσε ότι δεν θα δεχθεί μαθήματα από «εκείνους που βομβαρδίζουν πολίτες» ενώ περιέγραψε τις ένοπλες δυνάμεις του ως «τις ηθικότερες του κόσμου».