Museos, y un futuro mucho más verde

30.07.2020 - The Ecologist

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Museos, y un futuro mucho más verde
(Imagen de https://twitter.com/HornimanMuseum/status/1285138091402039296/photo/1)

Los Museos tienen la responsabilidad de hablar acerca del clima y la emergencia ecológica

Los museos mantienen nuestra memoria colectiva en forma de objetos y especímenes del pasado. Son instituciones duraderas que operan más allá de los ciclos a corto plazo de la política y la financiación.

Entre otras cuestiones, guardan la evidencia de las cinco primeras extinciones masivas en la historia de la Tierra, y de los anteriores cambios climáticos que no fueron provocados por el hombre. Esto trae consigo una exigencia moral para activar la alarma acerca de la actual emergencia climática y ecológica, e informar y poner en marcha a los ciudadanos para que hagan algo al respecto.

Esta exigencia es particularmente urgente a la luz de la epidemia de Covid-19, que ha puesto de manifiesto las consecuencias del colapso ecológico.

El Cambio

El Horniman es el único museo de Londres donde el medio ambiente, la ecología y las culturas de la humanidad pueden apreciarse de extremo a extremo en una escala mundial. Está situado en el distrito de Lewisham y atrae a un diverso público local de más de 900.000 visitantes al año, principalmente familias.

Sabemos que los visitantes, quienes son padres y cuidadores, están muy preocupados por el futuro que enfrentará la próxima generación. Por ello, ahora nuestra misión principal gira en torno a los asuntos interrelacionados del clima, la biodiversidad y la justicia social.

Estuvimos entre los primeros museos que declararon una emergencia climática y ecológica. A esto le siguieron un Manifiesto por el Cambio mucho más detallado en enero de 2020 y el nombramiento de un oficial de acción dedicado al clima y la ecología.

La motivación para el cambio surgió cuando me incorporé como Jefe Ejecutivo hace dos años y comprometí al personal y a las partes interesadas externas a darle una revisión a la misión del Horniman. Lo que descubrimos fue que el Horniman es muy apreciado, pero la mayoría de la gente no podría decir para qué es. Simplemente enumeraron sus atracciones: galerías de museos, acuario, mariposario, jardines, sendero natural, café.

Su misión actual consistía en promover la apreciación de las culturas mundiales y los entornos naturales, que se percibían como frágiles a la luz de lo que estaba sucediendo en el mundo. Frederick Horniman, nuestro fundador, era un cuáquero cuyos padres eran activistas en el movimiento contra la esclavitud y la reforma penal. Por lo tanto, había un espíritu de compromiso en cuestiones vitales dentro del corazón de la institución.

Pronto nos dimos cuenta de que teníamos una posición única en Londres al combinar la naturaleza y la cultura mundial. Entonces los fideicomisarios estuvieron de acuerdo con una nueva misión: El Horniman nos conecta a todos con las culturas globales y el medio ambiente natural, animándonos a darle forma a un futuro positivo para el mundo que compartimos entre todos.

La Acción

El Manifiesto surgió después de un período de reflexión tras la declaración de emergencia, y mentalizarse en lo que se necesitaría para que se convierta en un museo más ecológico que posea una mayor biodiversidad. Hablamos en particular con grupos locales como el Foro de Educadores Ambientales de Londres y Clean Air SE23, así como con los colegas del Consejo de Lewisham responsables de la entrega de su Plan de Acción Estratégico de Emergencia Climática.

Las medidas del Manifiesto se basan en una labor existente, incluyendo la sustitución del agua embotellada y los envases de plástico para llevar en el Horniman Café, por productos de menor impacto ambiental. También se realizó la sensibilización del público mediante eventos y exposiciones como la muestra emergente de Beat Plastic Pollution en el Acuario, la cual fue preseleccionada para los premios Museums Change Lives en 2019.

El Manifiesto, que va acompañado de un plan de acción detallado, se encuentra en nuestro sitio web. Además, incluye el compromiso de llegar a ser neutral en cuanto a gases de efecto invernadero para el 2040. Esto se logrará mediante el desarrollo de un centro de energía para ayudar a la transición de las energías renovables y para convertir en abono el 97% de los alimentos orgánicos y los residuos de los jardines anualmente.

Nuestro renombrado Grupo de Acción sobre el Clima y la Ecología posee un mandato para acelerar el trabajo, y estamos alentando a nuestro personal a tomar medidas a nivel personal. Por ejemplo, utilizamos nuestro plan de ciclo de trabajo e incorporamos sesiones a la hora del almuerzo con temáticas acerca de cómo vivir de manera sostenible.

La pandemia ha confirmado aún más nuestros compromisos anteriores de reducir los vuelos y aumentar las videoconferencias.

Pioneros

Tenemos una serie de iniciativas que se ajustan más a nuestro rol, como lo son el museo y los jardines.

Nuestro acuario es pionero en el desarrollo de técnicas para estimular la reproducción sexual de los corales, y se convirtió en la primera institución a nivel mundial en inducir con éxito el desove predecible de los corales al aire libre, así como la primera fertilización exitosa in vitro de corales cautivos en el Reino Unido.

El apoyo a las instalaciones de investigación de corales de todo el mundo es nuestro gran avance en el desove controlado de corales en cautividad. Esto abre oportunidades para examinar los efectos del cambio climático, ayudar a la restauración de los arrecifes y apoyar los medios de vida sostenibles.

Otra clave para el logro de nuestra misión es el proyecto Nature and Love. Tiene ese nombre porque la investigación muestra que muchas personas se sienten desanimadas por la gran cantidad de problemas climáticos y ecológicos, sintiéndose desempoderadas y desmotivadas. Una de las formas más efectivas de superar esto es apelar al amor de la gente por la familia, particularmente en la próxima generación.

Esto es especialmente poderoso en el Horniman porque, como ya se ha mencionado, sabemos que los padres, abuelos y cuidadores están realmente preocupados por el futuro que estos niños van a heredar. Dado que la palabra que más a menudo se asocia con el Horniman es «amor» (como en «Yo amo al Horniman») este es un poderoso llamado a la acción.

Comunidad

Planeamos renovar nuestra Galería de Historia Natural, que tiene unos 60 años de antigüedad y no hace mención a la influencia de la gente en el medio ambiente y el clima. Al mismo tiempo actualizaremos nuestro Acuario para destacar el Proyecto Coral. Vincularemos todo esto con nuestros espacios exteriores, donde crearemos dos nuevas zonas públicas.

Una de esas zonas se destinará a la Jardinería Sostenible, abriendo nuestro vivero de plantas al público para fomentar estilos de vida más verdes, y la otra será una nueva zona de juego con temática natural que abrirá el acceso a nuestro sendero natural escondido de media milla.

El propósito de estos cambios físicos será involucrar a audiencias mucho más grandes y numerosas en la toma de medidas en torno a la emergencia climática y ecológica.  Trabajaremos con grupos comunitarios, incluidos los que se ocupan de cuestiones relacionadas con el clima y la contaminación, mostraremos la interrelación entre las personas y el planeta a lo largo de los siglos y sus efectos. Adoptaremos crucialmente un enfoque basado en los resultados que animará a los visitantes a tomar medidas en sus propias vidas.

Nuestro esquema de Campeones Ambientales estará liderando esto, el cual se está desarrollando con la ayuda del programa de Aceleradores dirigido por Julie’s Bicycle, una organización benéfica que apoya a la comunidad creativa para actuar sobre el cambio climático y la sostenibilidad ambiental.

Este esquema reclutará a familias y personas para que se comprometan a emprender acciones para reducir su huella ambiental y fomentar la biodiversidad, apoyándose mutuamente para hacerlo. Se beneficiarán de un programa de oradores y actividades inspiradoras, y podrán seguir su progreso a lo largo del tiempo, facilitado por nuestra Oficial de Acción sobre el Clima y la Ecología: Carole Destre.

Empoderamiento

Un factor crucial en todo esto es la idea de que debemos potenciar a nuestros visitantes para que sean ciudadanos activos y no consumidores pasivos.

Uno de los aspectos desalentadores de comprometerse con la emergencia climática y ecológica es que podría parecer, que aunque animemos a más gente a vivir de forma sostenible, los verdaderos cambios tienen que venir a nivel de gobierno, grandes empresas e instituciones financieras.

Creemos que parte de nuestro papel es alentar a la gente no sólo a hacer cambios en sus propias vidas, sino a usar su poder como ciudadanos para hacer presión por el cambio a grandes escalas.

Si hemos aprendido algo de la pandemia, es que las acciones, más que los simples manifiestos, son más urgentes que nunca. A la luz del movimiento Black Lives Matter, y del hecho de que la historia y las colecciones de Horniman tienen sus raíces en el Imperio Británico, vincularemos aún más estrechamente la justicia ambiental y la social y redoblaremos nuestros esfuerzos en ambas.

 

Este autor

Nick Merriman es el director ejecutivo del Museo y Jardines de Horniman.


Traducción del inglés por Alanissis Flores

Categorías: Cultura y Medios, Ecología y Medio Ambiente, Europa
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