La leche materna puede salvar las vidas de 595.000 niños al año y ahorrar 1.000 millones de dólares por día

07.08.2019 - Sao Paulo, Brasil - REHUNO - Red Humanista de Noticias en Salud

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La leche materna puede salvar las vidas de 595.000 niños al año y ahorrar 1.000 millones de dólares por día
(Imagen de REHUNO)

Un estudio realizado en más de 130 países destaca los beneficios que genera la lactancia materna para la salud y la economía.

¿Sabía usted que si todos los bebés nacidos en el mundo fueran amamantados exclusivamente con leche materna, es decir, sin ninguna otra leche artificial hasta los seis meses de edad, la humanidad ahorraría mil millones de dólares por día? Datos tomados del estudio «The cost of not breastfeeding» publicado en junio de 2019 por la revista Política de Salud y Planificación de Oxford, que analizó 130 países lo comprueban.

Varios estudios han demostrado que la lactancia materna reduce el riesgo de infecciones infantiles, como la diarrea y la neumonía y reduce al mínimo los daños relacionados con la nutrición y el desarrollo cognitivo en la primera infancia. Además el estudio demuestra que la falta de lactancia materna llevó a generar unos 166 millones de casos prevenibles de diarrea y 9 millones de casos prevenibles de neumonía en niños menores de dos años de edad. De estos casos, 595.379 resultaron en muertes infantiles al año, el 38% por causa de diarrea y el 62% por neumonía. Del total mundial de la mortalidad infantil, más del 56% ocurre en el África subsahariana y el 64% en los países en vías de desarrollo.

El material publicado corrobora la investigación que señala entre los beneficios de la lactancia materna la reducción del riesgo de hemorragia y depresión postparto para las mujeres, además de reducir el riesgo de cáncer de mama, cáncer de ovario y diabetes tipo 2. El estudio también estima que se salvarán 98.243 vidas de mujeres gracias a la lactancia materna.

Por estas razones, la Organización Mundial de la Salud y el UNICEF recomiendan la iniciación de la lactancia materna desde la primera hora después del nacimiento hasta los primeros seis meses de vida, exclusivamente, y su mantenimiento junto con la introducción de alimentos hasta los dos años o más.

Es importante que toda la sociedad reflexione sobre estos datos, ya que tener una lactancia exitosa es responsabilidad de todas y todos. No podemos culpabilizar ni responsabilizar las mujeres por eso. Atravesar el proceso en soledad es muy agotador llevando muchas veces al fracaso. También es importante pensar sobre la autonomía del cuerpo materno: Algunas mujeres, aunque estén informadas sobre los beneficios para ellas y sus bebes, pueden no querer amamantar siendo este su derecho. Sin prejuicio de lo expuesto, en general la mayoría de las mujeres quieren dar el pecho y no encuentran apoyo tanto social cuanto emocional para ello.

El estudio de inversión en Nutrición del Banco Mundial estima que se necesita una inversión adicional de 5,7 millones de dólares de los EE.UU entre 2016 y 2025 para alcanzar el objetivo de la OMS para 2025 de garantizar que el 50% de los bebés de todo el mundo sean alimentados exclusivamente con leche materna hasta los seis meses de edad. Esta inversión servirá para limitar la comercialización de fórmulas artificiales, apoyar la licencia de maternidad remunerada, fortalecer los sistemas de salud y sobretodo apoyar a las madres, que son las que llevan adelante esta tarea tan importante para toda la sociedad.

Categorías: Internacional, Salud
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