Sheila Watt-Cloutier aboga por el derecho al frío y protege el modo de vida de los inuit

12.12.2019 - Montreal Quebec - Anne Farrell

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Sheila Watt-Cloutier aboga por el derecho al frío y protege el modo de vida de los inuit
(Imagen de Anne Farrell)

“El derecho al frío es el derecho de los inuit a proteger su modo de vida de la amenaza del cambio climático”, dijo Sheila Watt-Cloutier.

Invitada de honor en la Feria del Libro de Montreal, Sheila Watt-Cloutier presentó el 23 de noviembre una conferencia sobre el tema: los impactos del cambio climático en el modo de vida de los inuit. La Sra. Watt-Cloutier es autora de «Le droit au froid » (1) (traducción de The Right to Be Cold publicada en 2015). Como resultado de sus compromisos, se está convirtiendo en un modelo de liderazgo ecológico. Se ha pasado la vida defendiendo los derechos de los aborígenes en Canadá, Groenlandia, Rusia y Alaska. Nació en 1953 en Kuujjuaq, Nunavik, antes conocido como Fort Chimo.

A medida que el clima se calienta, cuanto más hielo desaparece, más impactos hay en la vida del Ártico. En los últimos años, el hielo no se ha recuperado alrededor del Polo Norte durante el invierno. Como resultado, las vidas de los inuit y de toda la fauna nórdica están en peligro. El 14 de julio, la temperatura registrada en la base canadiense de Alert (el punto habitado más septentrional del planeta, a 817 km del Polo Norte) batió su récord absoluto de 21 grados centígrados, un grado más que el anterior récord establecido el 8 de julio de 1956. Esta es la temperatura más alta jamás registrada por encima del paralelo 80 norte.

Imágenes de satelitales 15 años de cambios y derretimiento del hielo en el Ártico

En la conferencia, Sheila Watt-Cloutier explicó: “Con el calentamiento global, el modo de vida de los inuit, ya debilitado por la vida moderna, está más amenazado. En los medios de comunicación, cuando hablamos del Ártico, se trata de animales, se nos dice que las focas y los osos polares deben ser salvados. Usted recuerda la visita del cantante Paul Macartney y su esposa, que habían denunciado la caza de focas, sin entender la vida de los inuit. Poco se habla de los impactos del cambio climático en su forma de vida. Cuando vives en un ambiente donde no hay vegetación, es muy probable que te conviertas en un cazador. Los inuit son cazadores”.

En 2015, durante su visita a Canadá, Paul Macartney y Humane Society International (HSI) pidieron al gobierno canadiense que prohibiera la caza de focas. El tema fue mencionado varias veces en los medios de comunicación, pero el gobierno canadiense finalmente se negó a prohibirlo. Como resultado, algunos recordarán esas imágenes de batas blancas que marcaron la pauta en la década de 1970 para una campaña de denuncias internacionales. Estas imágenes habían sido difundidas en varios medios de comunicación y en la televisión. Sin embargo, no fueron fusilados en Nunavut, sino en el sur de Quebec y en Terranova y Labrador. La matanza de batas blancas con garrotes impactó el imaginario colectivo, pero nunca tuvo lugar en territorio inuit.

De hecho, las comunidades Inuit han sido totalmente ignoradas en el debate sobre la caza de focas, y su economía ha sido casi eliminada por la prohibición europea de la venta de productos de abrigo blanco en la década de 1980. El gobierno canadiense recurrió a la Organización Mundial del Comercio (OMC) en febrero de 2011 para cuestionar la política europea. Noruega también ha presentado una queja ante el órgano. Pero la OMC se negó a anular la decisión europea. La prohibición sigue en pie. Ante el desastre económico de los inuits, algunos grupos ecologistas hicieron su mea culpa en los años ochenta. Greenpeace Canadá emitió una disculpa pública en 1985 y 2014.

Hoy en día, el 80% de la población inuit sigue cazando y pescando, y la caza les proporciona alimentos y desempeña un papel importante en su economía, especialmente a través de la venta de carne y pieles a mercados distintos de Europa. Recientemente, los inuits han comenzado a considerar la caza como un trabajo a tiempo parcial, muchos de los cuales están ahora empleados en las industrias de la minería, el gas y el petróleo. Canadá tiene una población de 55.000 inuit.

“Es difícil para los pueblos del Sur comprender la situación de los inuits, son indiferentes. Pero en el contexto del cambio climático, el Ártico es el acondicionador de aire del mundo y la gente se está dando cuenta de ello y los medios de comunicación comprenden mejor la fragilidad y la importancia del Ártico”, dijo Sheila-Watt-Cloutier.

 

Sheila Watt Cloutier (crédit photo Felix Audette

(Crédito de la foto: Félix Audette)

Acerca de Sheila Watt-Clouthier (2)

Sheila Watt-Clouthier vivió el estilo de vida tradicional inuit hasta los diez años, cuando se fue a estudiar a Nueva Escocia. Sheila estudió sociología y psicología en la Universidad Mc Gill de Montreal. De 1995 a 1998, fue Secretaria Ejecutiva de la Sociedad Makivik, escribiendo Silatunirmut: The Pathway to Wisdom y Capturing Spirit: The Inuit Journey, un vídeo sobre la vida de los inuit. También fue Presidenta de la Sección Canadiense de la Conferencia Circumpolar Inuit de 1995 a 1998 y portavoz de una coalición del Norte que logró prohibir el uso y la producción de contaminantes orgánicos persistentes en el medio ambiente, en particular en la cadena alimentaria del Norte.

En 2002, se convirtió en Presidenta de la Conferencia Circumpolar Inuit, que mantuvo hasta 2006. El Consejo también incluye a los Yupiks de Alaska y Siberia. Es reconociendo la influencia de la contaminación y el calentamiento global en el modo de vida tradicional de los inuits que ella está comprometida con la lucha ecológica. En 2005, ella y otros 62 inuit presentaron una queja en forma de un informe de 167 páginas a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos que demostraba cómo el cambio climático causado por la contaminación de gases de efecto invernadero está perjudicando a su pueblo. En 2007, fue nominada conjuntamente con Al Gore para el Premio Nobel de la Paz por los parlamentarios noruegos Børge Brende (ex Ministro de Medio Ambiente) y Heidi Sørensen (ecologista).

En octubre de 2015, se le otorgó el Premio Nobel Alternativo (Right LivelihoodAward) por su trabajo en curso para proteger a los inuit del Ártico, incluido su derecho a conservar sus medios de vida y su cultura, que están seriamente amenazados por el cambio climático.

(1) Le droit au froid, Sheila Watt-Cloutier, ecosociété, 360 p., Montreal, 978-2-89719-478-9.

(2) Vídeo del sitio web de la NASA:

(3) Biografía tomada del sitio de la editorial Écosociété


Traducción del francés por Michelle Velez

Categorías: Norteamérica, Pueblos Originarios
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