Entra en vigor el innovador protocolo de aire limpio para proteger la salud humana y el planeta

08.10.2019 - Naciones Unidas - UN News Centre

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Entra en vigor el innovador protocolo de aire limpio para proteger la salud humana y el planeta
Emisiones en un complejo de fabricación en Toronto, Canadá. (archivo) (Imagen de UN Photo/Kibae Park)

Los países europeos y norteamericanos darán un gran paso adelante en la limpieza de la atmósfera el próximo lunes 7 de octubre, mediante la aplicación de un tratado enmendado y jurídicamente vinculante para limitar la cantidad de emisiones que contaminan el aire.

Con 18 países y la Unión Europea ya han ratificado el tratado modificado, de un total de 51 que lo han firmado, incluidos muchos de los países que forman parte de la Comisión Económica para Europa de las Naciones Unidas (CEPE), la entrada en vigor oficial marca un paso importante para frenar los contaminantes estrechamente relacionados con el cambio climático, la degeneración de los ecosistemas y la salud humana que puede poner en peligro la vida.

El Protocolo de Gotemburgo, establecido en 1999, fija compromisos de reducción de emisiones jurídicamente vinculantes para 2020 y más allá, en relación con los principales contaminantes atmosféricos, y se basa en el Convenio de la CEPE de 1979 sobre la contaminación atmosférica transfronteriza a gran distancia (LRTAP), cuyo objetivo original era detener la aparición de la lluvia ácida.

Además de centrarse en los contaminantes atmosféricos bien conocidos, el Protocolo se actualizó en 2012 para incluir la reducción de las partículas finas, contaminantes que, según se ha demostrado, causan efectos devastadores del cambio climático en cortos períodos de tiempo.

7 millones de muertes prematuras al año

Los expertos de la ONU han considerado la contaminación del aire como una violación de los derechos humanos, un problema mortal, causado por el hombre, responsable de unos siete millones de muertes prematuras cada año, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

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Bajo la #ConvenciónDelAire, 51 países de #Europa + #Norteamérica cooperan para #CombatirLaContaminacionDelAire, salvando 600.000 muertes prematuras al año sólo en Europa

👉 http://www.unece.org/info/media/news/environment/2019/unece-shares-lessons-learnt-in-reducing-air-pollution-through-its-air-convention-at-world-clean-air-congress/doc.html 

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La agencia ha dicho que el aire tóxico es «el mayor riesgo para la salud ambiental del mundo» y una de las principales causas de muerte por cáncer.

El Protocolo establece límites de emisión para los principales contaminantes: dióxido de azufre (SO2), óxidos de nitrógeno (NOx), amoníaco (NH3), compuestos orgánicos volátiles (COV) y partículas finas (PM2,5), que han demostrado ser perjudiciales para la salud humana.

Los compuestos se liberan de diversas fuentes domésticas y ambientales; desde la quema de combustibles para motores hasta la generación de calor y electricidad, pasando por los combustibles para cocinar y calentar; tienen efectos duraderos sobre la salud incluso con una exposición leve.

De los contaminantes a los que el Protocolo pretende dirigirse, las partículas, los NOx y (SO2), son los que muestran la evidencia más fuerte de causar daño, encontró la OMS.

El humo es la amenaza más grave para los seres humanos, ya que es un contaminante compuesto de partículas finas que pueden entrar en los pulmones, viajar a través del torrente sanguíneo y penetrar en los órganos vitales.

Aproximadamente 3.000 millones de personas cocinan y calientan sus hogares utilizando combustibles contaminantes, y alrededor de 3,8 millones mueren cada año por exposición a la contaminación del aire, según la OMS.

La reducción de los niveles de partículas, concretamente un componente conocido como carbono negro, también podría ayudar en la lucha contra el cambio climático. Los científicos han descubierto que el carbono negro, que tiene propiedades de absorción de la luz, permanece en la atmósfera por poco tiempo, pero ha oscurecido drásticamente la nieve y el hielo en la región del Ártico, contribuyendo así al calentamiento regional.

40 años – aire limpio

A medida que las partes abren nuevos caminos en la política de aire limpio, se espera que otros Estados miembros de la CEPE ratifiquen el Protocolo en los próximos meses.

La Convención LRTAP de 1979 cumplirá 40 años desde su creación en diciembre, pasando de 32 países a 51 Partes y, dando lugar a ocho protocolos que han establecido compromisos de reducción de emisiones a lo largo de las décadas, incluido Gotemburgo.

La CEPE ha reconocido que la LRTAP y sus protocolos han alcanzado logros “inigualables”, como la disociación de las emisiones y el crecimiento económico, la reducción de ciertos contaminantes atmosféricos de un 40 a un 80 por ciento, la recuperación de los suelos forestales de la acidificación y la prevención de unas 600.000 muertes prematuras al año.

En otro intento por proteger la salud humana y el medio ambiente esta semana, un grupo de más de 100 expertos científicos ha aconsejado la eliminación de un nuevo grupo de productos químicos peligrosos, durante la 15ª reunión del Comité de Examen de Contaminantes de Estocolmo (POPRC-15).

Los compuestos ácido sulfónico perfluorohexano (PFHxS) y sus sales, que se utilizan ampliamente en una serie de bienes de consumo, desde alfombras hasta ropa y cuero, han demostrado ser perjudiciales para el sistema nervioso humano, el desarrollo cerebral y el sistema endocrino y la hormona tiroidea.

En una reunión de seguimiento en 2020 se examinarán además los efectos de otros dos productos químicos peligrosos, el declorano Plus y el metoxicloro, teniendo en cuenta el impacto tóxico de las sustancias en los seres humanos y la fauna y flora silvestres, lo que conduciría a la adopción de medidas encaminadas a su eliminación o a la reducción de la producción y el uso.


Traducción del inglés por Michelle Velez

Categorías: Asuntos internacionales, Ecología y Medio Ambiente, Internacional, Salud
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